Mayo2015

Por @Wicho — 31 de Mayo de 2015

The atrocity archives por Charlie Stross

4 estrellas: muy, muy divertido The atrocity archives. Charles Stross. Ed. Ace, 345 páginas. Inglés.

El teorema Turing-Lovecraft nunca ha sido publicado; de hecho Turing murió de forma inesperada poco después de hablarle de él a un amigo de los tiempos de la guerra en el que por lo visto no podía confiar tanto como creía.

Pero es redescubierto periódicamente.

Trata de teoría de números discretos y demuestra que la tesis de Church-Turing no es correcta a la vez que permite convertir problemas NP-completos en P-completos.

Una de las cosas que demuestra es que la información puede filtrarse entre distintos universos, algunos de los cuales están habitados por seres que harían palidecer de miedo a Lovecraft, Poe, y compañía.

Aplicarlo en la resolución de problemas puede abrir puertas entre nuestro universo y estos otros universos, por lo que desde que lo descubriera Turing una organización ultra secreta del gobierno británico se encarga de mantener todo bajo control.

O intentarlo.

Bob Oliver Francis Howard , el protagonista de esta novela, es una de esas personas que lo redescubrió, y ante la oferta de unirse a la Lavandería, conocida así por haber ocupado una antigua lavandería en sus primeros tiempos, o de ser «retirado», optó por la oferta de la Lavandería y unirse a ella como informático.

Al cabo de un tiempo, aburrido de su trabajo como informático en La Lavandería pide convertirse en agente de campo, aunque su primera misión, en apariencia rutinaria, pronto se sale de madre y acaba teniendo que enfrentarse a una atrocidad conjurada por los nazis al final de la segunda guerra mundial para huir a uno de estos universos paralelos y ganar tiempo para reorganizarse; en otra de sus aventuras tendrá que vérselas con un sistema de vigilancia «gorgonizado».

Y todo esto mientras se enfrenta a la insoportable burocracia interna de su organización, que tan siquiera ante un posible fin del mundo se resiste a seguir pidiendo formulario tras formulario por triplicado –al menos– e informe tras informe.

Una novela muy divertida para informáticos y fans de Cthulhu y similares; quizás no tan recomendable para el común de los mortales.

Por la parte que me toca ya estoy leyéndome The Jennifer Morgue, las siguiente novela de la serie, y probablemente le seguirán The Fuller Memorandum, The Apocalypse Codex y The Rhesus Chart, las otras novelas de la serie.

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Por @Wicho — 31 de Mayo de 2015

Tras varias semanas de espera mientras las condiciones meteorológicas no eran propicias a las 6:31 UTC del 31 de mayo de 2015 el avión eléctrico Solar Impulse 2 despegaba de Nanjing en China con destino a Hawaii.

Con una duración estimada de seis días y cinco noches, en los que recorrerá unos 8.172 kilómetros, esta será la etapa más larga de su intento de dar la vuelta al mundo. Es, de hecho, el vuelo más largo en distancia y duración de un avión eléctrico hasta la fecha.

Esta etapa es todo un desafío desde el punto de vista del avión, que durante las noches dependerá únicamente de sus baterías para hacer funcionar sus motores y sus sistemas, y es necesario que sus paneles solares funcionen a la perfección durante el día para recargarlas.

Pero sobre todo esta etapa es un gran desafío desde el punto de vista del piloto.

Durante estas 130 horas André Borschberg no podrá dormir más que a ratos; en concreto dispondrá de 10 periodos de 20 minutos para echarse otras tantas siestas, y tendrá que hacerlo sin salir de la cabina de 3,8 m3 del Solar Impulse 2, igual que comer y satisfacer sus necesidades fisiológicas, aunque la cabina ha sido diseñada para vuelos de hasta seis días y seis noches.

Es la séptima etapa del viaje del Solar Impulse 2 desde su partida de Abu Dhabi el pasado 9 de marzo.

Se puede seguir el vuelo en línea en la web del proyecto o bien en FlightRadar24; también se le puede seguir en Twitter como @solarimpulse.

SolarImpulse2 en directo

Si todo va bien la siguiente etapa de esta vuelta al mundo llevará al Solar Impulse 2 de Hawaii a Phoenix a los mandos de Bertrand Piccard, de nuevo cuando las condiciones meteorológicas lo permitan.

Después de Phoenix el siguiente destino será Nueva York, con un paso intermedio que se decidirá en función las condiciones meteorológicas; luego vendrá cruzar el Atlántico y paradas en el sur de Europa o el norte de África para retornar a Abu Dhabi a finales de julio o principios de agosto.

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Por Nacho Palou — 29 de Mayo de 2015

Nube-Riega-Plantas

Pero no usando la la nube del cuento de la nube sino esta otra nube física en miniatura que almacena agua y la va soltando poco a poco, goteando lentamente sobre las macetas para mantener húmeda la tierra. Ingenioso a la par que entrañable.

La maceta con nube un diseño de Jeong Seungbin.

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Por @Wicho — 29 de Mayo de 2015

Charpentier y Doudna

Las bioquímicas Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna se han llevado el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica por la técnica de edición de ADN que han desarrollado, conocida como CRISPR-Cas9, una técnica mucho más precisa y económica que las anteriores.

Como dice el acta del jurado, «[…] permite inactivar o modificar los genes con una precisión y facilidad nunca lograda anteriormente, lo que ha abierto una amplia gama de posibilidades en los campos de la biología y la medicina. Esta técnica ya ha sido aplicada en laboratorio a células humanas y se ha demostrado en ratones que puede utilizarse para subsanar defectos genéticos. El potencial de utilizar este método como herramienta en terapia génica en humanos es inmediato.»

Pero quizás lo más relevante del caso, más allá de sus posibles aplicaciones prácticas, es que el desarrollo de esta técnica viene del interés de Doudna y Charpentier en aprender como funciona el mecanismo de defensa de algunas bacterias, no de un trabajo dedicado específicamente a desarrollar una técnica de manipulación del ADN.

Lo que hacen estas bacterias, grosso modo, es cortar trozos del ADN del organismo atacante e incorporarlos al suyo, lo que les permite tanto inmunizarse contra ellas como transmitir esta defensa a sus descendientes; hay una explicación más detallada de cómo funciona el proceso en Las investigadoras que han revolucionado la edición genética, premio Princesa de Asturias.

Aprender como hacen esto es lo que ha permitido desarrollar CRISPR-Cas9, que salvando todas las distancias, es como una especie de editor de texto para el ADN.

Pero insisto, ese no era el objetivo inicial; en este caso es un beneficio colateral de que Doudna y Charpentier quisieran saber más del mundo en el que vivimos, y un ejemplo claro de que la investigación básica es fundamental: nunca sabes lo que puede derivarse de ella.

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Por Nacho Palou — 29 de Mayo de 2015

Aunque había oído hablar de los motores axiales de combustión, no me había parado a mirar en detalle cómo funcionan. En este vídeo se explica su funcionamiento, que básicamente consiste en convertir el movimiento lineal de los pistones (que suben y bajan) en el giro del cigüeñal que está colocado en paralelo a los cilindros, en lugar del habitual ángulo de 90 grados que existe en un motor convencional entre el movimiento arriba y abajo de los pistones y el movimiento de giro del cigüeñal.

Para lograr eso en este tipo de motor los cilindros no tienen una posición fija a lo largo del motor, sino que todos los cilindros hacen un movimiento giratorio que se traslada directamente al cigüeñal. Algunas de sus ventajas es que no hace falta poner una bujía por cada cilindro —lo que facilita que el motor sea multicombustible— y que prescinde del uso de válvulas, reduciendo el número de partes móviles y las vibraciones y, en conjunto, resultando motores más ligeros y compactos.

Aunque este tipo de motores axiales o de barril, nombre que reciben también por la forma característica resultante del motor, se han desarrollado desde principio del siglo pasado, por ahora no han tenido casi ninguna aceptación —y parece que de momento va a seguir siendo así. En cualquier caso su funcionamiento es curioso e ingenioso.

En Motores Axiales Duke, otro propulsor alternativo se explica algo más sobre su funcionamiento y sus ventajas, y también sobre algunas de las dudas —de inercias, sellado, refrigeración...— que plantean a raíz de una versión moderna de este tipo de motor desarrollado en años recientes, al parecer hasta 2011, por el fabricante Duke Engines.

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