Por @Alvy — 25 de Marzo de 2019

A simple vista se diría que es un juguetito a escala pero… ¡qué demonios! Es un rover tamaño real con un diseño limpio y elegante, en el que pueden montarse los más pequeñajos de la casa, quizá de hasta 3 o 4 años. Un gran trabajo de un hacker del metal y la ingeniería mecánica.

El vídeo tiene varias cosas encantadoras, pero particularmente dos: primero, que muestra el proceso de fabricación paso a paso –algo que siempre embelesa profundamente– y segundo, que la banda sonora son las Variaciones Goldberg de Johann Sebastian Bach.

Ver el proceso completo es simplemente maravilloso: la utilización de tornos y maquinaria CNC, los cortes y por supuesto, las soldaduras metálicas. También hay motores y algo de electrónica no precisamente trivial, porque el rover se controla con seis motores, uno en cada rueda, que deben moverse coordinadamente para girar, avanzar y retroceder.

No hay instrucciones de montajes ni componentes, lo que la da un toque especialmente intrigante al montaje. Se puede elucubrar sobre si se ha ido «pensando sobre la marcha» o a partir de algún tipo de modelo 3D o maqueta a escala con la que se hicieron pruebas, pero el resultado es en cualquier caso espectacular.

Su creador es Kris Temmerman y en su cuenta de Instagram se pueden ver unas cuantas fotos sobre todo el proceso, además del rover terminado y siendo usado por un «pequeño astronauta».

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Por @Alvy — 25 de Marzo de 2019

Esta estupenda versión de la ilusión óptica de la habitación de Ames está en el canal de YouTube de La casa de la ciencia, un programa de divulgación científica del canal infantil Pakapaka argentino. Los personajes se mueven de un lado a otro volviéndose grandes y pequeños, de forma suave y totalmente creíble. ¿Efectos especiales por ordenador? No, es mucho más sencillo e ingenioso.

Como ya explicamos en algún vídeo igual de espectacular se llama habitación de Ames porque quien la creó fue el oftalmólogo Adelbert Ames a partir de un concepto del médico y físico Hermann von Helmholtz, en 1946.

Es todo un juego de perspectiva con una distorsión tremenda que «desde el ángulo correcto» hace que la habitación parezca normal y corriente. La gente puede moverse de un lado a otro produciendo un poderoso efecto visual en el que parecen crecer o empequeñecerse. Tan es así que se utiliza habitualmente en películas, como hicieron en El Señor de los Anillos para lograr grácilmente efectos visuales de forma natural.

El vídeo en cuestión también lleva años circulando por ahí como viral como GIF animado, así es es un poco viejuno, aunque sigue viéndose estupendamente.

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Por @Alvy — 24 de Marzo de 2019

– Este porro no sube

{ Cinco minutos después… }

Vivimos en una simulación. ¿Se te ha ocurrido pensar si Dios es real? Haciendo un paralelismo con todos los pequeños mundos de videojuegos que han creado los programadores, podríamos preguntarnos: ¿qué acciones podríamos tomar? ¿Podríamos salir? ¿Encontrar a Dios? ¿Matarle?

El protagonista de esta charla en el reciente SXSW 2019 es ni más ni menos que George Hotz, más conocido por ser el primero en jailbreakear un iPhone, hacer algo parecido con la PlayStation 3 y también por haber hackeado su propio coche para crear un sistema de conducción automático. De allí surgió comma.ai que es su actual proyecto, aunque ahora se ha replanteado como software de código abierto. Hotz ha trabajado en Google y Facebook y sin duda es un tío interesante, que todavía no ha cumplido los 30.

Tal y como dice es una charla un tanto irreverente, ofensiva con ciertas creencias (en especial las religiones) y por tanto hay gente que preferiría no verla. (Buen gancho).

Aficionado a estos temas que soy, me la he visto completa, y he de decir que resulta muy curiosa aunque la ida de olla es colosal, en el buen sentido de la expresión: como es obvio por el título rompe varios récords de pajamentalismo. Así de una tacada es una combinación un tanto desordenada de conceptos e historias interesantes; entre otros muchísimos que alguna vez hemos tocado por aquí:

Lo interesante es que no da ninguna explicación en profundad de cada uno de los temas (en media hora no hay mucho tiempo) pero es fácil encontrarlas por todas partes. Tampoco llega a ninguna conclusión pero sí deja muchas preguntas en el aire. Y también da su punto de vista personal, lo cual sería irrelevante si no fuera porque parte de la cuestión es precisamente cómo cada cual se enfrenta a la Gran Cuestión. En otras palabras: sería justo y razonable para Mario plantearse si su universo de Mario Bros. es una simulación o no, y qué hacer al respecto.

Al igual que cada uno de los temas, los argumentos tienen unos agujeros lógicos del tamaño del iceberg del Titanic, incluyendo cuestiones sobre la falsabilidad y la validez de ciertas afirmaciones o planteamientos más filosóficos o religiosos que científicos. Pero haciendo un poco la «vista gorda» no deja de ser un simpático entretenimiento para ver en un rato de aburrimiento, no para tomárselo demasiado en serio… como esa idea que deja caer acerca de que a veces piensa en fundar una religión basada en todo esto. El turno de preguntas también interesante.

Y un dato curioso y a la vez sorprendente: en toda la charla no se menciona ni una sola vez The Matrix. Eso sí, para compensar hay una mención a El show de Truman, que de hecho se parece más a lo que explica, aunque sea por lo emparanoiante del tema.

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Por @Alvy — 23 de Marzo de 2019

Dinosaurios de papel / Seba Naranjo

Seba Naranjo hace cosas con papel, especialmente «dinosaurios y otros bichos fabulosos». En su Instagram @Naranjazo hay unas magníficas fotos de muchos de ellos que, ante todo, son «anatómicamente correctos», como dice. Artesanía con el papel en su máxima expresión.

Dinosaurios de papel / Seba Naranjo

Está empezando a ponerlos a la venta en una tienda online, donde ya hay una Khartosauria (Styracosaurus albertinensis), que es una especie de lagarto con pinchos, a escala 1/8 (18 dólares). A modo de regalo también tiene una Khartosauria Mini (Dromeosaurio Genérico): basta descargarla, imprimir y colorear adecuadamente.

Su objetivo es hacer al menos tres especies de cada dinosaurio conocido hasta la fecha, a diferentes escalas porque algunos eran realmente grandes. Todo un reto creativo.

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