Por @Wicho — 25 de Noviembre de 2021

El Webb durante los preparativos para el lanzamiento – ESA
El Webb durante los preparativos para el lanzamiento en el espaciopuerto de Kourou – ESA

Una gran noticia por parte del blog del Telescopio Espacial James Webb. Según se puede leer en Testing Confirms Webb Telescope on Track for Targeted Dec. 22 Launch tras las oportunas revisiones se puede afirmar que no resultó dañado por el accidente producido hace unos días durante los preparativos para el lanzamiento cuando una cinta de sujección se soltó inesperadamente.

Así que por ahora –y cruzamos los dedos y tocamos madera y lo que haga falta con tal de que el Webb despegue de una vez– se mantiene la fecha de lanzamiento del 22 de diciembre de 2021 a las 13:20, hora peninsular española (UTC +1). Para ello hoy mismo, 25 de noviembre de 2021, comienzan las operaciones de carga de combustible.

Estos últimos cuatro días de retraso bien han merecido la pena para asegurar que no pasó nada. A fin de cuentas no es cuestión de jugársela con un «cacharro en el que se han invertido unos 110.000 millones de dólares, que va a despegar con 24 años de retraso, y en el que hay depositadas tantas esperanzas. Y es que con su enorme espejo –el más grande que jamás hayamos enviado al espacio– y con la sensibilidad de sus instrumentos esperamos ver el universo con una profundidad y detalle como nunca antes.

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Por @Alvy — 23 de Noviembre de 2021

Internet hace que la gente se crea más inteligente de lo que es. Es un fenómeno que recuerda un poco al efecto Dunning-Kruger, solo que es medible de otra forma y atribuible a otras causas:

En la actual era digital, las personas están constantemente conectadas a la información en línea […] El acceso a la información externa, facilitado por Internet y los motores de búsqueda como Google, difumina los límites entre el conocimiento interno y el externo. Esto que hace que las personas crean que pueden recordar -o que recuerdan- lo que acaban de encontrar. El uso de Google para responder a preguntas de conocimiento general infla artificialmente la confianza de la gente en su propia capacidad para recordar y procesar información y conduce a predicciones erróneamente optimistas sobre cuánto saben sin Internet. Cuando la información está al alcance de nuestra mano, podemos creer erróneamente que se originó dentro de nuestras cabezas.

Esto es lo más relevante de un trabajo titulado People mistake the internet’s knowledge for their own (La gente confunde los conocimientos de internet por los suyos) del que se han extraído algunas conclusiones interesantes. Para ello los investigadores realizaron hasta ocho experimentos en los que se permitía a la gente googlear información sobre distintas preguntas… pero luego eran incapaces de distinguir si la respuesta la conocían de antemano o porque se la había proporcionado Google.

Otra de las curiosas paradojas del asunto es que viendo lo que hacía la gente han calculado que buscar información online es más rápido que buscarla en los propios recuerdos. Esto impide que la gente reconozca sus propias limitaciones.

Todo ello me parece que entraría un poco en contradicción con la famosa frase de Albert Einstein: «No guardes nunca en la cabeza aquello que te quepa en un bolsillo» que en realidad tiene su origen en otra más larga y completa, con contexto:

No guardo en mi cabeza la información que puede encontrarse con facilidad en los libros… El valor de la educación universitaria no es el aprendizaje de muchos hechos, sino el entrenamiento de la mente para pensar.

– Albert Einstein

Teniendo en cuenta esta reflexión… ¿Merece la pena memorizar cosas? Google, los asistentes personales e internet están –casi– siempre ahí y pueden ser considerados coo una extensión o meras herramientas para nuestra mente. Aunque todo esto parece apuntar a que es esa confusión de las herramientas con nuestra propia capacidad lo que nos hace «creernos más listos». Como si por el hecho de usar un exoesqueleto para levantar cientos de kilos pensáramos que «somos más fuertes», sin tener en cuenta que el esfuerzo lo hacen los mecanismos, no nosotros.

{Traducción de la cita: DeepL.}

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Por @Wicho — 23 de Noviembre de 2021

El Webb durante los preparativos para el lanzamiento – ESA/CNES/Arianespace/P. Piron
El Webb durante los preparativos para el lanzamiento en el espaciopuerto de Kourou – ESA/CNES/Arianespace/P. Piron

Un accidente en el procesado del telescopio espacial James Webb en el que se soltó inesperadamente una cinta de sujección mientras lo iban a fijar en el adaptador que permite acoplarlo al cohete que lo va a lanzar hizo que el telescopio se viera sometido a vibraciones no esperadas. Así que hay que revisar si eso lo afectó de alguna manera inesperada, con lo que el lanzamiento se pospone a no antes del 22 de diciembre. No es un gran retraso. Pero no ganamos para sustos con el telescopio espacial James Webb. Y ahora que falta menos de un mes para su lanzamiento, que era el 18 de diciembre, la cosa es aún peor.

No debería haber mayor problema porque el telescopio está diseñado para soportar vibraciones mucho más fuertes durante el lanzamiento… aunque quizás en otra dirección. Y ya sabemos que Murphy tiene muy mala leche. De hecho hay quien ya dice que el lanzamiento va a quedar para 2022. Y quien pide que lo lancen en secreto para evitarnos la ansiedad que suponen estas noticias.

Pero en cualquier caso no hay que olvidar que el lanzamiento del Webb, una vez superado lo de construirlo, es la parte fácil del asunto. Una vez en órbita y mientras se dirige hacia su destino en el punto de Lagrange L2 del sistema Tierra–Sol tiene que desplegarse. En un proceso que durará semanas y que tiene unos 300 posibles puntos de fallo.

Con el mayor espejo jamás puesto en órbita y la sensibilidad de sus instrumentos el Webb debería permitirnos echar un vistazo al universo con un detalle y una profundidad nunca vistos hasta ahora. Si a Murhpy le parece bien, claro.

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