Febrero2013

Por @Wicho — 28 de Febrero de 2013

Protoplaneta alrededor de HD100546
Protoplaneta alrededor de HD100546

Según cuentan desde el Observatorio Europeo Austral en ¿El nacimiento de un planeta gigante? la imagen de arriba es la primera que se ha obtenido jamás de un protoplaneta, aunque en realidad aún falta por confirmarlo.

Se trata de un planeta en formación en el disco de polvo que rodea a las estrella HD100546, a unos 335 años luz de la Tierra; con el paso del tiempo –de mucho tiempo– los científicos creen que se convertirá en un planeta similar a Júpiter.

Impresión artística de HD100546 y el anillo de materia que lo rodea
Impresión artística de HD100546 y el anillo de materia que lo rodea - L. Calcada / ESO

Además de servir como demostración de las habilidades del VLT, el Telescopio Muy Grande, del ESO, que en este caso fue utilizado con un coronógrafo para eliminar la luz proveniente de la estrella y así poder observar los detalles en el disco de polvo que la rodea, servirá también para que los científicos den un nuevo repaso a las teorías sobre formación de planetas.

Este, por ejemplo, y de confirmarse que es un protoplaneta, está a una distancia unas 70 veces mayor que la de la Tierra al Sol, lo que se da un poco de narices con las teorías actuales.

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Por @Wicho — 28 de Febrero de 2013

Atardecer desde el avión por Iago Varela

Iago Varela es de los míos, y se ha dado cuenta cuenta de que los mejores asientos de un avión, salvo los de la fila cero, son los de las ventanillas, desde donde puedes ver cosas alucinantes a poco que prestes atención, aunque haya nubes.

Como prueba, las fotos de un vuelo Barcelona - Santiago de Compostela que ha colgado en Xanela, por favor.

Anotaciones relacionadas:

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Por @Wicho — 28 de Febrero de 2013

Passengers por John Schabel

A medio camino entre un proyecto fotográfico tradicional y el planespotting de los aerotrastornados, Passengers de John Schabel recoge un montón de fotografías de pasajeros de avión tomadas a través de las ventanillas de estos a pie de pista mediante un teleobjetivo.

Todo un ejercicio de imaginación el ponerse a pensar qué historias puede haber detrás de cada una de esas caras y posturas.

(Vía Minus Manhattan, gracias por la pista Gonzalo).

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Por @Wicho — 28 de Febrero de 2013

Prueba de motores
Prueba de motores del Falcon 9 que lanzará la Dragon CRS-2

Tras las últimas comprobaciones SpaceX tiene la autorización de la NASA para lanzar la segunda misión regular de una cápsula Dragon de carga, oficialmente la SpaceX CRS-2, rumbo a la Estación Espacial Internacional.

El lanzamiento, que correrá a cargo de un cohete Falcon 9 de la misma empresa, está previsto para el 1 de marzo de 2013 a las 15:10:09 UTC, una hora más en España. Dado que la ventana de lanzamiento es instantánea cualquier retraso en la cuenta atrás obligaría a posponer en lanzamiento hasta el sábado 2 a las 14:47 UTC.

En cualquiera de las dos ocasiones las predicciones meteorológicas son favorables en un 80%.

Una peculiaridad de las cápsulas Dragon es que el cohete lanzador no se pone en posición vertical hasta apenas unas horas antes del lanzamiento, pues los elementos que tienen que ir en la nevera o cosas como alimentos frescos no se empiezan a cargar hasta 15 horas antes del despegue.

CLACIER, la nevera de la Dragon
CLACIER, General Laboratory Active Cryogenic ISS Experiment Refrigerator, la nevera de la Dragon que es capaz de mantener sus contenidos entre –80°C y –180°C. Más fotos del proceso de carga en Dragon SpX-2 - Cargo Processing

Estos elementos de carga de última hora se introducen en la Dragon con esta y el cohete ya en la plataforma de lanzamiento, donde se hallan encerrados en una sala aislante portátil que se desmonta antes de este.

La Dragon CRS-2 llevará a bordo en el momento del lanzamiento 81 kilos de suministros para la tripulación, 11 kilos de material para experimentos de la Agencia Espacial de Canadá y otros 11 de la ESA, 3 de la JAXA, 323 de la NASA, 3 kilos de herramientas para paseos espaciales, 135 de hardware para los sistemas de la Estación Espacial, 8 kilos de hardware para los ordenadores de a bordo, y 300 gramos de hardware ruso, en concreto un cable para la cinta de ejercicio.

Una vez capturada por el brazo robot de la ISS será atracada en el módulo Harmony de la ISS para que los tripulantes de esta puedan vaciarla y luego introducir en su interior el material que se tiene que traer de vuelta.

Ensayos de captura de la Dragon CRS-2
Astronaut Chris Hadfield in Cupola: Chris Hadfield ensaya la captura de la Dragon CRS-2 en la Cúpula de la ISS

La Dragon CRS-2 traerá de vuelta 1.210 kilos, 1.370 si contamos los embalajes, que incluyen 95 kilos de suministros para la tripulación que ya han sido usados o no son necesarios, 660 kilos de material para experimentos, 38 kilos de material para paseos espaciales, 401 kilos de hardware de la Estación, y 16 kilos de hardware ruso.

Las Dragon son en este momento las únicas naves en servicio de las que visitan la ISS que tienen una capacidad significativa de traer carga de vuelta, ya que todas las demás se destruyen en la atmósfera durante su reentrada, salvo lógicamente las Soyuz en las que vuelven los tripulantes, que apenas son capaces de traer unos 100 kilos de carga de vuelta además de su carga humana.

La lista completa de la carga de ida y de vuelta está en Dragon SpX-2 Cargo Manifest.

Como es habitual NASA TV retransmitirá el lanzamiento, en este caso a partir de las 13:30 UTC, y también se podrá seguir vía @SpaceX.

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Por @Alvy — 28 de Febrero de 2013

Paypal / CoinstarMe pareció simpática esta noticia de las máquinas de monedas Coinstar que ahora también funcionan con PayPal. Básicamente son unos grandes quioscos que hay instalados en tiendas de todo tipo en Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido donde la gente introduce monedas para cambiarlas por tickets o tarjetas regalo más cómodas de utilizar. Ahora también se pueden usar para rellenar la cuenta de PayPal. Además de eso sirve para acceder a promociones, sistemas de donaciones y similares. Es un curioso circuito donde se transforma el dinero de unos formatos a otros: monedas, papel, tickets regalo, cuentas para pagos por Internet... interesante.

El negocio de Coinstar es redondo porque las máquinas se quedan una comisión de casi el nueve o diez por ciento por facilitar el servicio a quienes rompen la hucha en forma de cerdito o por alguna otra razón ahorran o acumulan dinero en forma de monedas metálicas. Eso sí, para que no haya abusos han limitado las cantidades que se pueden cargar o retirar a unos 500 dólares al mes.

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