Por @Alvy — 4 de Agosto de 2015

Nunca había visto este detalle; a cámara lenta se aprecia mucho mejor. Los iris tiemblan como flanes cuando se mueven los ojos; de hecho todo el movimiento resulta muy acuoso y menos sólido de lo que cabría esperar – algo de lo que normalmente no nos damos cuenta.

Es quizá menos llamativo que los movimientos sacádicos oculares –mi efecto favorito, fácilmente experimentable ante un espejo– pero no por ello menos interesante.

Otro experimento que puedes hacer ante un espejo es mirarte fijamente e inclinar la cabeza hacia los lados , fijándote en la forma en que «giran» para compensar (!)

Compartir en Facebook  Tuitear
Por @Wicho — 4 de Agosto de 2015

HD 219134 b
Impresión artística de HD 219134b - NASA/JPL-Caltech

Con el continuo goteo de nuevos planetas extrasolares cuya existencia vamos confirmando los récords en este campo suelen durar poco.

Pero por ahora HD 219134b es el planeta rocoso más cercano a la Tierra que hemos encontrado que podemos ver pasando entre su estrella y nosotros.

El que pase entre su estrella y nosotros es extremadamente interesante para los científicos, ya que nos permitirá estudiarlo con más detalle que si no lo hiciera.

HD 219134b fue localizado en primera instancia por el HARPS-N del Observatorio del Roque de Los Muchachos utilizando el método de la velocidad radial, que mide el efecto del tirón gravitatorio de un planeta sobre la estrella alrededor de la que orbita: cuando el planeta está entre su estrella y nosotros esta se aleja algo más despacio de nosotros que cuando el planeta está del otro lado.

Salvando todas las distancias es como cuando agarras a un niño pequeño por los brazos y lo haces girar a tu alrededor: su peso tira de ti y si no tienes cuidado hace que te desplaces; con las estrellas y los planetas pasa algo similar.

Las mediciones obtenidas con HARPS-N permitieron determinar que HD 219134b tiene 4,5 veces la masa de la Tierra y que da una vuelta alrededor de su estrella cada 3 días.

HD 219134 b frente a su estrella
Impresión artística de HD 219134 b pasando frente a su estrella - NASA/JPL-Caltech

Más tarde el telescopio espacial Spitzer fue capaz de medir su tamaño utilizando el método de los tránsitos, que detecta el descenso en la cantidad de luz que nos llega de una estrella cuando un planeta pasa entre ella y nosotros.

Las mediciones de Spitzer indican que HD 219134b tiene 1,6 veces el tamaño de la Tierra, y un tamaño similar al del recientemente anunciado Kepler 452b.

Sabiendo su masa y tamaño los científicos han podido calcular que su densidad es de unos 6 gramos por centímetro cúbico, algo superior que la de la Tierra, que es de 5,51 gramos por centímetro cúbico.

Esto quiere decir que HD 219134b es un planeta rocoso, como el nuestro, algo que no podemos afirmar de Kepler 452 b pues no conocimos su masa.

Pero el que sólo tarde tres días en completar su órbita implica que está muy cerca de HD 219134, su estrella, con lo que aún a pesar de que HD 219134 es una enana de tipo K, similar a nuestro Sol pero ligeramente más fría y más pequeña, la temperatura en la superficie de HD 219134b tiene que ser extremadamente elevada y de todo punto incompatible con la vida tal y como la conocemos.

Esto lo coloca en la categoría de las supertierras calientes, aunque quizás sería más adecuado decir que es como una especie de supermercurio.

HD 219134 está a «sólo» 21 años luz de la Tierra, cerca de la constelación de Casiopea, y además de HD 219134b tiene otros tres planetas a su alrededor: otra supertierra de 2,7 masas terrestres en una órbita con periodo de 6,8 días, un planeta neptuniano de 9 masas terrestres y 47 días de periodo, y finalmente un planeta gigante de 62 masas terrestres, mucho más distante, que tarda tres años en recorrer su órbita.

El que HD 219134b pase entre su estrella y nosotros y que esté relativamente cerca lo hace un candidato ideal para un estudio más detallado, tanto con instrumentos actuales, como con el telescopio espacial James Webb cuando sea lanzado, o el Cheops de la Agencia Espacial Europea; es concebible que hasta podamos llegar a conocer la composición de su atmósfera, si es que la tiene, la temperatura en su superficie, etc.

(Vía SINC y JPL).

Compartir en Facebook  Tuitear
Por @Alvy — 4 de Agosto de 2015

Number books

Este gráfico muestra las veces que aparecen los números del 1 al 10 en diversos libros publicados en inglés a lo largo de los dos últimos siglos. Está expresado (diría yo) en porcentajes sobre el total de todas las palabras contenidas en los libros.

El resultado recuerda bastante a la ley de Benford. El bajón hacia 2000 tal vez indica que se empezaron a publicar muchos más libros de puro texto respecto a libros con texto y números – aunque parece un poco raro en cualquier caso.

Compartir en Facebook  Tuitear
Por Microsiervos — 4 de Agosto de 2015

A continuación, algunas preguntas que de vez en cuando nos envían los lectores sobre el funcionamiento del blog. Quizá incluso los del grupo de veteranos puedan descubrir algo que no conocían, pues algunos detalles cambiaron con el rediseño de principios de este año.

1. ¿Cómo puedo buscar contenidos antiguos? ¿Dónde están las secciones? Se puede llegar con un clic a la página de Búsqueda, Secciones y Archivos por meses, donde está todo agrupado según diversos criterios.

Microsiervos: Buscar, Secciones

2. ¿Dónde están los antiguos mini-blogs de aviones, juegos…? Todas esas secciones del blog se agruparon (excepto WTF) y ahora forman parte del blog principal, donde está guardado todo ese contenido de varios años: Aerotrastorno, Ecología, Fotografía y Juegos.

3. Nuevas secciones. Aunque hemos tratado muchos temas desde el principio de los tiempos, desde hace relativamente poco las siguientes anotaciones tienen sus secciones propias: Coches, Drones, Financiación colectiva, Impresoras 3D, Ingeniería y Economía. (No todas las antiguas anotaciones están ahí pero poco a poco las vamos moviendo).

Microsievos: Nuevas Secciones

4. ¿Cómo puedo preguntar o enviaros algo? Hoy en día la conversación está en Twitter. Si escribes allí con tu cuenta respondiendo a los tuits o mencionando @microsiervos en cualquier lugar, lo veremos. Para todo lo demás, en especial para enviar noticias o notas de prensa, tenemos el tradicional correo electrónico o un formulario de contacto.

Microsiervos: Twitter

5. Más contenido en Twitter. Lo más importante que escribimos se publica en el blog como de costumbre. Pero en Twitter publicamos algunas cosas más, básicamente por agilidad: los retuits que solemos hacer a lo que encontramos por ahí y nos gusta o divierte, alguna que otra «retransmisión improvisada» en directo de algún evento, enlaces a artículos que publicamos en otros medios, o conferencias en las que participamos. También en nuestra página de Facebook publicamos casi todo, aunque ahí hemos de reconocer que tenemos menos actividad.

Bonus: Hace tiempo estuvimos experimentando un poco con publicar algunos de nuestras anotaciones en Linkedin. Si usas esa red social profesional échale un vistazo a ver qué te parece.

Compartir en Facebook  Tuitear