Por @Wicho — 24 de Diciembre de 2003
Si todo va según lo previsto, la sonda Beagle 2 se posará en Marte en la madrugada del día de Navidad tras haberse separado del Mars Express este pasado fin de semana; aprovechando tal evento, os propongo unos cuantos enlaces sobre astronomía e investigación espacial que he ido guardando y que vista la acumulación de enlaces para bloguear nunca tendré tiempo de comentar detenidamente:
Marte: en enero deberían aterrizar allí dos rovers de la NASA, que ha creado estos trailers al respecto; un listado de todas las misiones lanzadas al planeta rojo, de las cuales dos tercios han fallado, incluyendo la sonda japonesa Nozomi, que debería haber llegado a marte esta semana tras cinco años de viaje pero que no ha podido completar las maniobras de inserción orbital por falta de combustible; un artículo sobre la posible existencia de actividad geotérmica en el planeta e imágenes 3D de la capa de hielo que cubre su polo norte; tres yemeníes denuncian a la NASA por allanamiento alegando que Marte les pertenece por herencia; X-Plane, un simulador de vuelo que permite volar en Marte.

Misiones espaciales: diez razones para volver a enviar seres humanos a la Luna; las barreras a la investigación espacial y por qué deben ser superadas; próximos objetivos del programa espacial chino; microsatélites artificiales; Space X pretende abaratar el coste de poner satélites en órbita con su lanzador Falcon; la NASA planea volver a poner en vuelo lo que queda de su flota de lanzaderas espaciales en septiembre de 2004 mientras que desde Washington sugieren que postponga su programa para reemplazarlas y algunos analistas se preguntan si los vuelos tripulados estadounidenses están condenados a desaparecer; problemas económicos en Energia, la empresa rusa que fabrica los cohetes Soyuz y Progress utilizados para abastecer la Estación Espacial Internacional; ¿son realmente necesarios los vehículos de lanzamiento reutilizables?; el Voyager 1 alcanza el límite del sistema solar; Nigeria lanza su primer satélite artificial; finalmente, un análisis de este año desde el punto de vista de la exploración espacial, que postula que no ha sido nada malo a pesar del accidente del Columbia.

Ciencia: los agujeros negros producen sonido; planes para diseñar un telescopio que permita encontrar la materia y energía oscuras; el Hubble descubre dos nuevas lunas de Urano y saca unas estupendas fotografías de Marte mientras que el proyecto Hubble Heritage pretende acercar al público los logros de este telescopio y la NASA aprueba la arquitectura de su sucesor; una mancha oscura en Júpiter desconcierta a los astrónomos; parece ser que definitivamente no hay hielo en la Luna; por qué son tan interesantes los tránsitos para los astrónomos; las diez mejores imágenes del telescopio de rayos X Chandra en sus cuatro años de misión, y las diez mejores fotos astronómicas de 2003.

Vida más allá de la Tierra: las lunas de Júpiter son unas posibles candidatas a albergarla y La NASA prepara una misión para investigarlo; tres científicos de la universidad de Berkeley investigan en Arecibo las señales más prometedoras encontradas hasta ahora por el proyecto SETI@home; Vega parece tener un sistema solar muy similar al nuestro; qué verían unos alienígenas desde la órbita terrestre; las distancias cósmicas explicadas en función de nuestra tecnología actual y lo que eso supone para un hipotético vuelo a las estrellas.
Bueeeeeno, ahora «sólo» me quedan unos 400 enlaces sobre otros temas para bloguear.

Actualización 25-12-2003: Mars Express ha entrado en órbita alrededor de Marte sin problemas, pero aunque parece ser que Beagle 2 ha aterrizado (¿amartizado?), aún no se ha podido establecer contacto con él.

Actualización 26-12-2003: Un segundo intento para localizar las señales de la Beagle 2 usando la antena de 76 metros de Jodrell Bank ha fracasado, aunque la ESA mantiene la esperanza de que el propio Mars Express pueda establecer contacto con ella a principios de enero.
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