Por @Wicho — 21 de Junio de 2021

Despliegue del Hubble – NASA
Despliegue del Hubble el 24 de abril de 1990 – NASA

El telescopio espacial Hubble lleva parado desde el pasado 13 de junio mientras la NASA intenta dar con el origen del fallo que hizo que se detuviera el ordenador que controla los instrumentos de a bordo. Ni los instrumentos propiamente dichos ni el ordenador principal del telescopio están afectados.

El Hubble tiene dos ordenadores primarios: el ordenador de vuelo y el que controla los instrumentos. El primero realiza los cálculos a bordo y maneja las transmisiones de datos y comandos entre los sistemas del telescopio y el control de la misión. El segundo controla los comandos recibidos por los instrumentos, formatea los datos científicos que obtienen y los envía al sistema de comunicaciones para su transmisión a la Tierra.

El ordenador de vuelo era originalmente un DF-224 de Rockwell, aunque durante las sucesivas misiones de mantenimiento del telescopio fue siendo actualizado. Y en la última fue sustituido por un Ordenador Avanzado (curiosamente la NASA no le ha puesto siglas) que asumió todas las funciones del DF-224. Basado en un procesador i486 a 25 MHz es 20 veces más rápido y tiene seis veces más memoria. Esto permitió aumentar el rendimiento del Hubble al trasladar algunas tareas informáticas al propio telescopio, así como usar lenguajes de programación más modernos.

El ordenador que controla los instrumentos, por su parte, es un NSSC-1, de NASA Standard Spacecraft Computer-1, Ordenador estándar de la NASA para naves espaciales 1. A diferencia del ordenador de vuelo no ha sido cambiado desde su lanzamiento.

Como es de rigor los dos ordenadores son redundantes. De hecho el Ordenador Avanzado contiene tres ordenadores independientes. Uno de ellos controla el telescopio y los otros dos pueden estar apagados, en reposo, o llevando a cabo tareas internas. El NSSC-1, por su parte, incorpora dos ordenadores independientes. Uno de ellos es el activo y el otro actúa como unidad de respaldo. Los dos NSSC-1 pueden acceder y utilizar cualquiera de cuatro módulos independientes con 64K de memoria. Sólo utilizan un módulo de memoria a la vez mientras que los otros tres sirven de reserva.

Y precisamente parece que el problema está en esos módulos de memoria. El parón del día 13 fue causado por problemas con el que estaba activo. Un reinicio –la solución cuasi universal– el día 14 no funcionó. Y la orden para pasar a uno de los otros tres módulos de memoria el día 16 tampoco funcionó. Igual que tampoco lo hizo un intento más el día 17.

Así que el equipo del telescopio sigue haciendo pruebas para recoger más información sobre el fallo y así intentar aislar su origen y poder volver a poner de nuevo en funcionamiento el ordenador remolón. Que al James Webb aún le falta. Y en cualquier caso no es un sustituto directo del Hubble.

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Por @Wicho — 20 de Junio de 2021

El nuevo panel ya desenrollado – Oleg Noviskiy/Roscosmos
El nuevo panel ya desenrollado – Oleg Noviskiy/Roscosmos

En su segundo paseo espacial de esta semana Thomas Pesquet y Shane Kimbrough por fin consiguieron terminar de instalar el primero de los paneles solares iROSA de la Estación Espacial Internacional (EEI). Su nombre viene de ISS Roll-Out Solar Arrays, Paneles solares desenrollables para la EEI. En total se van a instalar seis que casi sustituirán otros tantos de los ya existentes. Pero entre lo que produzcan los paneles solares nuevos y el área de los antiguos que siga expuesta al Sol la Estación dispondrá al final de unos 215 kW de potencia eléctrica frente a los aproximadamente 160 actuales. Y es que los paneles originales ya llevan mucho tiempo en órbita y han ido perdiendo eficacia.

De hecho el panel que ha quedado instalado hoy queda frente a uno de los paneles situados en el segmento P6 de la estación –el extremo más a la izquierda en el sentido de marcha–, que son los más antiguos: llevan en el espacio desde 2000. Aunque lo cierto es que siguen funcionando bastante bien teniendo en cuenta que su vida útil estimada era de 15 años.

Para completar su instalación Pesquet y Kimbrough tuvieron que terminar de desdoblarlo –son lanzados plegados por la mitad para que quepan en el «maletero» de las Cargo Dragon–, algo que no habían podido hacer en el paseo espacial de miércoles porque se les echó el tiempo encima. Luego, mientras la Estación estaba la sombra de la Tierra, procedieron a conectar los cables de corriente que unen el panel al circuito 2B de la Estación, algo que es mejor no hacer cuando al panel le da el Sol y produce electricidad. Después soltaron las dos tuercas que mantenían el panel enrollado, lo que permitió que sus largueros de fibra de carbono pudieran volver a su forma original estirada. Y, finalmente, apretaron otras dos que le dan tensión y algo de rigidez al conjunto.

Después de esto adelantaron algunas tareas para otro paseo espacial que llevarán a cabo el viernes 25 de junio para instalar el otro panel iROSA que llegó a bordo de la Cargo Dragon 22. Será instalado también en el segmento P6, pero en este caso conectado al circuito 4B. La idea original era haber instalado un panel por paseo pero problemas con el traje de Kimbrough les hicieron perder casi una hora en el paseo espacial anterior, por eso hoy iban retrasados. Y es que los trajes ya tienen también una edad. No en vano la NASA busca proveedores para comprar trajes nuevos.

En total el paseo espacial duró seis horas y 28 minutos. Fue el cuarto de Pesquet, que acumula ya 26 horas y 15 minutos de paseos espaciales, y el octavo de Kimbrough, que anda ya en las 52 horas y 43 minutos. Fue el octavo paseo espacial de 2021 y el 240 dedicado a la construcción y mantenimiento de la Estación Espacial Internacional. En total esos 240 paseos suman 63 días y 56 minutos.

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Por @Wicho — 20 de Junio de 2021

La serie de diez sellos – U.S. Postal ServiceLa serie de diez sellos – U.S. Postal Service

El Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS) acaba de presentar una serie de diez sellos que conmemoran el décimo aniversario del lanzamiento y entrada en servicio del Solar Dynamics Observatory (SDO), un observatorio espacial de la NASA que se dedica única y exclusivamente a mirar el Sol para que podamos estudiar su actividad. Son sellos con valor forever, lo que quiere decir que podrán ser usados siempre para enviar una carta independientemente de posibles subidas de precio en el futuro.

Los sellos no sólo son bonitos sino que recogen distintos aspectos de lo que el SDO nos permite ver. De izquierda a derecha y de arriba a abajo:

  • Agujero coronal: La zona oscura que cubre el polo norte del Sol es un agujero coronal, una zona magnéticamente abierta en el Sol desde la que escapa al espacio el viento solar de alta velocidad. Estas corrientes de viento solar de alta velocidad pueden desencadenar magníficos espectáculos aurorales en la Tierra cuando chocan con el campo magnético de nuestro planeta. Estas imágenes fueron capturadas del 17 al 19 de mayo de 2016, y la imagen del sello es del 17 de mayo. Las imágenes muestran el Sol en luz de 211 ángstrom, una longitud de onda de luz ultravioleta extrema. Este tipo de luz es invisible para nuestros ojos y es absorbida por la atmósfera terrestre, por lo que solo puede ser vista por instrumentos en el espacio.
  • Bucles coronales: en la parte inferior derecha del Sol se ve una prominencia, con sus arcos brillantes trazados por partículas cargadas que recorren en espiral las líneas del campo magnético del Sol. Los bucles coronales se encuentran a menudo sobre las manchas solares y las regiones activas, que son zonas de campos magnéticos intensos y complejos en el Sol. Estas imágenes fueron captadas el 18 de junio de 2015, con luz de 304 ángstroms, de nuevo una longitud de onda ultravioleta extrema.
  • Fulguración solar: el destello brillante en la parte superior derecha del Sol es una potente llamarada solar de clase X. Las erupciones de clase X son el tipo más potente de erupción solar, y estos estallidos de luz y energía pueden perturbar la parte de la atmósfera terrestre por la que viajan las señales de GPS y radio. Estas imágenes fueron captadas el 9 de agosto de 2011, en el ultravioleta extremo de longitud de onda 335 ángstroms.
  • El Sol activo: esta vista destaca las numerosas regiones activas que salpican la superficie del Sol. Las regiones activas son zonas de campos magnéticos intensos y complejos en el Sol vinculadas a las manchas solares que son propensas a entrar en erupción con llamaradas solares o explosiones de material llamadas eyecciones de masa coronal. Esta imagen fue captada el 8 de octubre de 2014, en el ultravioleta extremo de longitud de onda 171 ángstroms.
  • Eyección de masa coronal: estas imágenes muestran un estallido de material procedente del Sol, llamado eyección de masa coronal. Estas erupciones de material solar magnetizado pueden crear efectos sobre la meteorología espacial en la Tierra cuando chocan con la magnetosfera de nuestro planeta o su entorno magnético, incluyendo auroras, interrupciones en el funcionamiento de los satélites y, cuando son extremas, incluso cortes de energía. Estas imágenes son una mezcla de longitudes de onda ultravioleta extremas de 171 y 304 ángstroms, captadas el 31 de agosto de 2012.
  • Bucles coronales: estas imágenes muestran la evolución de los bucles coronales a través del limbo y el disco del Sol. Pocos días después de que se tomaran estas imágenes, el Sol desató una potente llamarada solar de clase X. Estas imágenes fueron captadas en el ultravioleta extremo de 171 ángstroms del 8 al 10 de julio de 2012, y la imagen del sello es del 9 de julio.
  • Manchas solares: esta imagen en luz visible -el tipo de luz que nuestros ojos pueden captar- muestra un grupo de manchas solares cerca del centro del Sol. Las manchas solares aparecen oscuras porque son relativamente frías en comparación con el material circundante, una consecuencia de la forma en que su campo magnético extremadamente denso impide que el material más caliente suba a la superficie solar. Estas imágenes fueron captadas del 20 al 26 de octubre de 2014, y el fotograma del sello es del 23 de octubre.
  • Eyección de masa coronal: estas imágenes muestran un estallido de plasma desde la parte inferior derecha del Sol, que se produjo junto con una erupción solar de nivel medio. Estas imágenes son una mezcla de longitudes de onda ultravioleta extremas de 171 y 304 ángstroms del 2 de octubre de 2014.
  • Fulguración solar: estas imágenes muestran otra vista de la erupción solar de clase X del 9 de agosto de 2011, que aparece en las imágenes de 335 ángstroms de tono azul. Estas imágenes fueron captadas con luz de 131 ángstroms, una longitud de onda ultravioleta extrema.
  • Agujero coronal: estas imágenes muestran un par de agujeros coronales, uno cerca del ecuador del Sol y otro en el Polo Sur del Sol. Estas imágenes fueron captadas en el ultravioleta extremo de 193 ángstroms del 9 al 12 de enero de 2011, y el fotograma del sello es del 10 de enero.

{Traducción ayudada por DeepL.}

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Por @Alvy — 19 de Junio de 2021

Ajedrez unidimensional

Doc Pop tiene una página sobre su versión de ajedrez unidimensional, en el que las piezas se llaman igual y mueven básicamente parecido-pero-diferente aunque el tablero es una larga línea unidimensional, serpenteante a veces. Está disponible como PDF de varias páginas que incluyen las reglas y varios tableros, a cambio de «la voluntad» como quien dice (una propina). Así que para una tarde de risas y diversión, descargar e imprimir.

Además de la versión básica en PDF también existe como versión jugable: Doc Pop’s One-Dimensional Chess como módulo de TableTop Simulator en Steam. Es una especie de simulador de juegos de cartas y de mesa con reglas físicas. No lo he probado pero parece curioso.

Recordemos de paso que no es la única versión de ajedrez unidimensional que existe, pues en una idea recurrente con diversos diseños de tablero, piezas y reglas. La original creo que la propuso Martin Gardner en julio de 1980 en Scientific American, aunque hay algunas ideas anteriores.

Se pueden recibir avisos de novedades sobre los proyectos de Doc Pop en la página de Kickstarter que ha dedicado a su ajedrez unidimensional.

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