Esta máquina toma el control de tu brazo para enseñarte a dibujar

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Aunque todavía en fase de prototipo, las máquinas que desarrolla Saurabh Datta tienen su origen en su intento por aprender a toca el piano con ayuda de una máquina, de tal modo que ésta guíe sus manos y sus dedos sobre el teclado.

La finalidad es desarrollar por repetición la memoria muscular necesaria para realizar ciertas tareas, como tocar el piano o dibujar, de forma parecida a cuando un adulto coge la mano de un niño para enseñarle a trazar las letras o los números.

La interacción entre el hombre y la máquina sucede en los dos sentidos: la máquina registra los movimientos naturales de la persona para ajustar las correcciones necesarias que debe aplicar en casa caso y cómo mejorar la respuesta forzada que debe aplicar para el aprendizaje.

Por el camino, durante su investigación, Datta (apropiado apellido para el caso) examina de qué manera la personas y máquinas se relacionan e interactúan para «alcanzar el mismo objetivo desde perspectivas diferentes; cómo se complementan y restan entre ellos».

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El artículo de Wired This Machine Guides Your Hand to Teach You How to Draw recoge algunas de las observaciones y apreciaciones de Datta al respecto; algunas son un poco filosóficas y otras son más concretas, caso del desconfort que experimentan algunas personas en casos extremos, cuando la máquina tiene el control absoluto de su mano hasta el punto de que anula su libertad de movimientos.

Datta considera que sus máquinas pueden contribuir a determinar la delgada línea que diferencia «cuándo una máquina resulta útil y práctica y cuando resulta abrumadora y estremecedora», lo que se conoce como el valle inexplicable.

La impresora 3D de la Estación Espacial Internacional pasa sin problemas su primera prueba

La impresora 3D de la EEI
La impresora 3D de la EEI en la caja de guantes del módulo Columbus - NASA / Made in Space

Por ahora es poco más que un experimento, una demostración tecnológica, pero según se puede leer en 3D Printing In Space: Four Months In la primera impresora 3D enviada al espacio ha funcionado sin problemas en su primera tanda de pruebas.

Lanzada rumbo a la Estación Espacial Internacional en septiembre en la cápsula de carga CRS-4/Dragon SpX-4 las 25 impresiones llevadas a cabo fueron realizadas entre el 17 de noviembre y el 15 de diciembre, según la agenda de los tripulantes de la EEI lo permitían.

En total se imprimieron 14 piezas distintas, aunque algunas de ellas varias veces, sobre todo la pieza de calibración, para ver cómo funcionaba la impresora con el tiempo.

Piezas impresas en 3D en la EEI
Piezas impresas en 3D en la EEI - Made in Space - clic para ver en grande

Muchas de ellas son simplemente piezas para prueba, pero otras como un pequeño bote, un clip usado en los Cubesats, o uno de los paneles laterales de la propia impresora podrían ser usados en un momento dado como repuestos o como suministros nuevos.

Todas estas piezas han sido inspeccionadas por la tripulación de la EEI, pero volverán a tierra en el futuro para poder ser sometidas a análisis más rigurosos y para ser comparadas con las mismas piezas impresas por una impresora gemela en tierra.

Una de ellas, una llave de carraca, tiene la peculiaridad de que no estaba almacenada en la memoria de la impresora desde antes de su lanzamiento sino que fue enviada por correo electrónico a la EEI; además, el fichero con su descripción fue puesto a disposición del que quisiera descargárselo, por lo que hay múltiples copias impresas por ahí de esa llave:

El siguiente paso es enviar una impresora del doble de tamaño, conocida como Additive Manufacturing Facility, capaz de imprimir piezas más grandes y complejas y con más precisión; aún más adelante la idea es enviar a la EEI un dispositivo capaz de procesar materiales de desecho a bordo para que puedan ser utilizados en la impresora 3D.

La idea es que el uso de la impresión 3D pueda permitir en el futuro a los tripulantes de cualquier nave espacial ser más independientes de los suministros enviados desde tierra.

Problemas aritméticos para hacer ejercicio mental

Aritmethic Problems

Problemas de varios tipos, dificultad variable y un contador que ni siquiera requiere registra para revisar el progreso: Arithmetic Problems.

Además de resolver los problemas también se puede leer algo sobre técnicas para realizar cálculos rápidos y dominar ciertos atajos mentales sobre las operaciones aritméticas básicas. Como por ejemplo:

7 x 96 = 7 x (100 - 4) = (7 x 100) – (7 x 4) = 700 – 28 = 672

(Vía MetaFilter.)

Refranes de viajeros del tiempo

Nunca dejes para ayer lo que puedes hacer mañana.

– Máximas del Tiempo
Todos ustedes, zombies / Robert A. Heinlein