Por @Wicho — 28 de Julio de 2016

Vacúnate y vacuna

Después de que no se haya registrado ningún caso de sarampión en Brasil en un año la Organización Panamericana de la Salud, afiliada a la Organización Mundial de la Salud, ha declarado interrumpida la transmisión de la enfermedad en ese país.

Como Brasil era el único país del continente en el que el sarampión era todavía endémico ahora se puede considerar que esta enfermedad ha sido eliminada de toda América.

Otra cosa es que aún pueda haber brotes esporádicos provocados por personas portadoras del virus que vienen de otros países y que entran en contacto con personas no vacunadas. Esto hizo que en Estados Unidos hizo que en 2014 se diera un pico de casos de sarampión, aunque afortunadamente la tendencia parece haberse invertido, ya que en los primeros siete meses de 2016 apenas van 50 casos en todo el país.

Pero no hay que bajar la guardia: el sarampión aún fue responsable de unas 115000 muertes en 2014, sobre todo de niños menores de 5 años de edad. En aquellos países en los que hay acceso fácil a las vacunas es un crimen –o debería serlo, literalmente– no vacunarlos. ¡Vacuna a tus ****** hijos!

Emily Flake para The New Yorker
Si unes las ronchas se lee «Mis padres son idiotas» - Emily Flake en The New Yorker

Lo hemos dicho montones de veces, pero no nos cansaremos de decirlo: las vacunas funcionan y salvan vidas.

El sarampión es la cuarta enfermedad en ser eliminada del continente americano, tras la eliminación de la viruela en 1971, de la poliomielitis en 1994, y de la rubeola en 2015.

(Gracias por la ayuda a la hora de aclarar «concetos», Ignacio).

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Por @Wicho — 28 de Julio de 2016

747F de AirBirdge Cargo en Frankfurt

En su más reciente informe para el equivalente estadounidense a la comisión del mercado de valores Boeing dice que está planteándose dejar la producción del Boeing 747.

Aunque es probablemente el avión de pasajeros más conocido de la historia sus ventas en los últimos años no han dejado de bajar –conviene recordar que está en servicio desde 1970– y no por la competencia del Airbus A380.

El A380, de hecho, tampoco es que tenga unas ventas espectaculares; la competencia viene de parte de aviones bimotores más modernos como el 777 o el 787 de la misma Boeing o los Airbus A330 y A350.

La normativa ETOPS, que los certifica para volar grandes distancias aún en el caso, extremadamente raro, del fallo de un motor, y los avances en materiales, diseño aerodinámico y eficiencia de sus motores hacen que estos aviones sean mucho más baratos de operar que el 747, de ahí el interés de las aerolíneas por ellos.

Por esto Boeing sólo ha entregado tres 747 en los primeros seis meses de 2016 frente a los nueve del mismo periodo de 2015, y no es que estos nueve fueran ya muchos precisamente.

Así que aunque aún falta mucho para que dejemos de verlos en el aire, ya que Boeing ha entregado más de 1500 unidades a lo largo de la historia de este avión, podría no faltar tanto para que la cifra de 747 entregados deje de crecer.

(Vía Quartz).

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Por @Alvy — 28 de Julio de 2016

The Ship Map / Kiln

The Ship Map es un proyecto de la gente de Kilny el UCL Energy Institute, que quizá no sea exactamente nuevo pero en cualquier caso resulta muy interesante. Muestra las rutas marítimas de todo el planeta en un gigantesco panel, barco por barco, ruta por ruta.

Los datos se recolectaron en 2012 con la idea de que fueran lo más completos posibles. Se pueden filtrar para modificar el aspecto de la visualización, incluyendo los barcos, rutas y puertos y al mismo tiempo mostrando un cálculo de qué se está transportando cada día: millones de contenedores estándar (TEU), líquidos, combustibles, etcétera.

The Ship Map / Kiln

Hay zonas especialmente significativas: según las regiones y los tipos de barco los viajes se realizan por unas rutas muy reguladas (ej. todo el Mediterráneo y el Atlántico Norte) o más bien «por libre» (Índico). En algunas zonas apenas hay tráfico y en otras como en los grandes canales de Panamá y Suez es impresionante hacer un zoom y ver los atascos y larguísimas «colas» que han de hacer en las entradas.

Otro de los datos que se calcula con toda esta información son las emisiones contaminantes: hace unos años eran aproximadamente 150.000 toneladas de CO2 diarias. Aunque parezca mucho con las mejoras tecnológicas el transporte marítimo es un medio de transporte muy eficiente, casi diez veces más que el transporte por carretera y cinco veces más que el tren.

Relacionado; más sencillo pero en tiempo real:

(Vía Visual News.)

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Por @Wicho — 27 de Julio de 2016

Ada’s algorithm por James Essinger

Martes 15 [de agosto de 1843] Vi a AAL esta mañana y rechacé todas sus condiciones.

– Charles Babbage

5 estrellas: un intrigante vistazo a lo que pudo ser Ada’s algorithm: How Lord Byron's Daughter Ada Lovelace Launched the Digital Age through the Poetry of Numbers. James Essinger. Gibson Square, 2013.

Por la época en la que nació Augusta Ada Byron, más conocida como Augusta Ada King, Condesa de Lovelace, o simplemente como Ada Lovelace, tenía todos los boletos para recibir una educación básica destinada a enseñarle a moverse en sociedad, tener satisfecho a su marido, y gestionar el hogar conyugal.

Pero su madre, Anna Isabella Noel Byron, a diferencia de lo que era habitual en aquel entonces, se empeñó en que su hija recibiera desde pequeña una buena educación. Además, Ada era fruto del desastroso matrimonio entre Lord Byron, así que su madre, empeñada en hacer todo lo posible para que no saliera a su padre, dio especial importancia a las matemáticas en su educación para poner coto a la imaginación de Ada.

En este sentido Lady Byron no consiguió que la imaginación de su hija quedara aplacada –hay cartas suyas que hablan de máquinas que le permitirían volar– pero sin embargo si hizo que a Ada le encantaran las matemáticas, algo que Lady Byron fomentó a pesar de que en opinión de algunas de sus amistades podía tratarse de una rama del conocimiento demasiado exigente para el frágil cerebro de una mujer.

Así que cuando en el verano de 1833 ambas conocieron a Charles Babbage y este les habló de su Máquina de Diferencias a Ada no le costó nada ver la importancia y el potencial de esta, lo que la llevó a ir interesándose cada vez más por ella, dando lugar a una relación de amistad con el inventor que duraría, con sus altos y sus bajos, hasta la temprana muerte de Ada en 1852.

Durante esos años Ada trabajó, en la medida de sus posibilidades, con Babbage en el desarrollo de las ideas de éste, siendo el fruto más importante de su colaboración la famosa Nota G añadida por Lady Lovelace a la traducción que hizo al inglés de un artículo sobre la Máquina Analítica del ingeniero italiano Luigi Menabrea. Esta nota describe un algoritmo para calcular números de Bernoulli con la Máquina Análitica, algoritmo que es considerado el primer programa de la historia.

Por distintos motivos ninguna de las máquinas de Babbage llegaron a ser construidas, con lo que uno no puede menos que pensar lo que habría podido pasar si esto no hubiera sido así; quién sabe en qué mundo podríamos estar viviendo de haber dispuesto de ordenadores en la Inglaterra victoriana.

Pero tras leer este libro aún soy más consciente de la oportunidad perdida que fue, ya que incluye una carta de Ada a Babbage en la que, a todos los efectos, le propone encargarse de las gestiones necesarias para dar a conocer en público las posibilidades de la máquina y hacer las gestiones oportunas para obtener fondos del gobierno para seguir adelante con su desarrollo. Le propone, en términos actuales, algo así como convertirse en la directora general de la empresa que se encargaría de la construcción de las máquinas, mientras que Babbage sería el responsable técnico.

De hecho Ada veía mucho más allá que Babbage, pues mientras él las pensaba en sus máquinas sólo como herramientas para hacer cálculos ella escribió que

La Máquina Analítica podría actuar sobre otras cosas más allá de los números si encontráramos objetos cuyas propiedades pudieran ser expresadas mediante la abstracta ciencia de las operaciones [la programación de la máquina], cosas que también deberían ser susceptibles a ser adaptadas a la acción de la notación de operaciones y el mecanismo de la máquina… Suponiendo, por ejemplo, que las relaciones fundamentales en la ciencia de la armonía y de las composiciones musicales fueran susceptibles a estas expresiones y adaptaciones, la máquina podría componer elaboradas y científicas piezas de música de cualquier grado de complejidad o extensión.

Sin embargo Babbage rechazó de plano la oferta de Ada, lo que es una verdadera lástima, ya que él no era precisamente muy hábil a la hora de explicar qué podían hacer sus máquinas ni de vender la idea.

Así que hubo que esperar cerca de cien años más a que la tecnología primero, y el mundo unas décadas más tarde aún, alcanzaran la claridad de percepción de esta «frágil» mujer del siglo XIX. Quizás fuera frágil de salud, pero desde luego no lo era de mente.

En definitiva, un libro muy interesante sobre una persona que pudo haber cambiado la historia tal y como la conocemos y que pone en contexto su importancia…

O la importancia que pudo haber tenido. Casi duele pensarlo.

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