Por @Wicho — 19 de Abril de 2016

Sentinel2A en órbita
Impresión artística del Sentinel-2A en órbita - ESA/ATG medialab

Diseñado para obtener imágenes de alta resolución de la Tierra en el espectro visible y en el infrarrojo cercano, en un total de 13 bandas, gracias al Multi Spectral Imager o MSI, su instrumento principal, el Sentinel 2 es probablemente el más versátil de los satélites del programa Copérnico, también conocido como Global Monitoring for Environment and Security o GMES, del inglés Monitorización Global para el Entorno y la Seguridad.

Las imágenes que obtiene permiten generar mapas sobre el uso de la tierra con especial énfasis en la cubierta vegetal de esta, permitiendo ver cosas como la cantidad de vegetación que hay en una zona determinada, y el contenido en clorofila y agua de esta, con el objeto de ayudar en la planificación de cosechas; también permite monitorizar el crecimiento de la cobertura vegetal o su desaparición, vigilar los bosques, y capturar imágenes de inundaciones, erupciones volcánicas para ayudas en las tareas de ayuda posteriores; asimismo proporciona información acerca de polución en lagos y aguas costeras.


Milán visto por el Sentinel-2A. Se pueden distinguir edificios individuales gracias a la resolución de 1 metro por pixel en la banda visible - Copernicus data (2015)/ESA - clic para acceder a la imagen completa

Valle del Po
Pavia, en el valle del Po, en el canal infrarrojo de alta resolución - Copernicus data (2015)/ESA - clic para acceder a la imagen completa

Como el resto de los satélites Copérnico el Sentinel-2 estaba pensando para ser en realidad dos satélites, Sentinel-2A, lanzado en junio de 2015, y el Sentinel-2B, que será lanzado, si todo va según lo previsto, a finales de 2016. Juntos darán cobertura a las zonas de latitudes más altas cada 3 días y a las zonas a latitudes más bajas cada cinco días.

Pero según se puede leer en ESA selects Airbus Defence and Space for two new Sentinel-2 satellites la Agencia Espacial Europea ha contratado la fabricación de otros dos satélites Sentinel-2 por un precio de 285 millones de euros al considerar que son los que tienen, con diferencia, un rango de aplicaciones más grande.

Así, a partir de 2021 se lanzarán los Sentinel-2C y Sentinel-2D, que por una parte harán que cualquier punto de los que cubren sus órbitas sea revisitado en menos tiempo que los entre 3 y 5 días que garantizan los 2A y 2B, y por otra harán que la información capturada por los Sentinel-2 cubra más años, ya que al ser lanzados con varios años de diferencia respecto a los anteriores cabe esperar que puedan seguir en servicio después de que el 2A y el 2B dejen de funcionar.


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