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Nokia todavía es el segundo mayor fabricante de móviles

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Los diez principales vendedores de teléfonos móviles durante el tercer trismetres de 2014. Datos de Gartner.

En el total de teléfonos móviles venidos en el mundo todavía uno de cada tres son “tontófonos”, móviles que no pertenecen a la categoría de los smartphones.

Nokia Remains 2nd Largest Mobile Phone Vendor (For Now) — Curiosamente, Nokia, la icónica marca de teléfonos móviles desaparecida como tal recientemente, sigue siendo todavía el segundo mayor vendedor de móviles. Sin embargo, su frágil posición en el mercado de los smartphones ha reducido sus ventas en un 30% respecto al año pasado, y está a punto de ser superada [en unidades vendidas] por Apple que sólo fabrica smartphones.

En el gráfico hay otro dato a tener en cuenta: el crecimiento de más del 300% del fabricante chino Xioami. En Which Mobile Phone Maker Is Growing the Fastest,

La de Xiaomi parece ser una historia típica de crecimiento. Desde el lanzamiento de su primer teléfono en 2011 la compañía se ha convertido en el cuarto mayor fabricante de smartphones [de los que sólo hacen smartphones]. Al concentrarse en su mercado de origen, China, la compañía ejerce una presión considerable contra Samsung en aquel país (...) sin embargo el margen de beneficio de Xiaomi fue de sólo el 1,8% en 2013. Comparativamente el margen de beneficio de Apple para el mismo año fue del 21,7%. Con ese margen tan estrecho, con precios tan ajustados, es difícil conseguir una cuota de mercado significativa y lograr un beneficio respetable.

Avances en números primos gemelos

Prime Gaps

Terence Tao y otros cuatro matemáticos llevan años intentando probar una de las conjeturas de Paul Erdős relativas a los números primos. Recientemente han anunciado un avance que dicen será uno de los más importantes en los últimos 76 años, tal y como cuentan en Wired: Mathematicians Make a Major Discovery About Prime Numbers. Se publicará en unas semanas.

Dicen que el descubrimiento es un poco técnico y difícil de explicar; básicamente tiene que ver con los primos gemelos que son esos números primos que están a dos unidades de distancia (como 5 y 7 o 360.169 y 360.171) y que aparecen de vez en cuando en la lista de los números naturales. Que los números primos gemelos son infinitos se da casi por hecho, pero en realidad es trata también una conjetura, pues no se ha demostrado matemáticamente que así sea.

Tao y sus colegas han creado un método para descubrir los lugares en los que hay secuencias de números sin pares de primos gemelos a lo largo de todo un valor arbitrario. También exponen otras ideas para reducir ciertos valores enormes que se utilizan en sus fórmulas y en antiguas conjeturas, haciendo que al menos podamos entender un poco mejor cómo funcionan estas curiosas secuencias de números.

Animagraffs, bonitas animaciones que explican cómo funcionan las cosas

Jet-Engine-Animagraffs

Animagraffs by Jacob O'Neal son unas bonitas y didácticas animaciones en forma de GIF animados (al final, ¡servían para algo!) que explican visualmente cómo funcionan las cosas: desde un motor de coche o de avión a los altavoces, las pantallas plantas, pistolas automáticas y hasta el ataque de una tarántula.

Vía Notcot.

50 años del primer vuelo del Lockheed SR-71 Blackbird

Lockheed Sr-71 Blackbird
Un entrenador SR-71B en vuelo sobre California - Fuerza Aérea de los Estados Unidos

Hoy, 22 de diciembre de 2014, se cumplen 50 años del primer vuelo del que probablemente es el avión con más pinta de nave espacial de la historia, el Lockheed SR-71, más conocido como Blackbird.

Se trataba de un avión de reconocimiento estratégico capaz de volar a más de 3 veces la velocidad del sonido y a una altura tal que nunca ningún intento de derribarlo tuvo éxito; todos los Blackbird que se perdieron fueron perdidos en accidentes.

El SR-71 era un avión enormemente avanzado para la época, que necesitó incluso que se desarrollara un combustible especial para él que había que encender provocando una pequeña explosión; incorporaba también un ordenador, primero analógico y luego digital, que controlaba la posición de los conos de las tomas de aire de los motores para mantenerlos en funcionamiento a las muy distintas velocidades a las que podía volar sin que el piloto tuviera que preocuparse de ello.

Piloto de un SR-71
Selfie de un piloto de SR-71 en su traje casi de astronauta

Incorporaba también tecnologías para hacerlo menos visible a los radares y otros detectores, pero en realidad la enorme potencia de sus motores y su forma hacían que fuera fácilmente detectable en los radares y detectores de infrarrojos.

Solo que su enorme velocidad, y sus 25 900 metros de altura de servicio eran garantía más que suficiente para que nadie se le pudiera acercar nunca: cuando el piloto de un SR-71 era avisado por los instrumentos de a bordo del lanzamiento de un misil la maniobra de evasión consistía simplemente en acelerar.

El SR-71 entró en servicio en 1966 y fue declarado fuera de servicio en 1998 por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, aunque la NASA usó dos SR-71 hasta 1999; durante su carrera estableció numerosos récords, algunos de ellos aún vigentes.

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