Por @Wicho — 9 de Febrero de 2016

La misión Lisa Pathfinder de la Agencia Espacial Europea es una misión preparatoria para intentar detectarlas en el espacio; hay rumores de que el el experimento LIGO podría haberlas detectado ya…

Pero, ¿qué son las ondas gravitacionales y por qué nos interesa encontrarlas?

Este vídeo, con subtítulos en español, te lo explica, pero la versión resumida es que son oscilaciones en el espacio–tiempo que producen cuerpos muy grandes como agujeros negros o estrellas de neutrones cuando se mueven y que nos interesa poder detectarlas porque supondrían una nueva forma de estudiar el universo en el que vivimos; su existencia es prevista por la teoría de la relatividad general de Einstein.

Como dice en el vídeo, si aprendemos a detectarlas sería como si de repente tuviéramos un nuevo sentido con el que mirar al universo.

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Por @Wicho — 9 de Febrero de 2016

El virus Zika – Viralzone 2001 / Swiss Institute of BioinformaticsGripe aviar, SARS, Ébola… Ahora le llega el turno al zika, que la Organización Mundial de la Salud acaba de declarar emergencia mundial.

El zika es un virus cuya infección es leve; de hecho el 75% de los infectados ni presentan síntomas, y los que lo hacen no suelen tener más síntomas que una fiebre moderada, sarpullido o erupciones cutáneas, conjuntivitis, inflamación de los ojos y sensibilidad a la luz, dolor muscular y cansancio. Estos síntomas desaparecen por ellos mismos en unos días, sin dejar secuelas.

Sólo en casos muy raros la enfermedad es mortal, aunque la preocupación de ahora viene por otros dos lados.

Por una parte la infección por zika se ha asociado a un aumento de casos del síndrome de Guillain-Barré en un brote que hubo en 2013 en la polinesia y por otra las autoridades de Brasil hablan de un aumento de los casos de microcefalia, que se han multiplicado por 40 en la zona del país en la que más casos de infección por zika está habiendo.

Pero ojo, no está confirmada la relación ni con el Guillain-Barré ni con la microcefalia, así que como dice Ignacio López–Goñi, no hay ninguna razón para el pánico, aunque hay que ocuparse, pero no preocuparse de este virus.

De hecho recomiendo encarecidamente leer Diez preguntas sobre el virus Zika, un artículo de Ignacio que responde a estas cuestiones:

  1. ¿Cuándo se aisló por primera vez?
  2. ¿Cuántos casos hay hoy en día?
  3. ¿Quién es el virus Zika?
  4. ¿Cómo se transmite?
  5. ¿Qué síntomas produce?
  6. ¿Cuál es el problema entonces?
  7. ¿Por qué ahora aparece repentinamente el virus Zika?
  8. ¿Puede el virus Zika llegar a Europa?
  9. ¿Qué diferencias hay entre el Zika, dengue y chikungunya?
  10. ¿Cómo podemos controlarlo?

De Ignacio es también Virus y pandemias, un muy recomendable libro acerca del mundo de estos bichejos que no podemos evitar y sin los que no podemos vivir; de hecho probablemente no existiríamos sin ellos.

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Por Nacho Palou — 9 de Febrero de 2016

Hace ya algunos años de aquella máquina hecha con Lego que doblaba y lanzaba aviones de papel y no descartes que sirviera de inspiración para este anuncio de la compañía Arrow cuya máquina hay que admitir que mola y no es de extrañar: está diseñada y contruida por Arthur Sacek, considerado uno de los mejores diseñadores de Lego.

De hecho, tal y como cuenta en el vídeo la gente Arrow Aerospace & Defense entró en Google, buscó «mejores diseñadores de Lego» y dieron con Sacek al que contrataron para que construyera su máquina. Lo cual no deja de ser irónico tratándose de una empresa que se llama Arrow Aerospace & Defense. Como dicen por ahí, «parecen anunciar que saben buscar en Google.»

Vía The Awesomer.

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Por Nacho Palou — 9 de Febrero de 2016

En The Guardian, A sigh's not just a sigh - it's a fundamental life-sustaining reflex,

Según explican los investigadores en la revista Nature, dos pequeños grupos de células nerviosas en el tallo del cerebro —la región que se encarga de la respiración, el sueño y de regular el ritmo cardíaco— son los que orquestan los suspiros. El suspiro se dispara como respuesta inconsciente cuando es necesario inflar los alvéolos, los millones de diminutos sacos contenidos en los pulmones —a través de los cuales entra el oxígeno al cuerpo y también sale el dióxido de carbono— los cuales a veces se colapsan.

Suspiramos no menos de una docena de veces cada hora en un acto reflejo que tiene la finalidad de mantener los pulmones funcionando correctamente. Así que la mayoría de los suspiros no tienen que ver con sentimientos como la melancolía, el enamoramiento o la frustración y en cambio sí tienen que ver con no morirse.

Los investigadores no dan respuestas concretas sobre la relación entre los suspiros y los sentimientos pero admiten que «algunos suspiros están relacionados con el estado emocional. Por ejemplo, cuando se está estresado se suspira más; tal vez algunas emociones liberan neuropéptidos del suspiro, pero no lo sabemos».

Curiosamente, buscar por qué suspiramos en Google provoca incontables suspiros de exasperación.

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