Gafas de sol

Mi hija ha dibujado un Sol con gafas de sol. Le he preguntado para qué las quería y me ha dicho que por si se mira al espejo. Touché.

– @Francisk1t0

Sun-Sunglasses

La publicidad subliminal es una leyenda urbana. (Ya lo sabíamos, pero leyes y normas todavía lo ignoran)

Hungry PopcornEl concepto de publicidad subliminal tiene su principal ejemplo en un experimento de James Vicary en 1957 en el que insertó algunos fotogramas sueltos –que quedaban «ocultos» por el límite de percepción visual humana– durante la proyección de una película de cine.

Ni siquiera está claro qué había en aquellos fotogramas (palomitas, Coca-Cola o ambas cosas, según las fuentes), pero con el tiempo Vicary reconoció que aunque había concluido que las ventas en el bar subieron respecto a otras proyecciones, en realidad no tenía suficientes datos como para poder concluir nada seriamente.

Wikipedia dice del artículo que la existencia de la propia publicidad subliminal es bastante controvertida: algunos investigadores, psicólogos y publicistas la califican de «leyenda urbana», aunque muchos otros no, aunque bajo ciertas condiciones podría funcionar – y que desde luego no eran las de aquel experimento.

Por eso me pareció curioso que por ejemplo la Ley General de Publicidad considere en el Artículo 3 y 4 que la publicidad subliminal sea ilícita, definiéndola como «la que mediante técnicas de producción de estímulos de intensidades fronterizas con los umbrales de los sentidos (…) no es conscientemente percibida»). ConsuMadrid se refiera e ella como «la que lleva al consumidor a su uso o consumo sin que sea consciente de ello.» También está prohibida en el Reino Unido, pero no en otros países.

Lo cual sería un poco como declarar ilícito por ley el vudú como «técnica de ataque que provoca lesiones a distancia», bañarse después de comer porque hay que hacer la digestión o ver la tele muy de cerca «porque te quedarías ciego. En fin.

(Fuentes: BBC News + Boing Boing.)

{Nota: no hay que confundir la publicidad subliminal de la que se habla aquí con la publicidad por emplazamiento o «product placement». Esto es algo sumamente conocido y a lo que ya estamos acostumbrados, con el cartón de Leche Pascual en la mesa de Médico de Familia cada mañana, perfectamente orientado a cámara, como culmen de esta rústica técnica.}

La propagación del wifi en el interior de una vivienda (y cómo mejorarla)

Wifi-House

¿Sabes eso de que el wifi de tu casa llega perfectamente a un rincón en cierta habitación pero cuando estás en tu esquina favorita del sofá simplemente se desploma? Es debido a que el wifi es una radiación electromagnética a la que afectan tanto la distancia pero también los obstáculos, especialmente paredes y electrodomésticos. Que se propague como ondas y que existan todo tipo de interferencias en sus frecuencias son también la razón de que a veces simplemente deje de funcionar mientras calientas algo en el microondas.

Nuestros ojos no pueden ver el wifi, pero ayuda mucho a comprender cómo se propaga si imaginas tu casa completamente a oscuras. Si estuvieras en una habitación y se abriera un poco una ventana del salón seguramente alguno de los múltiples reflejos llegaría tenue hasta ti: esa sería la potencia de la señal del wifi en ese punto. Probablemente fuera incluso más adecuado imaginarlo como el sonido de alguien hablando en el salón: se propagaría por las zonas abiertas pero tendría problemas con las paredes y puertas cerradas. En el caso del wifi además ciertos materiales permiten su paso mucho peor que otros: metales, azulejos y baldosas.

En un artículo del año pasado en Ars Technica sobre esas extrañas «zonas muertas» (One apartment’s Wi-Fi dead zones, mapped with a physics equation) enseñaron cómo unos ingenieros «mapearon» la potencia del wifi sobre cada punto del plano de usa casa como ondas que viajan y se deforman, resolviendo la llamada ecuación de Helmholtz. El resultado es la imagen de esta anotación, que puede ayudar a entender mucho esa propagación irradiada desde el punto principal: el router wifi que cual tótem domina muchas casas.

En general estos son los detalles que se suelen recomendar para mejorar la cobertura del wifi a nivel casero:

  • Probar a instalar el router a diferentes alturas, no necesariamente en el suelo. Cuanto más alto, mejor.
  • Instalarlo lo más cerca posible de las zonas donde se va a utilizar principalmente, a ser posible sin obstáculos.
  • Una vez en su sitio, probar incluso pequeñas variaciones de orientación, posición y mover la antena comprobando qué tal se comporta la conexión.
  • Evitar los muros de carga; son los más impenetrables.
  • Evitar las ventanas o el wifi «se irá a la calle».
  • Evitar colocarlo cerca de otros equipos y electrodomésticos; son fuente de interferencia y lo más conveniente es alejarlos.

Si hay superpoblación de wifi en el edificio (demasiados vecinos conectados) también pueden surgir problemas. Se puede chequear en la configuración del router que estén activados los modos de salto de canal, búsqueda automática y multifrecuencia para evitar usar siempre el mismo canal, que quizá esté saturado. Esto último no es trivial, pero siempre se puede preguntar al servicio técnico o al cuñao de turno.

Vídeo de una avioneta con paracaídas «estrellándose» suavemente contra el mar

Curioso: una avioneta que se queda sin combustible mientras cruzaba el Océano Pacífico despliega un paracaídas y cae suavemente al mar cerca de Hawaii. El piloto fue rescatado sano y salvo 20 minutos después. El vídeo está grabado desde un avión de la guardia costera. Vía The Aviationist.