Por @Alvy — 1 de Agosto de 2021

Los chicos de Hacksmith Industries han dedicado su valioso tiempo a construir la linterna más poderosa del mundo, de 500.000 lúmenes, batiendo de paso un Récord Guinness. Lo que hicieron fue fabricar un modelo unas 15 veces más potente que la más potente linterna a la venta comercialmente en la actualidad.

De este modo los 18 ledes¹ de una de estas linternas «potentes» se convirtieron en 300 ledes repartidos en 50 placas conectadas a 50 drivers cada cual con su fuente de alimentación. El resultado es una espectacular placa circular [02:20] con ledes que visualmente suman 500.000 lm que se pueden «encapsular» a modo de una linterna gigante. Se le añaden, como mandan los cánones, unos Grandes Botones de encendido y potencia (baja, alta y «turbo») y listo: récord del mundo.

El resultado como puede verse en el vídeo habla por sí mismo: la linterna puede usarse para iluminar o, convenientemente enfocada con una lente, incluso para quemar cosas, aunque lo más divertido es usar lentes más pequeñas para obtener un «rayo de luz gigante» con el diámetro de un cubo de basura, recubriéndolo por dentro de material reflectante. Esto actúa como un colimador y hace que los rayos salgan básicamente paralelos.

Un radiómetro de Crookes como molinillo lumínico

Radiómetro de CrookesPero mi prueba favorita de todas las que se ven en el vídeo –y hay unas cuantas burradas a cual más divertida– es la más científica, es la que consiste en comprobar la potencia de la linterna con un radiómetro de Crookes. Este invento, también llamado apropiadamente molinillo de luz es una esfera sellada en la que se ha hecho el vacío con unas pequeñas placas de metálicas en equilibro, que se mueven como una veleta cuando la luz incide sobre ellas. Las bases de su funcionamiento son muy curiosas y no son tanto debidas a la transferencia de momento entre los fotones incidentes –que es sumamente pequeña– como a que el vacío de la esfera no es del todo perfecto y en realidad se produce el llamado arrastre térmico en el borde de las placas, que son de un color por un lado y negras por otro. Los científicos tardaron años en averiguar las verdaderas razones de por qué el radiómetro «funcionaba», porque aunque era evidente que se movía cuando le impactaba la luz, no tenían claro las verdaderas razones.

Se puede comparar el poderoso efecto en el radiómetro de la linterna gigante de 500.000 lm de estos inventores locos con el que tienen las linternas menos potentes sobre el radiómetro. Con las de poca potencia el efecto es casi inexistente, del orden de una vuelta de molinillo por hora. Con la megalinterna en modo turbo se puede hacer girar el molinillo casi como si fuera un ventilador, tan rápido, tan rápido que revienta el vidrio a los pocos segundos.

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¹ Sí: el plural de led (que no LED) hace años que es ledes, por raro que suene.

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Por @Wicho — 31 de Julio de 2021

Despegue de la misión VA254 – ESA
Despegue de la misión VA254 – ESA

Después de casi un año un Ariane 5 ECA volvía despegar esta pasada noche del Centro Espacial de Kourou en la Guayana Francesa. A bordo iban los satélites de telecomunicaciones Eutelsat Quantum y el Star One D2. Ambos fueron colocados sin problemas en la órbita de transferencia geoestacionaria prevista. Pero el lanzamiento estaba sometido a un escrutinio mayor del habitual, y es que se considera como una especie de lanzamiento de prueba para el del telescopio espacial James Webb, previsto para el próximo 31 de octubre.

Y es que en los dos lanzamientos anteriores del Ariane 5 la separación de la cofia, aún sin haber afectado el resultado final, no funcionó del todo como estaba previsto. En ambas ocasiones las cofias utilizadas estaban diseñadas de cara al lanzamiento del Webb con la idea de que faciliten la liberación de cualquier posible presión residual que pueda quedar en su interior antes de la separación, algo que preocupaba a la NASA. Pero el rediseño provocó vibraciones más fuertes que las previstas sobre las cargas útiles. Así que RUAG, el fabricante, ha revisado el diseño y los materiales y en el lanzamiento de ayer la cofia incorporaba modificaciones destinadas a eliminar esas vibraciones fuera de rango.

En principio la cofia ha funcionado perfectamente, aunque aún queda por analizar todos los datos que se han recogido para poder afirmarlo. Además hay programado otro lanzamiento más a finales de septiembre que usará ese mismo diseño de cofia y que la NASA también quiere monitorizar de cerca.

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Por @Wicho — 31 de Julio de 2021

Después del susto del pasado jueves cuando los motores de Nauka empezaron a funcionar sin que nadie se lo hubiera ordenado apenas tres horas después de su llegada a la Estación Espacial Internacional (EEI) el viernes 30 de julio de 2021 por fin se abrieron las escotillas entre ambas naves para comenzar el proceso de integración entre ambas.

En un primer momento la tripulación de la EEI entró en Nauka con gafas protectoras y mascarillas. No por el coronavirus, que es lo que pensaríamos ahora, sino por si hubiera algún tipo de contaminante flotando en la atmósfera del módulo. De hecho lo primero que hicieron fue tomar muestras del aire. Y luego pusieron en marcha la ventilación y los filtros de purificación de aire antes de retirarse del módulo.

Pero el sábado 31 por la mañana, una vez analizadas las muestras de aire y comprobado que estaba limpio, abrieron ya definitivamente las escotillas. Así que Nauka se considera ya parte del segmento ruso de la Estación.

Nauka y la Soyuz MS-18 atracados en la EEI – Roscosmos
Nauka, a la izquierda, y la Soyuz MS-18 atracados en la EEI – Roscosmos

Pero en cualquier caso aún faltan varios paseos espaciales para que esté completamente listo; en ellos, entre otras cosas, se preparará el brazo robótico ERA para su funcionamiento, se trasladará la esclusa y el radiador externo que ahora están conectados al módulo Rassvet.

Nauka, el Módulo Laboratorio Multipropósito-Mejorado, es el más grande del segmento ruso de la EEI. Tiene algo más de 23 toneladas de peso, 13 metros de largo y 4,25 de diámetro, aunque sus paneles solares llegan a los 30. Añade 80,8 metros cúbicos de espacio presurizado a la Estación, de los que 70 son habitables.

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Por @Wicho — 30 de Julio de 2021

Certificado de vacunación de la UE en Wallet un iPhoneHace unas semanas publicamos unas instrucciones para añadir un certificado de vacunación a Wallet el el iPhone. Pero ahora con la web GetCovidPass de la empresa checa Your Pass es mucho más sencillo añadir el pasaporte covid de la Unión Europea a tu Android o iPhone.

Para ello basta con visitar la web desde tu dispositivo móvil, pulsar el botón Create Yours y permitir que escanee el código QR de tu certificado con la cámara o subir el código a la web. En cero coma habrá leído los datos y tendrás la opción de añadirlo a Wallet en el iPhone o a una aplicación similar en Android. Your Pass sugiere que uses la suya pero no es estrictamente necesario.

Esto requiere un cierto ejercicio de fe en que la empresa no se va a quedar con tus datos, algo que por supuesto aseguran que no hacen; dicen que ofrecen el servicio como una contribución a la lucha contra la covid. Aunque no es menor que el que hacemos queriendo creer que las autoridades tampoco van a hacer un uso nefando de la información que contienen esos certificados, también conocidos como pasaportes verdes.

De nuevo no tenemos muy claro que esto esté soportado oficialmente, así que no dejes de llevar una copia en papel o en el formato original, AKA PDF, mientras esto no esté más claro. Aunque lo cierto es que mi experiencia hasta ahora al tener que presentar el certificado de vacunación es que siempre ha sido comprobado con el sistema Eyeballs 2… es decir, que una persona lo ha mirado y ha comprobado que el nombre del certificado coincide con el que pone en mi DNI. Pero nunca han leído el QR, que puede apuntar tranquilamente a las ofertas del día del supermercado de la esquina.

(Visto en Hipertextual vía v1ct0r).

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