Por @Wicho — 9 de Agosto de 2011

Los SCA juntos - NASA/Carla Thomas
NASA's 747 SCAs--Birds of a Feather Flock Together: los SCA de la NASA juntos - NASA/Carla Thomas

Como parte de los vehículos de apoyo al programa de los transbordadores espaciales la NASA dispone de dos Shuttle Carrier Aircraft, unos Boeing 747 modificados especialmente para poder llevar un transbordador espacial a su lomo cuando este no aterriza en Florida.

Esto es algo que se evitaba en la medida de lo posible, ya que el proceso de montar en transbordador en el SCA en un lado del país para llevarlo al otro añadía como un par de semanas de retraso a la preparación de este para su próxima misión.

Atlantis sobre el SCA - NASA
El Atlantis a lomos del SCA N905NA - NASA/KSC

Además, el peso del transbordador espacial hace que la autonomía de los SCA, que es de unos 10.000 kilómetros en vacío, quede reducida a unos 1.900 kilómetros cuando lo llevan a sus espaldas, lo que obliga a realizar el vuelo de costa a costa en varias etapas.

En cualquier caso, y aunque los transbordadores no vayan a volar nunca más a los SCA aún les queda la misión de llevarlos a sus destinos finales, por lo que la NASA aún los mantiene en servicio.

Recientemente, ambos coincidieron en la base aérea Edwards, lo que la agencia aprovechó para hacer algo que nunca había podido hacer con anterioridad: fotografiarlos y grabarlos juntos volando en formación, tal y como se puede ver en la foto que hay al principio de esta anotación y en el vídeo que va a continuación:

El primero de ellos en ser adquirido por la NASA fue el N905NA, un Boeing 747-100 fabricado originalmente para American Airlines; el segundo, matriculado N911NA, es un Boeing 747-100SR antes de Japan Airlines.

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7 comentarios

#1 — Airnavigator

Lo bueno sería que volasen en formación, pero con sendos transbordadores a la espalda ;-)

#2 — Manuel Santana

Soy amante de los aviones y todo lo que pueda volar, pero cuando veo un transbordador espacial siento una sensación especial!

#3 — Juanillo Ferreira

Lo que no sabia era la poca autonomia que tenian con ellos encima, vaya resistencia aerodinamica producen!.
Otra cosa que se pasa por alto es que deben ser de los pocos 747 serie 100 que aun estan en vuelo y buena forma a estas alturas de la histora del 747 y ya con un serie 800 en vuelo, ahora acabaran en Marana y con suerte igual uno en un museo con un transbordador encima, ya se vera.

#4 — Zup

A mi lo que me encanta son los pequeños "detalles opcionales", como la araña del morro ( http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/c/cc/Shuttle_Carrier_Aircraft_interior_bulkhead.jpg ) y la advertencia en los puntos de enganche ( http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/f/f7/Shuttle_mounting_point.JPG ) "la parte negra se pone hacia abajo".

#5 — Zup

Fallo mío, la araña va en la cola del avión. Por otra parte, teniendo en cuenta que la parte interior suele viajar vacía... ¿por qué las ventanillas?

O más bien... ¿por qué no compraron un 747 de carga y lo modificaron para los pocos viajeros que debe llevar?

#6 — Juanillo Ferreira

En esa epoca lo mas barato eran estos serie 100 seguramente,ademas la carga va fuera,dentro solo lleva el lastre. La version de carga empezo con la serie 200 y hasta no hace muchos años estaban cotizados y volando en varias air cargo, al final se estan dando de baja por los consumos de combustible y operacion, aparte ahora ya hay serie 400 cargo y modificados de linea en el sector, sin contar que con la crisis economica ya se estan viendo parados en Marana.

#7 — Juanillo Ferreira

En esa epoca lo mas barato eran estos serie 100 seguramente,ademas la carga va fuera,dentro solo lleva el lastre. La version de carga empezo con la serie 200 y hasta no hace muchos años estaban cotizados y volando en varias air cargo, al final se estan dando de baja por los consumos de combustible y operacion, aparte ahora ya hay serie 400 cargo y modificados de linea en el sector, sin contar que con la crisis economica ya se estan viendo parados en Marana.