Por @Wicho — 11 de Junio de 2021

Imagen alegórica de los tres grandes temas escogidos – ESA
Imagen alegórica de los tres grandes temas escogidos – ESA

Después de escuchar las sugerencias de la comunidad científica la Agencia Espacial Europea acaba de anunciar cuales van a ser los temas principales para las misiones más ambiciosas de su programa Voyage 2050, que es el que tiene que definir las misiones que serán lanzadas más o menos entre 2035 y 2050. La necesidad de ir pensando con tanto tiempo los temas es que las misiones más complejas necesitan años de pruebas antes de poder estar listas para su lanzamiento.

Así, los ejes principales del programa para estas misiones van a ser:

  • Lunas de los planetas gigantes. Investigar el potencial de habitabilidad de los mundos de nuestro Sistema Solar es esencial para entender la aparición de la vida. Y es de especial relevancia en la búsqueda de planetas similares a la Tierra más allá de nuestro Sistema Solar. Aprovechando el legado de la misión internacional Cassini-Huygens a Saturno y Juice (JUpiter ICy moons Explorer, Explorador de las lunas heladas de Júpiter) una futura misión al Sistema Solar exterior con instrumentación avanzada se centraría en el estudio de la conexión de los interiores de las lunas con océanos con los entornos cercanos a la superficie, intentando también buscar posibles biofirmas. El perfil de la misión podría incluir una unidad in situ, como un módulo de aterrizaje o un dron.
  • De los exoplanetas templados a la Vía Láctea. La Vía Láctea contiene cientos de millones de estrellas y planetas, junto con materia oscura y materia interestelar. Pero nuestra comprensión de este ecosistema, un paso necesario para entender el funcionamiento de las galaxias en general, es limitada. Una comprensión detallada de la historia de la formación de nuestra galaxia, incluidas sus «regiones ocultas», es clave para nuestra comprensión de las galaxias en general. Al mismo tiempo, la caracterización de los exoplanetas templados en el infrarrojo medio, mediante un primer espectro de emisión térmica directa de las atmósferas de los exoplanetas para comprender mejor si albergan condiciones superficiales verdaderamente habitables, sería un avance extraordinario.
  • Nuevas sondas para estudiar el universo primitivo. ¿Cómo empezó el Universo? ¿Cómo se formaron y evolucionaron las primeras estructuras cósmicas y los agujeros negros? Se trata de cuestiones pendientes de la física y la astrofísica fundamentales que podrían abordarse mediante misiones capaces de detectar ondas gravitacionales con alta precisión o de hacer espectroscopia de alta precisión del fondo cósmico de microondas, por poner un par de ejemplo. Este tema ahondaría en los avances científicos de Planck y lo que se espera obtener de LISA. En cualquier caso será necesario realizar más estudios e interactuar con la comunidad científica para converger en una misión que aborde este tema.

En cualquier caso, aún queda un largo proceso para acabar de definir los objetivos concretos de cada una de estas misiones, recoger propuestas para ellas, escoger un finalista para su diseño y construcción, y lanzarlas.

Las misiones de tipo medio, menos complejas, seguirán siendo seleccionadas a través de futuras convocatorias de misiones abiertas.

Voyage 2050 será el sucesor de Cosmic Vision 2015-2025, que a su vez lo es de los planes Horizon 2000, elaborado en 1984, y Horizon 2000 Plus, redactado en 1994-95.

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Por @Wicho — 11 de Junio de 2021

El rover Zhurong sobre la superficie de Marte en primer plano y más atrás y a la derecha su plataforma de aterrizaje – CNSA/PEC
El rover Zhurong sobre la superficie de Marte en primer plano y más atrás y a la derecha su plataforma de aterrizaje – CNSA/PEC

Llevábamos semanas sin noticias de Zhurong, el rover de la misión china Tianwen–1 que pisó la superficie de Marte el pasado 22 de mayo. Pero for fin la Administración Espacial Nacional China (CNSA por sus siglas en inglés) acaba de publicar cuatro fotos. Literalmente. Pero la espera ha merecido la pena aunque sólo sea por el espectacular selfie de familia que puedes ver arriba.

La foto fue tomada por una cámara inalámbrica que iba fijada a la parte inferior del rover. Se alejó de su plataforma de aterrizaje unos 10 metros hacia el sur para colocarla en su sitio y luego retrocedió un poco para entrar en el encuadre. La cámara tomó fotos y vídeo del proceso, así que es posible que aún veamos más. En el resto de las fotos se puede ver la superficie de Marte, la plataforma de aterrizaje del rover, y un panorama de 360º tomado antes de descender de ella.

No es la primera vez que esta misión hace algo parecido: durante su viaje de la Tierra a Marte el orbitador soltó una cámara inalámbrica por el camino que sirvió para hacer este otro selfie:

Tianwen–1 en el espacio de camino a Marte – CNSA
Tianwen–1 en el espacio de camino a Marte – CNSA

Zhurong lleva a bordo cámaras e instrumentos para estudiar la composición de rocas que se vaya encontrando y también la composición del subsuelo de las zonas por las que ruede. Su punto de aterrizaje está en el sur de Utopia Planitia. La duración prevista de su misión es de 90 días.

Hay una cuenta no oficial en Twitter llamada @MarsZhurong que permite seguir sus andanzas. Esa cuenta también está incluida en mi lista de cuentas relacionadas con el espacio.

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Por @Wicho — 10 de Junio de 2021

La semana pasada, cuando la NASA anunciaba que había escogido seguir adelante con el desarrollo de las misiones Davinci+ y Veritas para visitar Venus ya mencionábamos que la Agencia Espacial Europea (ESA) podía decidir hacer lo propio con la misión EnVision. Y así ha sido. Según se puede leer en La ESA selecciona la revolucionaria misión EnVision para Venus la agencia ha dado el visto bueno para seguir adelante con el trabajo de desarrollo para lanzarla a principios de la década que viene.

Las perdedoras, en este caso, han sido el telescopio espacial Spica (SPace Infrared telescope for Cosmology and Astrophysics), para estudiar cómo se formaron las primeras estrellas y galaxias; y Theseus (Transient High Energy Sky and Early Universe Surveyor), un observatorio espacial para estudiar cómo se formó el Universo y cuál es su composición.

Seguir leyendo: «La Agencia Espacial Europea escoge la misión EnVision para volver a Venus en la década que viene»

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Por @Alvy — 10 de Junio de 2021

Archivo de Google Noticias

Seguro que esto es más viejo que una máquina de Turing a pedales, pero un tuit de Ramón –que siempre anda compartiendo enlaces interesantes– me lo recordó, y aunque hacía siglos que no pasaba por allí, bien merece la pena revisitarlo.

Se trata de la Hemeroteca de Google Noticias, una colección de periódicos antiguos digitalizados que se puede consultar en su formato original, porque están escaneados y luego pasados por un programa de reconocimiento de textos. Oro puro de la arqueología digital y periodística. El contenido proviene de PaperOfRecord.com, un archivo que adquirió Google hace más de una década y que en su momento alcanzó los 21 millones de imágenes.

Uno de los mayores tesoros periodísticos que todavía esconde la red: colección de 2.409 periódicos a texto completo, de los últimos tres siglos. Una maravilla con la que pasar las horas husmeando. – @RSalaverria

ImgImgImgSi el sitio se ve un poco viejuno y abandonado, sin seguir las reglas del Material Design de Google y blablabla es porque el proyecto quedó discontinuado y hace siglos que ya no escanean nada. Supongo que básicamente porque hay otra forma de acceder a los periódicos online hoy en día, de lo que se encarga Google News. Dijeron que a lo mejor le daban un repaso visual, pero nada. De todos modos tiene su encanto.

A pesar de su estado todavía funciona: hay unos 2.400 periódicos, principalmente estadounidenses –y de prensa muy, muy local– pero también otros europeos. Los archivos, eso sí, tienen sus limitaciones: no están todos los ejemplares y de algunas cabeceras apenas hay decenas o cientos de páginas. Otros tienen muchísimos más ejemplares con todas sus páginas –fotos y anuncios publicitarios incluidos– y aunque la calidad del escaneo es muy variable es curioso hojearlos.

Lo más interesante es sin duda la organización cronológica (tras elegir una cabecera: década > año > mes > semana > día) y también que la búsqueda por palabras suele funcionar (aunque la Ayuda al respecto irónicamente no funciona muy bien).

Entre las cosas raras que se pueden encontrar están las noticias de algunos acontecimientos históricos –lo cual es interesante porque hay algunos que se remontan al siglo XVIII– y lo que no son noticias: anuncios clasificados, publicidad, programaciones de televisión y cine o predicciones meteorológicas.

El típico sitio para perderte cualquier día de aburrimiento y aparecer horas y horas después preguntándote qué haces comparando los precios de las cadenas de música y los primeros televisores en color con los equipos de hoy en día. O algo más rebuscado. Un gran bonus: de todo lo que encuentres puedes obtener un hiperenlace permanente para guardarlo para el futuro.

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