Por @Alvy — 3 de Agosto de 2015

Dicen que es el mensaje más relevante que se haya hecho en los últimos tiempos sobre el cambio climático, y proviene del presidente de la mayor superpotencia mundial, así que habría que escucharlo con cierta atención. ¡Ey! Hasta le han asignado un directorio principal en la web de la Casa Blanca.

El ambicioso plan incluye reducir un 32% la emisión de CO2, ahorrar en la década de 2020 a 2030 unos 155.000 millones a los consumidores finales, generar un 30 por ciento más de energías renovables, crear decenas de miles de nuevos puestos de trabajo en el sector y recolocar a otros tantos miles que perderán su trabajo debido al cambio de los tiempos principalmente en la industria del carbón.

Más análisis en El País, Siete claves sobre el plan de Obama contra el cambio climático, y por otro lado la esperada reacción de Greenpeace:

El verdadero cambio pasa por abandonar los combustibles fósiles y dar el salto definitivo a las renovables.

– Greenpeace

Mientras tanto, en España, nuestro ministro de Industria porculizando a la ciudadanía atacando a las renovables y añadiendo gravámenes a los pioneros podrían optar por el autoconsumo no contaminante. ¡Felicidades, campeón!

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Por @Wicho — 3 de Agosto de 2015

Lanzamiento del Discovery en la misión STS-114
STS114-S-017: Lanzamiento del Discovery en la misión STS-114 / NASA

El 26 de julio de 2005 el transbordador espacial Discovery despegaba en la misión STS-114, la primera misión de vuelta al vuelo de los transbordadores espaciales de la NASA tras el desastre del Columbia del 1 de febrero de 2003.

Conscientes al fin, aunque a costa de la vida de siete astronautas, del peligro que suponía el desprendimiento de fragmentos de la espuma protectora del depósito externo de combustible, esta fue la primera vez que un transbordador se fotografiaba en detalle durante su aproximación a la Estación Espacial Internacional.

Y en estas imágenes los técnicos de la NASA descubrieron que una especie de mantas cerámicas que se usan para rellenar el espacio entre las losetas del escudo de protección térmica de la nave sobresalían en un par de puntos de su panza tras el lanzamiento.

Las zonas problemáticas
Las zonas problemáticas / NASA

Los cálculos indicaban que esto podía causar un aumento de la temperatura del 25 por ciento en esas zonas, y aunque eso aún quedaba dentro de los márgenes de seguridad, optaron por añadir un paseo espacial extra a la misión para arreglar eso quitándolas.

Esta opción era viable ya que no son necesarias para la reentrada, pues por una parte reducen el ruido que pueden hacer las losetas al chocar unas con otras debido a las vibraciones del vuelo, y por otro reducen un poco, pero no de forma crítica, la transferencia de calor a la estructura del transbordador.

Las instrucciones para retirarlas aún se pueden consultar en Gap filler removal task summary notes.

El paseo corrió a cargo de Steve Robinson y Soichi Noguchi, aunque fue el primero el encargado de realizar la reparación, tal y como se puede leer en NASA's Spacewalking Astronaut Completes Unique Repair, mientras Noguchi estaba ahí como apoyo por si fuera necesario.

Steve Robinson sujeto por el brazo robot del Discovery
S114-E-6642: Steve Robinson sujeto por el brazo robot del Discovery durante su paseo espacial / NASA

La sombra de Steve Robinson en la panza del Discovery
Just a Matter of Perception: la sombra de Steve Robinson sobre la panza del Discovery / NASA

A la hora de la verdad se cumplió la predicción de Robinson, pues antes del paseo dijo que iba a ser una tarea delicada pero sencilla: las losetas térmicas son muy resistentes al calor pero a la vez muy frágiles, con lo que hay que andarse con cuidado, pero en efecto bastó con tirar un poco de los dos fragmentos que tenía que quitar para que estos salieran de su sitio.

Otra manta similar adyacente a una de las ventanas de la cabina también estaba algo desplazada, pero los análisis demostraron que no iba a ser un problema a la hora de aterrizar, así que ni se plantearon tocarla.

El Discovery volvió a casa sin novedades el 9 de agosto de 2005, pero dado que durante su lanzamiento se había desprendido mucha más espuma aislante del depósito externo de combustible de lo previsto la NASA decidió suspender de nuevo los vuelos de los transbordadores espaciales hasta llevar a cabo las modificaciones necesarias en los depósitos.

Sería de nuevo el Discovery el que volara la misión STS-121 el 4 de julio de 2006, la segunda misión de vuelta al vuelo de los transbordadores de la NASA, que ya seguirían en servicio hasta su retirada con la misión STS-135 del Atlantis.

Nunca más, afortunadamente, fue necesaria otra reparación en el espacio de un transbordador espacial.

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Por @Wicho — 3 de Agosto de 2015

A Oliver Sacks le diagnosticaron un cáncer terminal a principios de 2015. Lo contaba en De mi propia vida, una reflexión digna de leer.

Ahora vuelve sobre el tema con Mi tabla periódica:

[…] Y ahora, en este punto crítico, cuando la muerte ya no es un concepto abstracto, sino una presencia —demasiado cercana e innegable— vuelvo a rodearme, como cuando era pequeño, de metales y minerales, pequeños emblemas de eternidad. En un extremo de mi escritorio, en un estuche, tengo el elemento 81 que me enviaron unos amigos de los elementos de Inglaterra; en el estuche dice: «Feliz cumpleaños de talio», un recuerdo de mi 81º cumpleaños, el pasado julio. Y después está el reino dedicado al plomo, el elemento 82, por mi 82º cumpleaños, que acabo de celebrar a principios de este mes. […]

[…] El bismuto es el elemento 83. No creo que llegue a ver mi 83º cumpleaños, pero creo que hay algo esperanzador, algo alentador en tener cerca el «83». Además, siento debilidad por el bismuto, un humilde metal gris, a menudo desdeñado e ignorado, incluso por los amantes de los metales. Mi sensibilidad de médico hacia los maltratados y los marginados se extiende al mundo inorgánico y encuentra un paralelo en mi simpatía por el bismuto.

Es casi seguro que no seré testigo de mi cumpleaños de polonio (el número 84), ni tampoco querría tener polonio cerca de mí, con su radiactividad intensa y asesina. Pero en el otro extremo de mi mesa —de mi tabla periódica— tengo un bonito trozo de berilio (elemento 4) elaborado mecánicamente para que me recuerde mi infancia y lo mucho que hace que empezó mi vida próxima a acabar.

Es curioso que Sacks nunca haya salido antes en Microsiervos, pues tiene un par de libros muy recomendables sobre enfermedades mentales y el funcionamiento del cerebro, un tema que me apasiona, El hombre que confundió a su mujer con un sombrero y Un Antropólogo En Marte.

Para este verano tengo en la Pila su biografía, que promete, titulada On the Move: A Life.

Sacks es el médico protagonista de la película Despertares, personaje al que dio vida Robin Williams.

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Por Nacho Palou — 3 de Agosto de 2015

En Digg, The History Of Aliens In Film,

Desde su aparición en la película Viaje a la Luna de Georges Méliès en 1902, nuestra idea sobre la vida fuera de la Tierra ha ido evolucionando para reflejar nuestras esperanzas y nuestros temores, la tecnología que dominamos y nuestro creciente conocimientos sobre el Universo.

El vídeo reúne casi un centenar de películas rodadas a los largo de más de cien años. No están todos los extraterrestres, pero sí se trata de una buena muestra que representa la evolución de los extraterrestres en el cine — y de paso la evolución de las producciones y de los efectos especiales.

Vía The Presurfer.

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Ella-Cowboys-Aliens-Y-Tal

Además de «reflejar nuestras esperanzas y nuestros temores» en ocasiones los extraterrestres del cine también reflejan nuestros deseos.

Tal vez no resulta tan profundo como hablar de ‘esperanzas’ y de ‘temores’, pero aquí van unos ejemplos y aquí algunos más.

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