Por @Wicho — 21 de Enero de 2020

Caja del modelo – Lego

Estábamos esperándola ansiosos desde que a mediados de 2019 Lego confirmara que iba a sacarla al mercado, pero ahora ya tenemos fecha: el 1 de febrero de 2020 sale a la venta el modelo de la Estación Espacial Internacional de Lego.

Basado en el diseño de Cristohp Ruge el modelo final incluye un par de cápsulas Soyuz, un transbordador espacial, una cápsula de carga y un satélite que se puede desplegar con el brazo robot. También puedes organizar paseos espaciales con las dos figuras de astronauta que trae.

Todos los paneles solares y los radiadores se pueden mover en todas las direcciones, igual que en la EEI real; el Canadarm –el brazo robot– también se puede mover y puede sujetar los módulos de las plataformas exteriores de carga; que tanto el transbordador espacial como las demás naves se pueden acoplar y desacoplar de la Estación y que los módulos se pueden cambiar de ubicación, algo que ha ocurrido en varias ocasiones durante la construcción de la EEI.

Pero lo mejor de todo es que a pesar de ser un modelo de 864 piezas su precio es de 65€. Así que…

Shut up and take my VISA!

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Por @Wicho — 20 de Enero de 2020

Jessica Meir a punto de entrar de vuelta en la EEI - NASA
Jessica Meir a punto de entrar de vuelta en la EEI - NASA

En seis horas y 58 minutos las astronautas de la NASA Jessica Meir y Christina Koch terminaron de sustituir las 12 baterías de níquel–hidrógeno del segmento P6 de la Estación Espacial Internacional por seis baterías de iones de litio.

Durante el paseo espacial de hoy Meir y Koch retiraron dos de las baterías viejas e instalaron una de las nuevas. Sumadas a las cuatro viejas que habían retirado y a las dos nuevas que habían instalado el día 15 esto sólo deja 12 de las 48 baterías originales de la Estación por ser reemplazadas por las nuevas, algo que está previsto que suceda antes de que termine 2020.

Las baterías viejas, que ahora quedan almacenadas temporalmente en un palé exterior de la Estación, se destruirán durante la reentrada de la cápsula de carga Kounotori 9 de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) al final de su misión. Esa misma cápsula será la que lleve a la Estación las últimas seis baterías de iones de litio que hacen falta para terminar de sustituir a las antiguas.

Las nuevas baterías no sólo sustituyen a otras que llevaban décadas en el espacio sino que además tienen más capacidad, lo que refuerza el sistema eléctrico de la Estación y permitirá desarrollar más experimentos a la vez.

El paseo espacial de hoy fue el tercero para Meir, que ahora acumula un total de 21 horas y 44 minutos en paseos espaciales. Y fue el sexto para Koch, quien acumula 42 horas y 15 minutos. Koch ocupa así el tercer lugar en tiempo acumulado en paseos espaciales por parte de una mujer detrás de Peggy Whitson y Suni Williams y el número 21 en la lista global.

Jessica Meir durante el paseo espacial del día 15 - NASA
Jessica Meir durante el paseo espacial del día 15 - NASA

Ha sido el tercer paseo espacial de la historia a cargo de dos mujeres. Ha tenido lugar cinco días después del segundo, que ocurrió tres meses después del primero… y casi 55 años después del primer paseo espacial de la historia.

El próximo paseo espacial programado en la Estación será el día 25. Correrá a cargo del astronauta de la NASA Andrew Morgan y del comandante de la estación espacial Luca Parmitano de la ESA (Agencia Espacial Europea). Será para terminar la reparación del Espectrómetro Magnético Alfa (AMS), un trabajo al que ya han dedicado tres paseos espaciales desde noviembre de 2019.

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Por @Wicho — 20 de Enero de 2020

La nueva nave - CAST
La nueva nave China Academy of Space Technology (CAST),

Aunque aún no tiene nombre ya van emergiendo detalles de la nueva cápsula tripulada china. A diferencia de la Shenzhou, que tiene tres módulos, se trata de un vehículo compuesto por dos módulos, el de servicio y el habitable, aunque la longitud es prácticamente la misma, 8,8 metros. Sin embargo su peso al lanzamiento es de 21,6 toneladas, casi tres veces el de la Shenzhou.

Parte de la diferencia de peso está en que la nueva cápsula tiene el blindaje necesario para ir más allá de la órbita baja terrestre, lo que apunta a misiones lunares por parte de China. El mayor tamaño del módulo habitable le permite además llevar hasta seis personas a bordo frente a las tres de su predecesora.

El módulo habitable será parcialmente reutilizable, mientras que la nave espacial en su conjunto presenta un diseño modular que permitirá ajustarla a las diferentes demandas de las misiones que se le encomienden.

Ahora que el cohete Larga Marcha 5 ha vuelto al servicio se espera que la nueva cápsula haga un vuelo de prueba no tripulado –quizás tan pronto como marzo– aprovechando el primer lanzamiento de la variante 5B del cohete. Sería una misión de un perfil similar a la de la Exploration Flight Test 1 de la cápsula Orión de la NASA aunque de tres días de duración en vez de unas horas.

Otros lanzamientos importantes del Larga Marcha 5 previstos para este año son el de la misión Huoxing-1 a Marte, una ambiciosa misión que incluye un orbitador, un aterrizador y un rover; el de la misión de retorno de muestras lunares Chang'e 5; y el del primer módulo de la estación espacial china, a cargo de nuevo de un 5B.

Está por ver cuándo la nueva nave volará tripulada, aunque eso dependerá mucho de los resultados del vuelo de prueba.

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Por @Wicho — 19 de Enero de 2020

Hay todavía que analizar al detalle los datos obtenidos e inspeccionar físicamente la cápsula y los paracaídas pero todo parece indicar que la prueba en vuelo del sistema de escape de la Crew Dragon ha sido todo un éxito.

El sistema se activó un minuto y 24 segundos después del despegue simulando un fallo del cohete en max Q, el momento en el que las fuerzas que actúan sobre él y sobre la cápsula son mayores.

A los dos segundos la cápsula estaba ya a casi dos kilómetros del cohete, que se destintegraba unos 10 segundos después de la separación tal y como estaba previsto.

La cápsula alcanzó una altura máxima de 40 kilómetros y una velocidad máxima de Mach 2,2 sin pasar de 3,5 g. Y es que aunque los SuperDraco son capaces de acelerarla aún más su funcionamiento está programado como para ser capaz de alejar la Crew Dragon del cohete a la velocidad suficiente como para que el escape sea seguro aunque sin hacer sufrir fuerzas más grandes de las necesarias a sus ocupantes

Ocho minutos y 55 segundos después del despegue la Crew Dragon amerizaba suavemente a unos 32 kilómetros de la plataforma de lanzamiento, cumpliendo así con los objetivos de la prueba.

En el caso de una misión tripulada la prioridad sería sacar la tripulación de la cápsula lo antes posible, aunque en este caso dado que no había nadie a bordo los equipos de rescate se tomaron su tiempo para probar y ensayar procedimientos.

La NASA y SpaceX aprovecharon también el viernes para hacer una prueba casi completa del flujo de preparación de la tripulación para un lanzamiento real. Así el día de Bob Behnken y Doug Hurley transcurrió tal y como si fueran a ser lanzados al espacio, justo hasta el momento de subirse a la cápsula. Esto también permitirá ajustar procedimientos y tiempos de cara a un lanzamiento real.

Los dos astronautas frente a un Tesla – SpaceX
Los dos astronautas fueron llevados a la plataforma de lanzamiento en un Tesla – SpaceX

Bob Behnken durante las pruebas – SpaceX
Bob Behnken durante las pruebas – SpaceX

En la rueda de prensa posterior Elon Musk aseguró que a finales del primer trimestre tendrán listo y requetecomprobado el hardware que se utilizará para la primera misión tripulada a la Estación Espacial Internacional, que, de nuevo según él, podría tener lugar en el segundo trimestre del año.

Jim Bidenstine, el director de la NASA, concordó con Musk, aunque dijo que aún queda por hacer algunas pruebas más de los paracaídas y decidir si la misión va a ser de corta duración o si por el contrario va a ser de varios meses. Y es que aunque en este momento está previsto que dure una semana la agencia está considerando extenderla varios meses para aprovechar la presencia de los astronautas estadounidenses más a bordo de la EEI. En ese caso el entrenamiento de Behnken y Hurley tendría que alargarse un poco para preparar las tareas que harían a bordo de la EEI.

La bandera del Atlantis
La bandera que la tripulación del Atlantis dejó en la EEI – NASA

En cualquier caso, y por si las moscas, también confirmaba que la NASA va a comprar un asiento más en una Soyuz aparte de los dos que ya tiene reservados para este año.

Pero parece que este año será cuando por fin la bandera que dejó a bordo de la Estación Espacial Internacional la tripulación de la misión STS-135, la última de los transbordadores espaciales de la NASA, vuelva por fin a tierra. Y es que la idea es que vuelva en la primera nave tripulada estadounidense que llegue a la EEI después del Atlantis.

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