Octubre2013

Por @Alvy — 31 de Octubre de 2013

MC Escher Fridge

A Zillion Dollars Comics y su tan peculiar como acertada visión de cómo debía ser la nevera de M.C. Escher.

(Vía Neatorama.)

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Por @Wicho — 31 de Octubre de 2013

Una costurera de ILC Dover trabajando en uno de los A7L
Una costurera de ILC Dover trabajando en uno de los trajes del programa Apolo

No hubiera imaginado ni en un millón de años que los trajes que utilizaron Neil Armstrong y Buzz Aldrin para su paseo por la superficie de la Luna fueron fabricados por ILC Dover, más conocida por su marca comercial Playtex.

Sí, Playtex, esa misma que fabrica sujetadores, fajas, y similares, tal y como se puede leer en Bras in Space: The Incredible True Story Behind Upcoming Film Spacesuit.

Cuando la NASA se vio en la necesidad de crear un traje para permitir los EVA en la Luna, y siendo una agencia estatal, sacó su fabricación a concurso, y todo el mundo asumió que sería algún proveedor de la industria militar el que se llevaría el contrato.

Pero el concurso estaba en realidad abierto a cualquiera, así que Abram Nathaniel Spanel, el fundador de Playtex decidió presentarse al concurso porque estaba convencido de que con su experiencia a la hora de diseñar ropa interior estaban mejor preparados para la tarea que otras empresas que se dedicaban a diseñar aviones, misiles, armas, o cascos.

Y de hecho el diseño de Playtex resultó ser tan superior a los presentados por los otros concursantes, que parecían más bien armaduras, que la NASA no tuvo más remedio que declararlo ganador.

La idea de Spanel era crear una prenda suave, perfectamente cosida para evitar cualquier fuga, y en la que aplicaron todos los trucos –y materiales– que llevaban aprendidos tras años fabricando sujetadores y similares; a fin de cuentas llevaba años diseñando para el cuerpo humano.

Un A7L sin la funda blanca que estamos acostumbrados a ver
Un A7L sin la funda exterior blanca que estamos acostumbrados a ver

Lo más complicado fue que Playtex no tenía experiencia en lidiar con la NASA, con lo que una vez ganado el concurso llegaron incluso a ser despedidos, aunque la agencia no tuvo más remedio que volver a contratarlos por lo desastre que eran todas las demás opciones.

Así que Spanel y su empresa tuvieron que espabilar y aprender a trabajar con una burocracia como la de la NASA y con otras dos empresas que fabricaron la mochila con los sistemas de soporte vital y comunicaciones y el casco.

Pero al final se salieron con la suya.

La historia es tan increíble que se está haciendo una película basada en el libro Spacesuit: Fashioning Apollo de Nicholas de de Monchaux, que en 21 capítulos, los mismos que capas tenía el traje, cuenta todo el proceso.

Hay más información en la web del libro, titulada también Spacesuit: Fashioning Apollo, de donde se puede descargar además el primer capítulo.

La relación de ILC Dover con la NASA sigue viva, a todo esto, ya que aparte de los trajes del programa Apolo, Skylab y Apolo-Soyuz han fabricado los EMU usados en los transbordadores espaciales y en la Estación Espacial Internacional y los airbags que se utilizaron en los aterrizajes de Spirit y Opportunity.

De hecho el traje espacial Z-1 que la NASA ha estado probando es también un diseño suyo.

Posturitas con el Z-1

Me tarda ya en llegar el libro –no lo hay en version Kindle– y que estrenen la película. ¡Qué historia más curiosa!

(Vía MetaFilter).

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Por @Alvy — 31 de Octubre de 2013

Qué videoclip más apropiado para la noche de los muertos que Dumb Ways to Die, edición «humor negro» en Minecraft. Con la pegadiza cancioncilla del ya clásico meme dedicado a esas increíbles y variadas formas estúpidas de morir, en este caso en los infinitos mundos de Minecraft a manos de todo tipo de personajes y peligros.

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Por @Wicho — 31 de Octubre de 2013

Trayectoria del eclipse
Total Solar Eclipse of November 3 - Fred Espenak / NASA

El domingo 3 de noviembre de 2013 a las 10:04:34 UTC comienza el último eclipse del año, que es un eclipse híbrido de Sol.

Al ser híbrido comenzará como un eclipse anular, a los 15 segundos se convertirá en total, y terminará también como total, aunque es más habitual que un eclipse híbrido termine de nuevo como anular.

Los eclipses híbridos, que suceden cuando durante el transcurso de estos la Luna se acerca lo suficiente a la Tierra como para pasar de anular a total y viceversa, aunque en este esto no vaya a ocurrir, son extremadamente raros.

En la tabla de eclipses que mantiene Fred Espenak en Five Millennium Catalog of Solar Eclipses que cubre desde el 1999 antes de Cristo hasta el 3000 sólo un 4,8% por ciento de ellos son híbridos, o lo que es lo mismo, unos diez cada siglo.

En concreto en el siglo XXI sólo hay 7 eclipses híbridos de un total de 224, o lo que es lo mismo, un 3,1 por ciento. El próximo ocurrirá el 20 de abril de 2023.

Pero volviendo al de este año, este será visible desde la costa este de los Estados Unidos y Canadá, el norte de América del Sur, prácticamente toda África, el Mediterráneo, incluyendo toda España, y Oriente Medio.

Eso sí, la totalidad sólo es visible desde una estrecha parte de África, y para ello ya pasado el eclipse máximo, que ocurre a las 12:47:36 UTC en el Atlántico frente a la costa de Liberia.

Simulación de cómo se verá el eclipse
Simulación de cómo se verá el eclipse en distintos lugares de Europa - GLORIA

El eclipse total termina a las 14:27:42 y el parcial a las 15:28:21.

Si no lo puedes ver desde donde vives, y recuerda que nunca debes mirar directamente al Sol, y menos con ningún tipo de instrumento óptico aunque sea durante un eclipse, Red Global de Telescopios Robóticos, GLORIA, hará una retransmisión en directo desde Kenia.

Este eclipse es el quinto y último del año, contando tanto los de Luna como los de Sol.

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Por @Wicho — 31 de Octubre de 2013

Resumen de las nuevas normas

Siguiendo lo recomendado por el grupo de trabajo sobre el uso de dispositivos electrónicos a bordo de los aviones la Autoridad Federal de Aviación de los Estados Unidos acaba de publicar sus nuevas normas al respecto, mucho más permisivas que las anteriores.

Tal y como se puede leer en FAA to Allow Airlines to Expand Use of Personal Electronics la conclusión es que es seguro utilizar este tipo de dispositivos durante todas las fases del vuelo, de tal forma que la FAA comenzará a trabajar con las aerolíneas para ir implementando estas nuevas normas antes de que acabe el año.

La norma general dice que se puede usar cualquier dispositivo de estos, siempre que esté en modo avión, en cualquier momento, y que si el avión ofrece Wi-Fi los dispositivos en cuestión se podrán conectar a ella en cualquier momento en el que este activa; las conexiones bluetooth también están permitidas.

La excepción son los dispositivos más grandes, como por ejemplo ordenadores portátiles, que tendrán que ser puestos debajo de los asientos o en los compartimentos superiores durante el despegue y el aterrizaje propiamente dichos.

iPhone como Kindle en vuelo

Las nuevas normas piden a los pasajeros que durante la explicación de las normas de seguridad dejen libros, revistas, periódicos y dispositivos electrónicos a un lado y que atiendan a esta; también indican que durante el despegue y el aterrizaje hay que tenerlos sujetos o en la bolsa del respaldo del asiento de enfrente, no vale dejarlos sueltos para evitar que puedan salir volando por ahí en caso de que ocurra algo.

En cualquier caso estas son las normas generales y cada aerolínea podrá decidir cómo las adapta a sus procedimientos, así que algunas pueden optar por no cambiar nada en las normas actuales.

Hay más información al respecto en Portable Electronic Devices tanto con instrucciones para las aerolíneas como para los pasajeros.

En otros países serán las autoridades competentes las que tengan que tomar una decisión al respecto, aunque no es descabellado pensar que puedan seguir la decisión de la FAA.

Eso sí, el uso de móviles para hablar sigue sin estar permitido.

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