Por @Wicho — 28 de Abril de 2015

Lanzamiento de la Progress M-27M
Lanzamiento de la Progress M-27M

A las 7:09:50 UTC de esta mañana un cohete Soyuz-2-1A ponía en órbita la cápsula de carga Progress M-27M, que lleva a bordo 2 357 kilos de suministros para la Estación Espacial Internacional.

Si todo hubiera ido sobre los previsto la M-27M habría seguido una trayectoria de aproximación rápida a la EEI para acoplarse al módulo Pirs de esta a eso de las 13.

Pero el lanzamiento salió mal, y la cápsula está en una órbita distinta a la prevista.

Esto no sería un problema excesivamente grave de por si, pero es que además de eso varios de los sistemas de a bordo han fallado y en estos momentos desde Roscosmos, la agencia espacial rusa, no tienen control ni apenas comunicaciones con la nave, que está dando tumbos sin ton ni son, como se puede ver en este vídeo:

Desde el control de la misión están intentando averiguar qué ha pasado, pero por ahora queda incluso descartado un intento de atraque para el jueves, que era la siguiente opción usando una trayectoria de aproximación de 34 órbitas.

Un problema añadido es que las estimaciones iniciales indican que la Progress no aguantará más de dos o tres días en la órbita en la que está, ya que el perigeo de esta es muy bajo, antes de que se destruya durante una reentrada no controlada y desde luego no deseada en la atmósfera.

La eventual pérdida de la M-27M no supone ningún problema para la tripulación de la Estación, ya que tienen a bordo suministros de sobra como para enfrentarse a esta contingencia.

Pero con el programa de cargueros ATV de la Agencia Espacial Europea cerrado tras sus cinco misiones con éxito, las cápsulas Cygnus paradas hasta que se pueda determinar por qué explotó el cohete Antares que llevaba la tercera de ellas, y con las Progress también fuera de servicio hasta que se pueda determinar qué ha pasado hoy, sólo quedan las Dragon y los HTV japoneses para enviar suministros a la EEI.

De cinco cápsulas de carga en servicio a dos en apenas unos meses; parece que en el espacio nunca hay suficiente redundancia.

La Progress M-26M en su aproximación a la EEI
La Progress M-26M en su aproximación a la EEI

Es más preocupante el hecho de que tanto la Progress como el Soyuz que la lanzó comparten sistemas con la Soyuz TMA-17M y su lanzador, que está previsto que despeguen el mes que viene rumbo a la EEI con tres nuevos tripulantes a bordo.

Así que es posible que este lanzamiento se vea también pospuesto hasta poder determinar qué ha pasado con la Progress M-27M y/o con su lanzador.

Las Progress llevan en servicio desde 1978, con más de 140 lanzamientos, sin que hasta hoy se haya producido el fallo de una sola de ellas; la única que se perdió fue la Progress 44, pero por un fallo del cohete lanzador.

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Por Nacho Palou — 28 de Abril de 2015

Teleobjetivo-Jonel-100-Ebay

En eBay se está subastando este enorme objetivo catadióptrico Jonel 100 de 2540 mm que, según la descripción, usaba la NASA para filmar el lanzamiento de cohetes como los Saturno V “y similares”.

El vendedor afirma que adquirirlo en su día suposo un desembolso equiparable al de una vivienda familiar —lo cual es perfectamente posible: el teleobjetivo Canon 1200 f/5,6 costaba unos 120.000 dólares.

El precio actual de este Jonel 100 es de unos 30.000 euros más gastos de envío, que puede ser un buen pico teniendo que cuenta que el objetivo pesa unos 80 kg.

En la foto se puede comparar su tamaño con el de una cámara de formato medio Hasselblad y com un carrete de 35 mm, ambos a la derecha.

Vía PetaPixel.

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Por @Alvy — 28 de Abril de 2015

Rotary 7A2 (C) Fernando Fernández de Villegas @ Flickr
Buscadores de una antigua central Rotary 7A2 / (C) Fernando Fernández de Villegas

Hoy en día:

Siri, llama a mi novia.

Antiguamente:

555 1234 … Raaac… Roooc… Ñac ñac ñac (…) Este tipo de máquina rotatoria permitía la conexión de una de hasta 200 entradas a una salida (conectada a las largas escobillas que se ven más en primer plano). Típicamente se utilizaban en la etapa de líneas de abonado, donde cada grupo de 200 líneas compartían un grupo de 21 buscadores (por lo que solamente un máximo de 21 líneas de abonado del grupo de 200 podían cursar llamadas simultáneamente.

El caso es que me crucé medio de casualidad con Colgado de las telecomunicaciones y con Historia de la Telefonía. El primero es un blog abandonado hace tiempo en el que hay cientos –literalmente– de artículos con fotografías, vídeos e historias de la historia de las telecomunicaciones. El segundo está centrado en la telefonía en España y se mantiene activo y con una cuenta de Twitter (@HistoriaTelefon) en la que se van publicando notas de vez en cuando.

Es un mundo lleno de relés mecánicos, ruedas dentadas y cables de colores… muchos, muchos cables. Los indicadores numéricos eran contadores físicos y los engranajes, piezas de metal y ruedas iban acompañados de muelles, piezas de plástico e imanes.

Toda una tecnología de otra época: quizá ahora nos parezca anticuada, pero… ¿Cómo verán dentro de 30 o 40 años los ordenadores y smartphones que manejamos hoy en día?

{Foto y descripción: Rotary 7A2 (C) Fernando Fernández de Villegas @ Flickr}

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Por @Alvy — 28 de Abril de 2015

The Open Wikipedia Ranking
Ordenados por «importancia»: países, personas, estrellas pop y teoremas matemáticos

The Open Wikipedia Ranking es una interesante herramienta con la que jugar a ordenar las cosas por importancia. Aunque lógicamente el problema es definir «qué es la importancia» habría diversos criterios para hacerlo; aquí se emplea especialmente uno muy útil conocido como centralidad armónica.

Según explican los creadores del juguete todas las semanas se vuelca la Wikipedia completa (varios GB) en un gigantesco gráfico donde se representan los enlaces de hipertexto entre unas y otras páginas. El contenido se filtra bien para evitar las cajas de información con enlaces extra o duplicados, y se observa solamente lo que tiene más enjundia. El cálculo de la centralidad es así:

Imagina que la página que vas a examinar se llama FooBar. Para empezar le asignas un valor igual al número de enlaces que la apuntan. Eso serían las páginas a distancia uno; si hubiera 50 enlaces el valor serían 50.

También podría haber páginas que enlazan a las páginas que apuntan a FooBar; a esas se les asignaría la distancia dos. Esas se valoran solo con medio punto: suponiendo que hubiera 80 se sumarían otros 40 puntos y junto con los 50 anteriores llevaríamos 90. Se puede seguir así con las de distancia tres, cuatro… con «puntuaciones» para cada distancia como un tercio de punto, un cuarto de punto… Al terminar los cálculos, el valor de cada página sería el de su centralidad armónica.

Además de esta fórmula el Open Wikipedia Ranking también permite ordenar los resultados por Indegree, por PageRank y por Páginas vistas. El primero es simplemente «por número de enlaces»; el segundo –que tan popular hizo al buscador de Google originalmente– es parecido pero un poco más complejo.

¿Qué seres humanos han sido los más importantes en la historia según este criterio? Barack Obama, Napoleón, George W. Bush, Roosvelt y Reagan. (Un poco sesgado – como la propia Wikipedia, claro). ¿Las películas? El mago de Oz, El Padrino, Lo que el viento se llevó, Ciudadano Kane y La lista de Schindler (aceptable selección). ¿Los mejores de la música pop? Michael Jackson, Madonna, Lady Gaga, Katy Perry y David Bowie.

También se pueden emplear distintos filtros/búsquedas para limitar los resultados; esto se con clics en las cajas de colores o escribiendo en la caja de búsquedas; por ejemplo municipality_of_spain lista las ciudades españolas más importantes. Por orden, enlaces y páginas vistas serían Barcelona, Madrid y Sevilla. En cambio por PageRank serían Madrid, Barcelona y Sevilla.

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