Por @Wicho — 19 de Febrero de 2020

Larry Tesler

Acaba de fallecer Lawrence Gordon Tesler, más conocido como Larry Tesler. Mientras trabajaba como informático en el mítico Xerox PARC implementó, junto con Timothy Mott, las funciones de copiar y pegar en un procesador de textos llamado Gypsy.

Gypsy corría en el Xerox Alto, el primer ordenador diseñado desde el principio para tener un interfaz gráfico. El Alto fue un fracaso comercialmente hablando, pero sirvió de inspiración a Steve Jobs y su equipo para el desarrollo del Lisa, que también fracasó, y del Macintosh, el ordenador que hizo que 1984 no fuera como 1984.

De hecho Tesler trabajó luego en Apple, colaboró con Niklaus Wirth en el desarrollo de Object Pascal, y más tarde estuvo en Amazon y Yahoo.

Pero nunca podremos agradecerle suficientemente el tiempo que nos ha ahorrado gracias a comando-C y comando-V.

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Por @Wicho — 19 de Febrero de 2020

Interior de uno de los tanques de combustible de un KC-135 – U.S. Air Force photo/Tech. Sgt. Michael Lee Brown
Interior de uno de los tanques de combustible de un KC-135 – U.S. Air Force photo/Tech. Sgt. Michael Lee Brown

Según desvelaba Leeham News en Boeing finds debris left in new 737 MAXes, now in storage parece ser que un número indeterminado de Boeing 737 MAX han salido de fábrica con herramientas y trapos olvidados en el interior de sus depósitos de combustible.

Ni falta hace decir que esto es algo extremadamente grave. Esas herramientas sueltas pueden dañar sensores o cableado en los depósitos; los trapos pueden llegar a bloquear conducciones de combustible.

Este descubrimiento ha obligado a revisar los algo más de 400 MAX que salieron de la línea de producción desde que se prohibió volar al modelo y que por tanto no han sido entregados aún a sus propietarios. Y hay que valorar si hay que hacer estas revisiones en los que ya habían sido entregados. Es un proceso que puede llevar unos tres días entre que se vacía el depósito, de deja tiempo a que se evaporen restos de combustible y vapores, se hace la inspección y se cierra de nuevo. No debería influir en la fecha de vuelta al servicio del modelo cuando la Autoridad federal de Aviación de los Estados Unidos la apruebe.

Este nuevo problema no tiene nada que ver con los fallos de diseño y por ende de funcionamiento del MCAS, el sistema diseñado para evitar que el MAX se encabrite demasiado y que fue causante de los accidentes del vuelo 610 de Lion Air y del 302 de Ethiopian que hicieron que al MAX se le retirara el permiso para volar.

Mark Jenks, el vicepresidente de Boeing encargado del MAX, ha enviado esta carta a los empleados:

Equipo,

En estos tiempos difíciles nuestros clientes y las personas que vuelan en nuestros aviones cuentan con nosotros para hacer nuestro mejor trabajo cada día. Es por eso que estamos tomando medidas después de que una serie de objetos extraños (FOD) fueran encontrados recientemente en los tanques de combustible de varios aviones 737 MAX almacenados.

Los FOD son absolutamente inaceptables. Uno que se cuele es demasiado. Con vuestra ayuda y concentración, eliminaremos los FOD de nuestro sistema de producción.

Ya hemos celebrado una serie de reuniones en Renton con compañeros de equipo en la fábrica para compartir un nuevo proceso para que no aparezca más FOD. Este proceso incluye:

  • Instrucciones actualizadas y listas de comprobación obligatorias para los compañeros de equipo que trabajan con los depósitos de combustible.
  • Verificaciones adicionales que incluyen inspecciones, auditorías y revisiones en nuestro proceso de cierre de tanques para asegurar que no hay FOD dentro de los tanques de combustible.
  • Se han añadido nuevos carteles en estas áreas de trabajo para ayudar a recordar a los compañeros de equipo los pasos apropiados a seguir.

El éxito de esta iniciativa depende de vosotros. Necesitamos que todo nuestro equipo haga de esto una prioridad. Gracias por su compromiso de poner seguridad, calidad e integridad en todo lo que hacemos.

Pero no es la primera vez que aparecen restos en un avión de Boeing recién entregado; la Fuerza Aérea de los Estados Unidos suspendió la recepción de aviones nodriza KC-46 a principios de 2019 cuando se encontraron con problemas similares.

Si a esto le unimos los problemas que Boeing ha tenido con el desarrollo del software de la cápsula espacial tripulada Starliner, que estuvo a punto de no volver de su primera misión de prueba, está claro que la cultura de la chapuza está definitivamente instalada en Boeing.

Y eso es un problemón que no sé yo si una carta a los empleados conseguirá solucionar.

(Gracias por el aviso, Daniel).

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Por @Alvy — 19 de Febrero de 2020

Calculadora Braille / Merve Nur Sökmen

Merve Nur Sökmen envío a Yanko Design esta idea de calculadora Braille. Por un lado es una calculadora de diseño elegante y funcional, con grandes botones y dígitos además de unas agradables proporciones. Pero por otro todo está en Braille: los pequeños puntos del panel de resultados adquieren relieve mecánicamente, de modo que las personas ciegas pueden leeros y también distinguir, en la zona de la derecha, unos botones de otros.

Además de que las teclas son de agradable tacto y fáciles de localizar para quienes sean capaces de utilizar la lecto-escritura en Braille la calculadora cuenta con un altavoz a través del cual se pueden escuchar las operaciones completas, tanto al teclear como el resultado. Y también se puede emparejar mediante Bluetooth.

Calculadora Braille / Merve Nur Sökmen

El invento no es de momento nada más que una idea de diseño, más sencilla que una línea braille y con una utilidad práctica y directa.

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Por @Alvy — 19 de Febrero de 2020

Podrás vivir una vida de peligros sin preocuparte por los viejos problemas terrestres, como las heridas y la muerte. Eso sí: ten en cuenta que el coste de la resurrección se añadirá a tu deuda.

Hardspace: Shipbreaker [en desarrollo para Steam] me ha encantado por el concepto: consiste en ser mecánico de desguace («desmantelador de naves») en una gigantesca instalación en órbita. Allí llegan naves de todos los confines del espacio y como buen «cortador» tienes que irlas desmontando pieza a pieza en gravedad cero. Me recordó un poco a los trabajos duros de mineros en Moon (2009) o la mítica Atmósfera cero (Outland, 1981).

El juego tiene un poco de aventura en un futuro cercano y otro de resolución de puzles. La herramienta principal parece ser un cortador láser y al desmontar las naves se van ganando puntos. Otro divertido detalles es que no mueres nunca: de vez en cuando te guardan en una especie de «copia de seguridad» (al estilo Down and Out in the Magic Kingdom) y –ojo– si tienes dinero suficiente te clonan y restauran para que sigas trabajando. ¡El sueño de cualquier patrono! (y el fin de la inseguridad laboral).

Hardspace: Shipbreaker es uno de esos juegos que todavía está en desarrollo –aunque llevan años con la idea y el diseño– y se puede añadir a la «lista de deseos» o probar en modo de «acceso anticipado» y ver cómo se va desarrollando. La fecha prevista de lanzamiento es verano de este año.

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