Agosto2015

Por @Wicho — 31 de Agosto de 2015

Tres huracanes sobre el Pacífico
Hurricanes Kilo, Ignacio and Jimena Surround Hawaii - NASA/NOAA

Por primera vez desde que tenemos registros al respecto hay tres huracanes de categoría cuatro a la vez sobre el Pacífico.

Son, de izquierda a derecha, Kilo, a unos 2000 kilometros al oeste de Honolulu; Ignacio, a unos 500 kilómetros al este de Hilo; y Jimena, a unos 2300 kilómetros al este de Hawaii.

La imagen fue tomada por el satélite GOES West a las 00:00 UTC del 31 de agosto de 2015.

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Por @Wicho — 31 de Agosto de 2015

Amanecer por Alexei Leonov

Nunca antes había visto este dibujo, hecho por Alexei Leonov mientras daba vueltas alrededor de la Tierra en la Vosjod 2, la misma nave desde la que hizo el primer paseo espacial de la historia y que casi le cuesta la vida.

Forma parte de los objetos que se pueden ver en Cosmonauts: Birth of the Space Age, una exposición que se inaugurará el 18 de septiembre de 2015 en el Museo de Ciencias de Londres, una exposición que incluye muchos objetos nunca antes vistos en público, y mucho menos fuera de Rusia.

Otro motivo más –como si hicieran falta– para ir a Londres.

(Vía The Guardian).

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Por @Wicho — 31 de Agosto de 2015

Homo plus por Frederik Pohl

5 estrellas: una interesante reflexión sobre lo que es ser humano Homo plus. Editorial Bruguera.

En un futuro cercano los Estados Unidos preparan la conquista de Marte. Pero en lugar de enviar astronautas con sus trajes espaciales su objetivo es modificar humanos para adaptarlos a las condiciones reinantes en el planeta rojo, convirtiéndolos en cíborgs.

Todo parece ir bien con el primero de los voluntarios que se está sometiendo a este proceso hasta que un día fallece, así que Roger Torraway se encuentra con que es su turno.

Esta novela relata como la mente de Torraway va transformándose a la vez que se transforma su cuerpo, y como va dejando de ser humano para convertirse en no se sabe muy bien qué; una transformación que sólo comenzará a encajar cuando por fin llega a Marte.

Lo que importa de la novela no es tanto lo que le hacen a Torraway –algunas cosas se las hacen sin su permiso expreso– sino el proceso mental que va pasando, un proceso que lleva a la reflexión de qué es ser humano.

Otra de esas novelas clásicas de ciencia ficción que no debes perderte, aunque lamentablemente ahora parece estar descatalogado en español, así que probablemente te tocará recurrir a fuentes no oficiales si quieres hacerte con él.

Sí está disponible en inglés, sin embargo, tanto en tapa blanda como en formato Kindle.

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Por @Wicho — 31 de Agosto de 2015

Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un KBO
Impresión artística del encuentro de la New Horizons con un objeto del cinturón de Kuiper - NASA/JHUAPL/SwRI/Alex Parker

Tal y como se puede leer en NASA’s New Horizons Team Selects Potential Kuiper Belt Flyby Target y como estaba casi cantado la NASA se ha decantado por 2014 MU69, un objeto del cinturón de Kuiper de unos 45 kilómetros de ancho, como próximo objetivo de la sonda New Horizons; 2014 MU69 era también la propuesta preferida por el equipo de la New Horizons.

Ahora el equipo de la misión tiene que preparar una propuesta formal para la NASA en la que se detallarán los estudios a realizar y el coste de la misión extendida. Esta propuesta, que entregarán en 2016, será analizada por un grupo externo de expertos antes de que la NASA pueda aprobarla.

2014 MU69
STScI-2014-35: 2014 MU69 en las imágenes del Hubble que permitieron descubrirlo

De ser aprobada, que es lo más probable, la New Horizons realizará cuatro maniobras de ajuste de trayectoria entre octubre y noviembre de 2016 que la dejarán lista para sobrevolar 2014 MU69 el 1 de enero de 2019.

Eso sí, igual que en el caso de Plutón, la New Horizons no se parará allí, ya que no lleva el combustible suficiente para ello, así que de nuevo tomará todos los datos que pueda durante la aproximación a 2014 MU69 y durante los días siguientes al encuentro para luego transmitirlos a tierra.

Y si recibir los datos del encuentro con Plutón está siendo toda una demostración de paciencia, pues el proceso no terminará hasta octubre de 2016, recibir los datos de 2014 MU69 lo será aún más, pues a mayor distancia, menos velocidad de transmisión de datos.

Estudiar un objeto del cinturón de Kuiper es especialmente interesante pues a diferencia de otros asteroides más cercanos y cometas, apenas son calentados por el Sol, por lo que se piensa que son una buena muestra de cómo eran los confines del sistema solar en el momento de su formación.

Más allá de su encuentro con 2014 MU69, la New Horizons podría seguir funcionando más o menos hasta 2026, que es cuando esté previsto que la energía que produce su generador termoeléctrico de radioisótopos ya no sea suficiente, además de que estará tan lejos de la Tierra que será prácticamente imposible mantener la comunicación con ella.

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Por @Wicho — 31 de Agosto de 2015

Iota draconis bCompite con dragones variados y una especie de bollito de pasta de soja, pero Hipatia de Alejandría podría tener su propio planeta.

En concreto se trata de Iota Draconis b, un planeta con 2803,3 veces la masa de la Tierra situado en la constelación del Dragón.

Hipatia, citando al Muncyt,

Paradigma de racionalidad y espíritu crítico, su fascinante figura y terrible muerte aún provocan un constante interés por su memoria.

matemática y filósofa, nacida en torno al año 370 en Alejandría, hija del matemático y astrónomo Teón, educada en el Museo de Alejandría y profesora de la escuela neoplatónica, fue víctima de un brutal asesinato a manos de un grupo de fanáticos. Sus textos no han llegado hasta nuestros días, pero las cartas de su discípulo Sinesio de Cirene ayudan a reconstruir su historia.

Tanto este autor como otras fuentes secundarias afirman que impartió clases sobre diversas materias e ideó diversos ingenios mecánicos, como por ejemplo aparatos para destilar y medir el nivel del agua. Además, explicó la fabricación y el uso del astrolabio. Sus enseñanzas cubrieron la astronomía y las matemáticas, así como la filosofía de Platón y Aristóteles.

Si quieres votar por ella, puedes hacerlo en esta página del proceso internacional que ha abierto la Unión Astronómica Internacional para recibir propuestas y votar cómo se llamarán 20 nuevos sistemas planetarios que se han descubierto estos últimos años.

Es el mismo proceso en el que el Planetario de Pamplona, con el apoyo de la Sociedad Española de Astronomía y el Instituto Cervantes intentan llevar a Cervantes y sus personajes más famosos a las estrellas.

(Adrian Golemis vía RT de @Anakel).

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