Por @Wicho — 15 de Septiembre de 2020

La Senda Epidoio 1Óscar Menéndez y sus colegas de Lab Sonoro me han liado para hacer un podcast. A mis años. Lo hemos bautizado La Senda:

La senda del pensamiento es el nombre del camino que bordeaba la casa de Charles Darwin y que el científico utilizaba para inspirarse y depurar sus mejores ideas durante el paseo.

La Senda es hoy el podcast que une ciencia, cultura, tecnología, espacio, historia y arte en una reflexión sobre el mundo que nos rodea.

Está disponible en exclusiva en Podimo como podcast premium. Esto quiere decir que forma parte de los contenidos de pago de la plataforma. Pero podéis escuchar un capítulo gratis sin registraros. El primero, recién salido del horno, está dedicado a los eclipses. Saldrá uno nuevo cada semana.

Eso sí, es necesario escucharlo a través de la app, disponible para Android e iOS; no se puede escuchar en la web.

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Por @Wicho — 12 de Septiembre de 2020

Rocket 3.1 despegando – Astra
Rocket 3.1 despegando – Astra

Tras casi seis meses de aplazamientos después del intento inicial y de haber sufrido daños en el cohete en un segundo intento por fin Astra ha conseguido lanzar su primer Rocket 3. Pero el lanzamiento ha fracasado ya que unos 30 segundos después del despegue se apagaron los motores de la primera etapa y el cohete Rocket 3.1 se precipitó al suelo.

Hay un vídeo en Twitter que recoge el lanzamiento y el posterior impacto:

El problema estuvo en que el sistema de guiado empezó a desviarse casi inmediatamente y al poco estaba tan fuera de parámetros que cortó los motores. Astra dice que revisarán los datos obtenidos durante esos segundos de vuelo y que tan pronto como puedan lanzarán el Rocket 3.2.

Siempre es descorazonador ver como falla un lanzamiento pero es cierto que en Astra siempre dijeron que calculaban que necesitarían al menos tres lanzamientos para colocar un cohete en órbita, así que aún les quedan dos oportunidades. Y no hay que olvidar que una empresa como SpaceX que ahora lanza y recupera cohetes como quien lo quiere la cosa estuvo a punto de irse al garete cuando los tres primeros Falcon 1 que lanzó fallaron.

Y también hay que tener en cuenta que la filosofía de Astra es hacer un cohete quizás no tan fiable como otros pero extremadamente barato de fabricar. Con ello su idea es ofrecer lanzamientos muy baratos para satélites pequeños, no muy caros, y también relativamente fáciles de volver a construir si se pierden en el lanzamiento.

Estamos hablando de que Rocket 3 es capaz colocar cargas útiles de hasta 150 kg en una órbita sincrónica al Sol de 500 km de altitud por un millón de dólares por lanzamiento. Eso es muy barato. Y si además el lanzamiento es compartido, lo es más aún.

La empresa está en Twitter como @Astra.

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Por @Alvy — 12 de Septiembre de 2020

He terminado de ver Away (Andrew Hinderaker, 2020), una interesante y recomendable serie de diez episodios que como deja entrever el tráiler trata sobre los peligros y sentimientos del primer viaje tripulado a Marte en futuro bastante cercano.

La temática desde luego no es nueva, porque ya ha sido explorada en series como Antes de Marte, Marte y películas como Marte (The Martian). Away trata el lado emocional del asunto de ser astronautas en una misión jamás llevada a cabo y con peligros inciertos y constantes; un poco a lo Definyg Gravity, otra de mis favoritas (que quedó inconclusa porque la cancelaron). En algún momento se menciona que las probabilidades de que los astronautas vayan (y vuelvan) o perezcan es del 50 por ciento; un poco lo mismo que se decía en el primer viaje a la Luna.

Como leí una vez por ahí, «desde la época de los Griegos clásicos todas las series y películas tienen básicamente el mismo argumento». Y aquí es igual: (1) los protagonistas tienen un objetivo (llegar a Marte); (2) suceden problemas y aparecen obstáculos para conseguirlo hasta el punto de que parece que no lo conseguirán (aquí en cada episodio «se rompe algo», pero logran arreglarlo aunque sea a lo McGyver) y (3) superadas las dificultades, los héroes logran su objetivo.

Away no es muy diferente, y con una buena producción, grandes atrices y actores (Hillary Swank en cabeza) e interpretaciones con mucho sentimiento, lo que la hace resultar atractiva para quien le guste esex formato clásico-entre-los-clásicos. Hay un episodio dedicado a los flashbacks de algún personaje, como en Defying Gravity y tantas otras. Hay un ir-y-venir entre las historias de los astronautas y lo que sucede en Tierra: problemas familiares, sentimentales, incluyendo la típica adolescente en edad insoportablemente imposible. Y el guión y selección de temas, personajes y situaciones parece «de manual» del Hollywood actual, lo que la hace bastante predecible.

Algo que tampoco se puede dejar de mencionar es que el asesoramiento técnico y científico deja bastante que desear. No ya por los problemas típicos (sombras en el espacio, zooms imposibles de las imágenes pixeladas, ondas que llegan más allá del radio posible, etcétera) sino por cuestiones de física más básica como la Primera Ley de Newton (¡un poco de inercia, por favor!) o la velocidad de las comunicaciones Tierra-Nave, que aunque son ralentizadas a medida que pasan los episodios son prácticamente instantáneas incluso con la nave a millones de kilómetros. Está claro: si no se hace así rompe el ritmo y no es agradable de ver, supongo, pero tiene demasiadas cosas poco creíbles para quien sepa un poco de temas espaciales.

Mi recomendación es verla pero haciendo un esfuercito extra para borrar los tecnicismos de la mente y disfrutarla como serie de ficción, emociones e historia de personajes que otra cosa. No hay política, no hay tecnología futurista, no hay nada sobrenatural. Podrían haber hecho lo mismo en una expedición al Polo Sur, o cruzando el Pacífico en barco, porque a fin de cuentas todo es siempre la misma historia: la que contaban los griegos.

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Por @Wicho — 5 de Septiembre de 2020

Parece que SpaceX va dominando el proceso de construcción de prototipos de su futuro cohete Starship pues acaba de conseguir que el SN6 haga su primer salto de 150 metros. Es un cambio importante porque todos los anteriores, salvo el Starhopper y el SN5, «no lo consiguieron». En algunos casos porque se hicieron pruebas destructivas con ellos pero en la mayoría por errores de construcción o de procedimientos de carga y descarga de propelentes.

Ha sido un salto muy similar al que hizo el Starship SN5 en agosto, aunque en este caso el SN6 rotaba en sentido contrario. No es un dato muy relevante pero hay que recordar que estos saltos se usan para probar y afinar los mecanismos de control de vuelo de los vehículos, con lo que es normal que prueben cosas distintas de uno a otro.

Tanto el SN5 como el SN6 están propulsados por un motor Raptor que, para ayudar con las pruebas del sistema de guía, está montado descentrado.

Los planes de SpaceX son siempre fluidos –y más tal y cómo los cuenta Elon Musk– pero la idea ahora es hacer varios saltos más con los Starship SN5 y SN6 para ir probando cosas antes de que un Starship haga el vuelo de 20 kilómetros de altitud que todos esperamos.

Ese vuelo correrá a cargo de un Starship con tres Raptor que además llevará un cono frontal y superficies de control aerodinámicas (aletas, vaya). La idea es que suba hasta los 20 km y luego empiece a descender sobre uno de sus laterales, igual que haría un Starship que estuviera volviendo del espacio, para, al final, ponerse en de nuevo en vertical y aterrizar. Esperemos que de una pieza.

Estos vuelos de prueba también están sirviendo para probar el sistema de fijación de las losetas del escudo térmico que necesitarán los Starship para sobrevivir a la reentrada en la atmósfera.

No hay fecha para las pruebas a 20 kilómetros y mucho menos para el primer lanzamiento orbital de un Starhsip, por mucho que Musk insista en que podría ser en 2021.

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