Marzo2018

Por @Wicho — 31 de Marzo de 2018

Tres Gaofen-1 más

Un cohete Larga Marcha 4C que despegó a las 5:22 del 31 de marzo de 2018, hora peninsular española, desde el centro de lanzamiento de satélites de Taiyuan ha sido el décimo lanzamiento espacial chino del año.

Satélite Gaofen-1A bordo viajaban los satélites Gaofen-1-02, 03 y 04. Son satélites –en principio civiles– de observación terrestre. Cada uno lleva dos cámaras de alta resolución –Gaofen quiere decir alta resolución en chino– capaces de obtener imágenes en color en el espectro visible con una resolución de unos dos metros y de menos de ocho metros en otras longitudes de onda.

Con este ritmo –diez lanzamientos en un trimestre, incluyendo el parón de año nuevo– China sigue conservando todas las opciones para cumplir con su objetivo de llevar a cabo más de 40 lanzamientos en 2018, lo que superaría con creces su récord de 22 lanzamientos en 2016.

Ahora mismo hay 164 lanzamientos anunciados para 2018, lo que superará los 140 lanzamientos de 1967, el año que hasta ahora ostenta el récord. Y no sería de extrañar que al ritmo que van las cosas, en especial con la irrupción de empresas como RocketLab, que prometen muchos lanzamientos al año, veamos como en los próximos años el récord se bate una y otra vez, sin necesidad de que pasen 51 años para volver a hacerlo.

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Por @Wicho — 31 de Marzo de 2018

A321LR despegando

Airbus ha dado otro paso importante de cara a la certificación del A321LR con un vuelo sin escalas entre las Seychelles y Toulouse. Para este vuelo el avión montaba los tres depósitos de combustible en el fuselaje que, además de otras mejoras que incorpora, le permiten volar esta distancia. A bordo iban once técnicos y cinco pilotos e ingenieros de pruebas y lastre que simulaba el peso de 180 pasajeros.

Este vuelo sobrepasa, de hecho los 7.400 kilómetros de alcance que el fabricante anuncia para este modelo, ya que la distancia en línea recta entre ambos aeropuertos es de 7.610 kilómetros aunque por restricciones de espacio aéreo y para evitar vientos de frente al final el avión voló 8.797 kilómetros.

La idea es que el Airbus A321LR entre en servicio en verano de 2018, aunque el fabricante aún no ha anunciado cual va ser el cliente de lanzamiento. Viene a ocupar un nicho de mercado en el que hace años reinaba el Boeing 757, del que Boeing llegó a vender 1.050 unidades, pero que lleva años desatendido desde que cesara su producción en 2004.

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Por @Wicho — 31 de Marzo de 2018

Previsión de Marco Langbroek a 30 de marzo

Ahora que falta cada vez menos para la reentrada del laboratorio espacial chino Tiangong-1 las distintas previsiones sobre el momento en el que ocurrirá van convergiendo en que esta ocurrirá entre –más o menos– el mediodía del día 1 de abril y media mañana del día 2. Pero más o menos.

Max Fagin explica en Why are Tiangong's Reentry Predictions So Uncertain? por qué es tan difícil acertar:

La versión TL;DR es que como China no tiene control sobre el Tiangong-1 no puede activar sus motores para que frene y caiga más a plomo, como las piñas del vídeo. Esto va a hacer que entre en la atmósfera en un ángulo muy poco pronunciado con lo que «planeara» mucho más que si cayera más vertical. También hace que la zona sobre la que pueden caer restos sea mucho más alargada.

Influye también mucho en el grado de incertidumbre que la atmósfera se comporta de un modo que no sabemos predecir con demasiada precisión. De hecho esperábamos que los efectos de una erupción solar la «hincharan» estos días y que eso acelerara la caída del Tiangong-1… pero eso no ha sucedido, con lo que en las últimas horas los modelos han retrasado unas 12 horas el fin del laboratorio espacial.

Y otro factor que influye en la incertidumbre, muy relacionado con las condiciones atmosféricas, es que el Tiangong-1 está dando tumbos, con lo que su resistencia aerodinámica no es constante, lo que es otro factor que complica la modelación de su reentrada.

Seguir leyendo: «¿Por qué es tan difícil predecir cuando y dónde caerá el Tiangong-1?»

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Por @Alvy — 30 de Marzo de 2018

Este impactante vídeo a cámara lenta muestra momento del lanzamiento en pruebas de un misil balístico intercontinental RS-28 Sarmat desde la base rusa desde el Cosmódromo de Plesetsk.

Este pedazo bisho no es precisamente un «emisario de paz»: transporta entre 10 y 24 ojivas termonucleares que sumadas tienen una capacidad de destrucción de unos 50 megatones (unas ~2.500 veces más que las de Hiroshima y Nagasaki, de unas decenas de kilotones). Su explosión puede ser unas tres o cuatro veces como la del evento de Tunguska. Y además de un alcance de más de 10.000 km como buen ICBM cualquier intento de defensa ante él resulta fútil.

Según cuentan todas las pruebas de momento realizadas desde diciembre han bien, así que la carrera armamentística de los asnos estúpidos parece que progresa adecuadamente hacia el fin del mundo.

Salvando las distancias, se parece a los viejos vídeos de las pruebas de lanzamiento de los misiles Polaris estadounidenses y británicos desde submarinos nucleares. ¿Quizá por el peculiar patrón de colores blanco y negro?

Como ya explicamos hace tiempo no es que los diseñadores tengan poca mano con el diseño. La razón es más de tipo práctico: los patrones blancos y negros se utilizan como marcadores de referencia para poder observar mejor la rotación y movimientos del cohete durante su lanzamiento.

Ese patrón blanco-negro al estilo ajedrezado puede verse tanto en vídeos de los cohetes Saturno V como en el RS-28 Sarmat y otros misiles, donde especialmente en los lanzamientos de prueba grabados a cámara superlenta es importante poder calcular con precisión cómo se está desplazando exactamente a cada instante.

Bonus: el vídeo del misil defensivo tierra-aire Patriot que el otro día se «dio la vuelta» en Riyad [en el vídeo, 00:40] sembrando el caos y destrucción al parecer en una zona residencial. (La ciudad estaba siendo atacada por misiles lanzados desde Yemen).

(Vía @EurekaBlog.)

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