Por @Wicho — 9 de Abril de 2011

La Tierra y la Luna se encuentran en lo que se denomina acoplamiento de marea, de tal forma que la Luna siempre muestra la misma cara hacia la Tierra precisamente porque debido a este acoplamiento tarda lo mismo en girar sobre si misma que en girar alrededor de la Tierra.

Esto debería hacer que desde nuestro planeta sólo pudiéramos ver el 50 por ciento de la superficie de nuestro satélite, pero debido a ciertos movimientos de oscilación en su órbita que se pueden ver desde la Tierra conocidos como libraciones y al efecto del paralaje que se produce cuando alguien la observa desde un punto que no está justo en el que va del centro de esta al de la Tierra en realidad podemos ver hasta un 59% de su superficie.

Luna 3Pero el 41 por ciento restante de la superficie de la Luna era completamente desconocido hasta que el 7 de octubre de 1969 la sonda soviética Luna 3 pasó por detrás de la Luna y tomó 29 fotografías que mostraban un 70 por ciento del lado oculto de esta.

Dado que en aquella época no existían las cámaras digitales ni nada parecido, las fotografías fueron tomadas en película isocromática de 35 milímetros con sendos objetivos de 200 y 500 milímetros con aperturas de f/5,6 y f/9,5 respectivamente, película que luego fue procesada y escaneada a 1.000 líneas por pulgada a bordo de la propia nave.

Luego, en el camino de vuelta hacia la Tierra, diecisiete de estas imágenes fueron transmitidas en forma de señal de vídeo a tierra, y seis de ellas fueron publicadas, entre ellas esta, el cuadro número 26 de la película, y la primera de las que sobrevivieron a la transmisión y al posterior proceso de selección:

Primera imagen de la cara oculta de la Luna - NSSDC Photo Gallery
First Far Side Photo: Primera imagen de la cara oculta de la Luna - NSSDC Photo Gallery. El resto de las imágenes se pueden ver en Luna 3 Image Catalogue

Aunque se trató de todo un logro para la tecnología de la época eran, como se puede ver, imágenes muy crudas en las que sólo de podían apreciar los detalles más brutos de la cara oculta de la Luna, aunque ya en su momento permitieron ver que existe una gran diferencia entre las dos caras de la Luna, que se piensa que es debida a que la corteza del lado oculto es más gruesa, lo que dificultaría la salida del magma de su interior, por lo que por eso hay menos mares allí.

Afortunadamente, en los 50 años que pasaron entre en lanzamiento de la Luna-3 y de la Lunar Reconaissance Orbiter de la NASA las cosas han cambiado «un poco», y esta última lleva una cámara conocida como WAC, Wide Angle Camera, Cámara Gran Angular, que cada mes es capaz de fotografiar toda la superficie de la Luna con una resolución de 100 metros por pixel, lo que le permite ofrecernos imágenes como esta, que en realidad es un mosaico formado por algunas de las más de 15.000 imágenes obtenidas entre noviembre de 2009 y febrero de 2011:

La cara oculta de la Luna por la LRO - NASA / GSFC / Arizona State Univ. / Lunar Reconnaissance Orbiter
Lunar Farside: La cara oculta de la Luna por la LRO - NASA / GSFC / Arizona State Univ. / Lunar Reconnaissance Orbiter, APOD del 9 de abril de 2011 [Original a 1.600×1.600 pixeles, PNG 1,8 MB]

Todo un avance, sin duda alguna, que nos ha permitido conocer un poco más de nuestra compañera de viaje a través del cosmos.

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