Por @Alvy — 13 de Diciembre de 2018

Este vídeo muestra un prototipo de lo que llaman dron plegable, un cuadricóptero en el que las hélices están articuladas y pueden plegarse para que el dron pueda entrar en lugares estrechos, por ejemplo para mapear edificios por dentro, inspeccionar grietas, cuevas y demás.

Ya existían otros «drones plegables» desde hace años, pero para simplemente para llevarlos más fácilmente en la mochila en menos espacio. Este nuevo cuadricóptero se pliega y despliega por sí mismo en pleno vuelo. Es un invento del Grupo de Percepción y Robótica. de la Universidad de Zurich.

En el artículo completo (The Foldable Drone: A Morphing Quadrotor that can Squeeze and Fly, PDF) se explican los detalles de lo que denominan morfología adaptable, algo que no es totalmente nuevo pero que este dron consigue de forma bastante eficiente simplemente moviendo las sujecciones de los motores que llevan las hélices. El sistema que estabiliza el dron durante el vuelo pese al «cambio de forma» es completamente autónomo y no depende de cámaras de visión externa, como en el caso de otros modelos.

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Por @Alvy — 13 de Diciembre de 2018

Pentagrama y φ

Cliff Pickover explicaba con esta imagen de Jaime Michelle la interesante relación entre el número áureo y el pentagrama que dice que produce cierto gustito: el hecho de que la razón entre el segmento rojo y el verde, al igual que entre el verde y el azul o el azul y el magenta (llamémosles: a/b, b/c, c/d) sea exactamente igual a phi (φ), el número áureo:

1,618033993…

Esto es debido a la importante relación que este número tiene con los pentágonos regulares, algo que casi diríamos que podría calficarse de papel estelar. En los pentagramas derivados de los pentágonos las proporciones entre los diversos triángulos que hay en su interior también se corresponden con el famoso valor.

Golden Pentagram @ Mathworld

Y lo que es más: en el pentágono que se forma en el centro del pentagrama se puede inscribir otro pentagrama, de donde surge otro pentágono, y así sucesivamente. El tamaño del pentágono/pentagrama interior respecto al siguiente «nivel interior» resulta ser… 1/φ cuyo valor es 0,6180339… (valor que también es igual a φ-1).

Desde tiempos inmemoriales a la gente se le ha ido la olla con todo tipo de conexiones cósmicas y místicas respecto a esto, pero sus matemáticas son mucho más simples (véase en Mathworld) y aunque no dejan de ser curiosas y como doce Pickover incluso gozosas tampoco hay que invocar a dioses ni poderes sobrenaturales para entenderlo: basta saber dibujar, medir y dividir.

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Por @Wicho — 12 de Diciembre de 2018

Hace un par de semanas Richard Branson, con su reconocida habilidad para poner las expectativas a niveles estratosféricos, dejaba caer que Virgin Galactic, una de las empresas que están trabajando en convertir el turismo espacial en algo «asequible», pondría gente en el espacio antes de Navidades.

Y según cuenta la empresa en SpaceShipTwo Preparing For Fourth Powered Test Flight el VSS Unity, su avión espacial, está listo para su cuarto vuelo de prueba con motor. Vuelo durante el que el motor será encendido durante más tiempo que en ningún vuelo anterior pero no durante todo el tiempo que está previsto que funcione en un vuelo normal.

Así que es probable que supere los 80 kilómetros de altitud –50 millas– que es el límite que la Fuerza Aérea de los Estados Unidos pone al espacio. Aunque el de la NASA, que también usa la Federación Aeronáutica Internacional está, por ahora, en los 100 kilómetros. Con lo que según la altitud de ese vuelo y a quién le preguntes el VSS Unity habrá llegado al espacio antes de las Navidades de 2018 o no.

En cualquier caso, es un vuelo a seguir porque promete ser espectacular. La ventana para el vuelo se abre el jueves 13 por la mañana.

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Por @Wicho — 12 de Diciembre de 2018

Rocket Lab tiene todo listo para lanzar su segunda misión comercial, cuyo cliente es ni más ni menos que la NASA. Se trata de la misión ELaNa 19, en la que se pondrán en órbita baj aterrestre 10 nanosatélites. ELaNa viene de Educational Launch of Nanosatellites, Lanzamiento educativo de nanosatélites.

Es la primera vez que una misión ELaNa dispone de un cohete propio en lugar de ir como carga secundaria en otro lanzamiento, una opción que será cada vez más viable según vayan entrando en servicio más lanzadores del estilo del Electron.

La cofia protectora con el logo de la NASA

El Electron que llevará a cabo esta misión ha sido bautizado This One's For Pickering, Este va por Pickering, en honor al científico neozelandés Sir William Pickering, quien llegó a dirigir el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.

La ventana de lanzamiento se abre el 13 de diciembre de 2018, aunque debido a las malas previsiones meteorológicas la empresa se ha visto obligada a posponer el primer intento de lanzamiento al menos hasta el domingo 16 a partir de las 5 de la mañana, hora peninsular española. A partir de ahí hay oportunidades de lanzamiento cada día hasta el día 21. Está previsto que haya retransmisión en directo.

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