Por @Alvy — 25 de Octubre de 2020

Covid-19 Travel Restrictions | Which countries are allowing tourists from Spain

Las complicaciones de decretos, normas y reglamentos han hecho prácticamente imposible la tarea de entender por dónde se puede mover la gente a nivel nacional e internacional mientras dure la pandemia de la Covid-19. Por suerte alguien se ha molestado en resumir todo lo relacionado con los viajes internacionales en una sola página: Covid-19 Travel Restrictions .

CovidControlsEl funcionamiento es bastante simple: haciendo un clic se pueden leer las restricciones de cada país en cuanto a entrada y salida. También se puede usar la sección Visualizar por… para ver un resumen de los estados de los confinamientos nacionales y algunos datos estadísticos (muertes por millón de habitantes, incidencia a 7 días, tendencias, etcétera). Informativo pero no tan detallado como las páginas nacionales de cada país, claro.

Pero lo mejor es elegir el país de origen (Your Origin/Travel History) para saber a qué países puedes viajar. Se consideran tres opciones: (1) permitido, (2) parcialmente permitido y (3) prohibido con indicadores verde/amarillo/rojo. De este modo desde España a día de hoy vemos que sólo se puede viajar actualmente a 63 países; los otros ~130 están prohibidos o parcialmente prohibidos. Esto incluye Canadá, Estados Unidos, Marruecos, Rusia, Australia, Argentina y muchos otros; en la lista de los «parcialmente prohibidos» están el Reino Unido, Italia, Noruega y China, por nombrar algunos. Todo esto con las excepciones que marcan las normas, claro.

Los datos se actualizan de vez en cuando, cabe suponer que con las fuentes oficiales, así que se entiende que están más o menos al día. De todos modos, de cara a viajar en plena pandemia mundial lo mejor es pensárselo dos veces y en caso de necesidad consultar con las agencias de viajes, compañías aéreas o embajadas.

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Por @Alvy — 25 de Octubre de 2020

Se puede participar hasta el próximo domingo, 13 de diciembre:

Es la tradicional encuesta de la Asociación para la Investigación de Medios de Comunicación (AIMC), también conocida como Navegantes en la Red:

Encuesta anual entre los usuarios de Internet en EspañaDesde su puesta en marcha hace ya 23 años, Navegantes en la red es el más amplio estudio que se realiza en nuestro país para conocer los hábitos y comportamientos de los españoles en la red (…) Este año el estudio incide especialmente en cómo ha afectado la situación actual que vivimos a causa de la COVID-19 y cómo ha repercutido la pandemia tanto en nuestro día a día como en nuestra forma de conectarnos a Internet: situación actual, teletrabajo, 5G, videollamadas o tarifas ilimitadas son algunas de los aspectos sobre los que se pregunta (…) En la web de AIMC se pueden consultar de manera gratuita los estudios de todas sus ediciones anteriores.

Completar el cuestionario requiere entre 15 y 30 minutos. Para compensar un poco el esfuerzo por aportar al bien común algunos datos –de forma anónima– si se facilita un teléfono de contacto al final de la encuesta se puede participar en un sorteo de varios regalos, entre ellos un iPhone 12 o un iPad 2020.

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Por @Wicho — 24 de Octubre de 2020

En una rueda de prensa de urgencia convocada a última hora de viernes 23 de octubre de 2020 la NASA confirmaba que tienen motivos para creer que la sonda Osiris-REX ha conseguido capturar una muestra de la superficie del asteroide Bennu. Una muestra casi demasiado grande, de hecho.

En la animación de arriba se ve el cabezal del dispositivo de toma de muestras. Y se ve cómo va perdiendo material. El equipo de la misión cree que es porque el cabezal está tan lleno que la tapa no se puede cerrar; que debe haber algunas piedras demasiado grandes que lo impiden. Así que han llegado a la conclusión de que el cabezal debe almacenar ahora mismo bastante más de los 60 gramos de muestra que era el mínimo olímpico que querían conseguir.

De hecho han cancelado la maniobra de rotación de la sonda con la que iban a intentar determinar la cantidad de material capturado porque temen que cualquier aceleración haga que aumente el ritmo de pérdida. Por el mismo motivo cancelaron una maniobra de frenado prevista para ayer que tenía como objetivo hacer que la sonda no siguiera alejándose de Bennu.

El exceso de material en el cabezal se debe a que aunque se abrió en cuanto tomó contacto con la superficie de Bennu esta resultó ser menos compacta que lo previsto. Eso hizo que el desplazamiento hacia abajo de la sonda se viera menos frenado de lo que esperaban, lo que hizo que el cabezal terminara por penetar unos 48 centímetros en la superficie del asteroide.

Así que visto lo visto van a enviar las órdenes necesarias a la sonda para que pase el contenido del cabezal de muestreo a la cápsula de retorno de muestras lo antes posible. Pero a la vez moviendo el cabezal lo más despacio posible para que no se escape material.

Después de eso el siguiente paso adelante de la misión será cuando la sonda empiece el camino de vuelta a casa. Pero esto no sucederá hasta marzo, que es cuando Bennu estará en la posición adecuada respecto a la Tierra para que Orisis-REX pueda realizar el camino con el uso más eficiente del combustible que tiene a bordo. Y si todo va bien la cápsula de muestras descenderá en el desierto de Utah el 24 de diciembre de 2023.

El material que traiga nos servirá para estudiar los orígenes del sistema solar; los asteroides son una especie de muestras congeladas de aquellos tiempos. El 25% del material que traiga de vuelta irá directamente al equipo de la misión; el resto lo distribuirá la NASA a otros equipos según considere, ya que el material les pertenece. Salvo el 4%, que irá para la Agencia Espacial Canadiense, y otro 0,5% que irá para la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, los socios de la misión.

La misión está en Twitter como @OSIRISREx.

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Por @Wicho — 23 de Octubre de 2020

El pasado día 21 de octubre de 2020 la sonda Osiris-REX de la NASA llevó a cabo el primer intento de toma de muestras de un asteroide en la historia de la agencia. La telemetría recibida de la sonda parecía indicar que había tocado la superficie del asteroide Bennu sin problemas y que luego se había retirado a una distancia prudencial. Pero ahora tenemos imágenes que lo corroboran, lo que siempre mola más y es más fácil de entender para quienes no nos dedicamos a la ingeniería de «cobetes».

Los datos indican que el extremo del dispositivo de captura de muestras tocó la superficie de Bennu durante aproximadamente 6 segundos a una velocidad inicial de 10 centímetros por segundo. Y que de ellos estuvo recogiendo material durante 5, en especial en los 3 primeros. Para ello, una vez detectado el contacto, descargó una botella de nitrógeno comprimido que se encargó de remover el material de la superficie para hacerlo circular por el cabezal:

Toda esta operación se ejecutó en remoto, ya que Bennu y la sonda están a unos 320 millones de kilóemtros de la Tierra, con lo que cualquier comando que se le envía tarda unos 18 minutos en llegar; algo absolutamente inviable para controlar nada en tiempo real.

Pero aún queda por determinar si en efecto se llevó a cabo la captura de material y la cantidad, ya que el objetivo de la misión es traer de vuelta a la Tierra al menos 60 gramos. Aunque podría capturar hasta cuatro kilos dependiendo de la densidad del material y de la efectividad del proceso de captura.

Para ello lo primero que hicieron fue esperar a ver las imágenes de arriba. Un movimiento significativo de material de la superficie de Bennu como el que se ve en ellas es una buena indicación de que todo ha ido bien.

El paso siguiente será fotografiar la parte inferior del cabezal. Comparando las nuevas imágenes con otras tomadas antes se podrá hacer una estimación de cuánto material quedó ahí y con ello de cuánto puede haber sido capturado.

Pero el paso definitivo es un uso ingenioso de la física: al estar en caída libre no hay forma directa de pesar la muestra. Pero extendiendo el brazo de toma de muestras y haciendo girar la sonda sobre su eje se puede medir su velocidad de giro. Comparando esa velocidad de giro con la medida por el mismo procedimiento pero antes de que se tomara la muestra se puede calcular con precisión cuánto material ha sido recogido. La respuesta la tendremos la semana que viene.

Si el equipo de la misión considera que la muestra es lo suficientemente grande darán la orden a la sonda para que almacene la muestra y se prepare para emprender el camino de vuelta. Si, por el contrario, consideran que no hay material suficiente, intentarán otra toma de muestras el 12 de enero de 2021.

La decisión la tomarán el día 30. Aunque en realidad tampoco hay mucha prisa porque hasta marzo Bennu no estará en la posición adecuada respecto a la Tierra para que Orisis-REX pueda realizar el camino con el uso más eficiente del combustible que tiene a bordo. En ese caso la cápsula de muestras descenderá en el desierto de Utah el 24 de diciembre de 2023.

Estudiar los cometas es una forma de estudiar los orígenes de nuestro sistema solar. Se les considera una especie de muestra congelada de cómo eran las condiciones en las que se formó.

Si Osiris-REX termina con éxito su misión será la tercera vez que recibamos muestras de un asteroide… suponiendo que la sonda japonesa Hayabusa 2, que está de camino a casa, también complete con éxito la suya. En cualquier caso las muestras que llevan tiempo en casa son las de la sonda Hayabusa original.

El 25% del material que traiga de vuelta irá directamente al equipo de la misión; el resto lo distribuirá la NASA a otros equipos según considere, ya que el material les pertenece. Salvo el 4%, que irá para la Agencia Espacial Canadiense, y otro 0,5% que irá para la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, los socios de la misión.

La misión está en Twitter como @OSIRISREx.

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