Por @Wicho — 28 de Mayo de 2015

La sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea sigue acercándose al Sol en compañía del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

Es la primera vez en la historia que ponemos una sonda en órbita alrededor del núcleo de un cometa, y también la primera vez que aterrizamos en uno, aunque en estos momentos Philae, el aterrizador de Rosetta, está en reposo, a ver si según se aproximan al Sol recibe la cantidad suficiente de energía para despertar.

Este vídeo es un resumen en cinco minutos lo más importante de la misión hasta ahora, una misión que tenía como objetivos estudiar el origen del sistema solar y del agua de nuestro planeta.

El resumen del resumen:

  • Rosetta ha descubierto que composición del agua que hay en 67P en cuanto a las formas de hidrógeno que la componen es distinta que la del agua de la Tierra, así que apunta más a los asteroides como posible origen del agua en la Tierra que a los cometas, aunque es muy cierto que por ahora el tamaño de la muestra que manejamos es ridículamente pequeño.
  • También ha encontrado por primera vez nitrógeno molecular en un cometa, que se cree que era el más común al formarse el sistema solar; en conjunción con el tipo de isótopos de hidrógeno que hay en 67P esto sugiere que en efecto el cometa es muy viejo, con lo que cuanto más sepamos de él más cosas sabremos del origen de nuestro sistema solar.
  • Otro descubrimiento importante es que 67P no está magnetizado, lo que sugiere que el magnetismo no forma una parte importante del proceso de formación de los planetas del sistema solar.

El próximo 13 de agosto 67P, Rosetta y Philae pasarán por el perihelio de la órbita del primero, el punto más cercano al Sol de la órbita de este, para luego comenzar a alejarse.

Se espera que Rosetta pueda seguir en servicio al menos hasta finales de 2015, aunque dependerá del gasto de combustible que tenga que hacer para seguir a 67P a una distancia prudencial cuando la actividad del núcleo de este se vaya volviendo peligrosa; también depende del rendimiento de sus paneles solares, que cuanto más lejos del Sol esté, menos electricidad producirán.

Pero seguro que aún descubrimos unas cuantas cosas más antes de que termine la misión.

Se puede seguir a Rosetta en @ESA_Rosetta, y a Philae, cuando despierte, en @Philae2014.

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Por @Alvy — 28 de Mayo de 2015

El otro día salió este tema. Y por ejemplo el próximo 4 de junio (un mes atípico para fiestas) es el Corpus Christi, este años fiesta oficial - y para muchos, por extensión, puente. La cuestión es... ¿Si eres ateo deberías celebrar estas fiestas religiosas o ir a trabajar como un día cualquiera?

En España por tradición -de hecho por ley, artículo 37.2 del Estatuto de los Trabajadores- se celebran prácticamente solo fiestas cristianas (ej. Navidad) además de otras históricas (Día de Catalunya) o neutras (Día del Trabajo). Creyentes de otras religiones donde hay otras festividades han de adaptarse a esto y organizarse de otra manera. Pero los ateos tienen pocas fiestas «con personalidad» que celebrar.

Supongo que podrían inventarse fiestas neutras exentas de polémica como podrían ser el «Día de la Tierra», el «Día de la Ciencia», el «Día de los niños» o algo parecido. Los ateos también pueden razonar que es normal para ellos celebrar las fiestas cristianas, dado que esos días nadie trabaja y sería poco práctico acudir a una fábrica vacía, a vender por teléfono cuando nadie está su su empresa o salir a una calle con todas las tiendas cerradas. (Habría que modificar la Constitución para que esto fuera distinto y laico, pero eso es otra guerra.)

Pero hay otras razón más definitiva todavía: el trabajo por cuenta ajena no es sino un intercambio de horas de trabajo por dinero: se trabaja más o menos 40 horas a la semana durante un año, y se recibe un dinero anual repartido en 12, 14 o el número de pagas que se acuerde. Pero las horas han de ser siempre las mismas.

Dejando aparte redondeos y el periodo de vacaciones (que es de 30 días naturales o 22 laborables) el artículo 37.2 del Estatuto de los Trabajadores establece que:

Los trabajadores tienen derecho a 14 días festivos retribuidos y no recuperables.

Y no se menciona la religión. Es decir: seas ateo o creyente has de tener 14 días festivos. Lo que sucede es que los creyentes los celebran en las fechas tradicionalmente cristianas y el resto también por conveniencia. De hecho en ciertos puestos de trabajo a veces se negocia que sean otros días distintos y no pasa nada. Eso es algo que también podrían hacer los ateos aún no siendo creyentes porque los días de fiesta son festivos por ley, no porque haya que celebrar obligatoriamente las fiestas religiosas.

Si estás en el grupo de las personas ateas, ya sabes para la próxima discusión: -¿Por qué haces fiesta en Navidad si eres ateo, en vez de ir a trabajar? -Porque es obligatorio por ley.

Actualización: Tal y como nos han recordado por Twitter no deja de tener su punto irónico que las actuales fiestas laborales se basen en su mayoría en las fiestas cristianas que a su vez se «adaptaron» en la antiguedad de las dedicadas a deidades romanas o a las fiestas paganas equivalentes, como el solsticio de invierno.

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Por @Wicho — 28 de Mayo de 2015

Transfusión
Thank you, anonymous donor por Brian en Flickr

Aunque hoy en día es un procedimiento habitual que salva muchas vidas hace poco más de cien años que las transfusiones de sangre dejaron de ser una lotería y un procedimiento casi desesperado gracias al descubrimiento de los distintos grupos sanguíneos.

Este se debe a Karl Landsteiner, quien en 1901 descubrió los antígenos que forman la base del sistema ABO de clasificación de grupos sanguíneos; no sería hasta 1940 cuando el mismo Landsteiner junto con Alexander Solomon Wiener descubrieran el factor Rh.

Juntos dan lugar a los tipos A+, A-, B+, B-, AB+, AB-, O+ y O-, y son los dos factores que se tienen en cuenta a la hora de hacer una transfusión de sangre, aunque las diversas combinaciones de compatibilidad dependen se si se está transfundiendo sangre completa, sólo glóbulos rojos, o sólo plasma.

El grupo O- es el denominado donante universal, ya que es sangre que se puede transfundir a cualquier persona, independientemente de su tipo de sangre; a la vez, quien tiene sangre de grupo O- sólo puede recibir sangre de su tipo.

Prácticamente desde que se conoce la existencia de los grupos sanguíneos se está intentando encontrar la forma de poder convertir sangre de un tipo en otro, sobre todo de tipo O, para poder tener reservas universales en los bancos de sangre.

Para esto hay que eliminar los antígenos que la hacen de grupo A o de grupo B, y una forma de hacerlo –o más bien de intentarlo– es usar enzimas que lo hagan.

Pero hasta ahora las enzimas que se habían encontrado que eran capaces de hacer esto no funcionaban lo suficientemente bien como para que mereciera la pena ni desde el punto de vista económico ni del del tiempo necesario para procesar la sangre.

Sin embargo un trabajo reciente de un grupo de investigadores de la Universidad de la Columbia Británica ha desarrollado un nuevo tipo de enzima que es 170 veces más eficaz que cualquiera de las conocidas hasta ahora a la hora de hacer esto, tal y como se puede leer en Researchers closer to being able to change blood types.

El desarrollo lo hicieron introduciendo mutaciones en la enzima en cuestión y seleccionando en cada generación la variante más eficaz a la hora de eliminar los antígenos de la sangre.

Así, en cinco generaciones, tenían esa enzima 170 veces más efectiva.

De todas formas, aún necesitan mejorarla porque elimina la mayoría de los antígenos, pero no todos, y aún una ínfima cantidad de esos es capaz de desencadenar la reacción alérgica que puede matar al receptor; es un poco como si pones el lavavajillas pero al final los platos quedan algo sucios, así que es posible que todo esto quede en nada.

El estudio, si tienes acceso, está en Toward Efficient Enzymes for the Generation of Universal Blood through Structure-Guided Directed Evolution..

Por cierto que el ABO no es el único sistema de clasificación de grupos sanguíneos: la Sociedad Internacional de Transfusiones de Sangre reconoce hasta 33 de ellos.

Por cierto bis: The Knick es una serie muy recomendable en la que las transfusiones de sangre «al azar» juegan un importante papel en algunos de los capítulos.

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Por @Wicho — 28 de Mayo de 2015

Construye con Chrome

Aviso: esta es una anotación trampa, programada para salir justo a las 9 de la mañana de un jueves. Si haces clic en el enlace que proponemos, despídete de tu productividad.

Construye con Chrome es un experimento a medias entre Google y Lego en el que puedes dedicarte a hacer construcciones con versiones virtuales de las famosísimas piezas de plástico sin salir de tu navegador, siempre que este sea Chrome, claro. Estas construcciones se pueden hacer en cualquier parcela que esté disponible en Google Maps.

Es bastante sencillo de utilizar, aunque hay una serie de tutoriales para que le vayas cogiendo el truquillo, y, sobre todo, es muy adictivo, así que, de nuevo: ¡mucho cuidado con ese enlace!

Actualización: nos dice @dirkardo que los usuarios de Safari también corren peligro.

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