Por @Alvy — 22 de Julio de 2019

Los seres humanos tenemos unos tiempos de reacción ante los estímulos más o menos fijos y relativamente lentos: unos 200-250 milisegundos. Esto es lo que tardamos en decidir hacer algo y que la orden del cerebro llegue a los músculos, tal como demuestran diversos juegos, experimentos y situaciones del MundoReal™, como la salida de los corredores en una prueba de atletismo tras el ¡bang!

Un curioso experimento que han realizado Kasahara, Nishida y Lopes, de Sony y la Universidad de Chicago y que explican en Spectrum muestra cómo reducir esos tiempos de reacción, mejorando hasta 80 ms los «reflejos» humanos.

La forma de hacerlo es conectar sensores con terminales que proporcionan estimulación eléctrica a los músculos. Así, por ejemplo, se puede mandar un pequeño zurriagazo eléctrico cuando se detecte un sonido, un objeto atraviese el campo de visión o en otras situaciones. Es una especie de superpoder artificial, que consigue –según explican– acelerar la acción sin efectos secundarios. Estilo Spider-Man, vamos.

En los experimentos del vídeo se puede ver cómo hacer para disparar una foto cuando un objeto en movimiento pasa por un punto frente a la cámara, o cómo atrapar un rotulador que cae aun estando demasiado cerca de la mano como para evitar que caiga (es una demostración divertida y fácil de hacer). Los sensores se conectan entre los puntos de acción-reacción y todo funciona bien… siempre y cuando «los objetivos del sujeto sean los mismos para los que está programado el sistema». Esto evita que nos manipulen como robots, porque en ese caso simplemente nos estarán dando calambrazos que no supondrán mejora en nada.

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Por @Wicho — 22 de Julio de 2019

En la plataforma de lanzamiento

Aunque en un principio parecía que iban a perder la ventana de lanzamiento de julio de 2019 de la misión Chandrayaan 2 al haber detectado un problema en la segunda etapa del cohete GSLV Mk.3 que tiene que ponerla en órbita los técnicos de la Agencia de Investigación Espacial India (ISRO) han sido muy rápidos reparándolo. Así que podrán intentar no perder esa ventana.

De hecho el segundo intento de lanzamiento está programado para las 11:13, hora peninsular española, del 22 de julio. La diferencia con la ventana de lanzamiento del día 14 es que dura un minuto frente a diez, con lo que hay mucho menos margen de maniobra si surge algún problema.

El lanzamiento será retransmitido a través de Internet a partir de las 10:45, de nuevo hora peninsular española. Además la ISRO está tuiteando los avances en la cuenta atrás en su cuenta de Twitter @isro.

Chandrayaan 2 está compuesta por tres partes: un orbitador, un aterrizador, y un rover. El orbitador tiene una vida prevista de un año durante el que estudiará la superficie de a Luna en lo que se refiere a su topografía, composición mineral y abundancia relativa de elementos; también estudiará la exosfera lunar. El rover, bautizado como Vikram, tiene una duración prevista de un día lunar (dos semanas terrestres) y durante él estudiará la composición del regolito. El aterrizador, aparte de encargarse de depositar el rover de una pieza dobre la superficie de nuestro satélite, intentará detectar movimientos sísmicos, estudiará la conductividad térmica de la superficie lunar, y medirá la densidad de plasma en su superficie. Su nombre es Pragyan y la duración prevista de su misión es también de un día lunar.

Tras el lanzamiento la misión tardará 22 días en entrar en órbita alrededor de la Luna, pues quedará en una órbita elíptica alrededor de la Tierra que irá «estirando» usando sus motores hasta que la capture la gravedad lunar.

Órbitas de Chandrayaan-2

Después de la captura quedará en una órbita de 30×100 kilómetros alrededor de la Luna, órbita que en cuatro días convertirá a 100×100 kilómetros. Luego esperará a que llegue el 6 de septiembre para separar el aterrizador de tal forma que tome tierra en el momento en el que pueda aprovechar al máximo la iluminación del Sol sobre su punto previsto de aterrizaje.

Chandrayaan 2 en órbita alrededor de la Luna

Chandrayaan 2 es la segunda misión india a la Luna pero la primera que intentará aterrizar, ya que Chandrayaan 1 estaba compuesta sólo por un orbitador. Si Pragyan consigue aterrizar de una pieza la India se convertirá en el cuarto país en colocar una sonda sobre la Luna tras la Unión Soviética, los Estados Unidos y China. Será el aterrizaje más cercano al polo sur de la Luna hasta el momento.

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Por @Alvy — 21 de Julio de 2019

Este es el Nuevo Horizonte, un globo aerostático diseñado por Doug Aitken que está fabricado con un material semirreflectante creado por él mismo junto con algunos amigos de la NASA, según cuenta.

El tejido está cosido minuciosamente y además le añadieron a mano unas gigantescas tiras de ledes luminosos, de modo que si por el día los reflejos de la luz son espectaculares, por la noche puede hacer juegos luminosos de todo tipo, coregrafiándolos con música. Es más que un instrumento de diversión una «forma de arte» con la que planea hacer algunas performances en ciudades de Estados Unidos.

El globo tiene 30 metros de altura, y la góndola está recubierta del mismo material así que el conjunto resulta imponente, sobre todo a la luz del atardecer.

(Vía Dezeen.)

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Por @Wicho — 21 de Julio de 2019

Tras un lanzamiento perfecto y tal y como estaba previsto la cápsula tripulada Soyuz MS-13 atracaba en el módulo Zvezda de la Estación Espacial Internacional a las 00:50, hora peninsular española, del 21 de julio de 2019. Tras comprobar la estanqueidad de la unión las esclusas entre las dos naves fueron abiertas para que a las 3:04 Aleksandr Skvortsov de Roscosmos, Luca Parmitano de la Agencia Espacial Europea, y Andrew R. Morgan de la NASA pasaran a la Estación.

Así se unieron a Aleksey Ovchinin de Roscosmos y Nick Hague y Christina Koch de la NASA para formar la Expedición 60 a la EEI.

Está previsto que Parmitano y Skvortsov permanezcan a bordo de la Estación junto con Koch hasta febrero de 2020; Morgan se quedará atrás para una misión extendida. Hague y Ovchininin, por su parte, regresarán a la Tierra el 3 de octubre.

Durante su tiempo a bordo llevarán a cabo unas 250 investigaciones científicas en campos como la biología, las ciencias de la tierra, la investigación humana, las ciencias físicas y el desarrollo tecnológico. Además atenderán la llegada de diversas naves de carga, entre ellas la Dragon 18 que tiene previsto su lanzamiento el día 24 de julio.

A bordo de la Dragon 18 va un segundo puerto de atraque para las naves tripuladas que están desarrollando Boeing y SpaceX, con lo que después de su instalación podrá haber atracadas a la vez hasta dos Crew Dragon, dos Starliner, o una de cada.

La llegada de Luca Parmitano a la EEI marca también el arranque de la misión Beyond de la Agencia Espacial Europea

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