Por @Alvy — 23 de Junio de 2024

Calculating Empires: una genealogía de la tecnología y el poder desde 1500 hasta nuestros días

Kate Crawford y Vladan Joler crearon Calculating Empires (2023), una gigantesca y profundísima genealogía en forma de infografía acerca de la tecnología (y el poder) durante los últimos siglos. Basta irse moviendo de izquierda a derecha para asombrarse con la titánica cantidad de información que han acumulado, y maravillarse con cómo han incluido pequeños iconos y relaciones con flechas y puntos de cada área. En sus propias palabras:

Calculating Empires es una visualización de una investigación a gran escala que explora la coevolución de las estructuras técnicas y sociales a lo largo de cinco siglos. El objetivo es situar el periodo contemporáneo en una trayectoria más larga de ideas, dispositivos, infraestructuras y sistemas de poder. Rastrea las pautas tecnológicas del colonialismo, la militarización y la automatización (…) Es una forma de ver nuestro presente tecnológico en un contexto histórico más profundo.

La infografía tiene básicamente cuatro temas centrales: comunicación (redes y dispositivos), cómputo (lenguajes y hardware), clasificación (acciones humanas, laborales y sociales, incluyendo la educación) y control (datos biométros, vigilancia…) El eje vertical representa el tiempo (desde el siglo XVI hasta el presente) y en horizontal conceptos como algoritmos, arquitectura, organización, energía y recursos, etcétera.

Calculating Empires: (detalle) una genealogía de la tecnología y el poder desde 1500 hasta nuestros días

Además del zoom y los modos claro / oscuro tiene una guía hablada que permite escuchar la forma más razonable de leer y entender la genealogía, lo cual siempre ayuda.

Es un trabajo realmente impresionante que, aunque sea en cierto modo parcial y subjetivo (¿cuál no lo es?) ofrece una forma bastante clara de ver cómo se entrelazan los sistemas de poder, conocimiento y datos para entender mejor cómo eran las cosas en el pasado y cómo son ahora. Los objetivos: explorar, reflexionar e imaginar, que siempre están muy bien.

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Traducción de la cita cortesía de DeepL.

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Por @Wicho — 22 de Junio de 2024

La Starliner atracada en la EEI con Egipto al fondo
La Starliner atracada en la EEI con Egipto al fondo – NASA

Boeing y la NASA acaban de anunciar que, una vez más, retrasan la vuelta a tierra de la cápsula tripulada Starliner. En lugar de el 26 de junio, que era la última fecha anunciada, ahora será en julio.

Esto separa el desacoplamiento y aterrizaje de la Starliner de los paseos espaciales previstos en la Estación Espacial Internacional (EEI) para los próximos 24 de junio y 2 de julio. Y da más tiempo (aún) a los equipos de la misión para revisar los datos del sistema de propulsión.

Según Steve Stitch, el responsable del Programa de tripulaciones comerciales de la NASA,

Nos estamos tomando nuestro tiempo y siguiendo el proceso estándar de nuestro equipo de gestión de misiones. Estamos dejando que los datos guíen nuestra toma de decisiones en relación con la gestión de las pequeñas fugas del sistema de helio y el rendimiento de los propulsores [del sistema de maniobra] que observamos durante el encuentro y el acoplamiento. Además, dada la duración de la misión, es apropiado que llevemos a cabo una revisión a nivel de agencia, similar a la que se hizo antes del regreso de la misión Demo-2 de de SpaceX después de dos meses en órbita, para documentar la aceptación formal de la agencia de proceder según lo previsto.

En cualquier caso, si hubiera una emergencia que lo necesitara, Butch Wilmore y Sunita Williams están autorizados a emprender el regreso en cualquier momento a bordo de la Starliner.

El anuncio dice que no hay prisa para que la Starliner abandone la Estación, ya que hay abundantes suministros en a bordo y el calendario de actividades de la EEI está relativamente despejado hasta mediados de agosto. Pero sin embargo hasta ahora Stitch ha dicho en varias ocasiones que la Starliner puede permanecer hasta 45 días atracada en la EEI. Así que si respetan eso –que a estas alturas vaya usted a saber– la fecha tope para que la cápsula deje la Estación sería el 21 de julio.

Más allá de la fecha de retorno a tierra de la Starliner la gran duda es cuándo podrá entrar la cápsula en servicio regular. Antes del lanzamiento de esta misión se hablaba de principios de 2025. Pero mi impresión es que va a haber tantas cosas que revisar y arreglar –aún no saben qué causa las fugas de helio, por ejemplo– que probablemente no sea, como muy poco, hasta finales de ese año. Si no se va a 2026.

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Por @Wicho — 21 de Junio de 2024

Un Ariane 6 A62 en la plataforma
El primer Ariane 6 en la plataforma de lanzamiento – ESA/CNES/ArianeSpace/Ariane Group/Optique Vidéo du CSG - R. Prigent

Con un par de días de retraso sobre la fecha prevista ayer se llevó a cabo la prueba de carga de propelentes del primer Ariane 6. A priori todo parece indicar que no ha habido ningún problema

Pero hará falta aún una semana aproximadamente para analizar todos los datos recogidos. Con lo que hasta el día 26 no tendremos los resultados definitivos de la prueba. Ese día también sabremos si se confirma la fecha del primer lanzamiento, por ahora previsto para el próximo 9 de julio. Aunque, de nuevo, todo parece indicar que así será.

La WDR, wet dress rehearsal, es una prueba muy importante ya que permite comprobar y terminar de afinar el funcionamiento de todos los sistemas tanto en tierra como en el cohete así como el cronograma del proceso. Para ello la WDR simula las acciones de un día de lanzamiento hasta unos instantes antes del encendido de los motores. Pero también sirve para comprobar el funcionamiento de todo en caso de tener que cancelar un lanzamiento pues permite levar a cabo el proceso de vaciado de los depósitos del cohete, de puesta de todos los sistemas en un estado seguro, y la vuelta su sitio de la torre de servicio, que se retira a 120 metros de la plataforma para el lanzamiento.

El Ariane se fabricará en dos variantes, el Ariane 6 A62, con dos propulsores de combustible sólido, y el Ariane 6 A64, con cuatro de estos propulsores. El A64 puede colocar 12.000 kilos en una órbita de transferencia geoestacionaria frente a los 4.500 del A62. El A64 puede además colocar 4.100 kilos en órbita geosíncrona y 20.000 kilos en órbita terrestre baja. El coste estimado por lanzamiento es de 90 millones de euros para el A64 y de 75 millones para el A62. El primer lanzamiento correrá a cargo de un A62.

Es un lanzamiento importantísimo para Europa, pues la situación actual de los lanzadores en el continente es lamentable: el Ariane 5 goza de un merecido retiro, el Vega-C está fuera de servicio por problemas con su segunda etapa, y no hay acceso a los Soyuz ST que se lanzaban desde Kourou debido a la invasión rusa de Ucrania.

Y precisamente por eso habría estado bien ya no tener un seguimiento en directo de la WDR al estilo de la NASA o de SpaceX sino al menos algunas actualizaciones vía Twitter. Pero en su lugar ha habido un estruendoso silencio durante toda la semana. En esto la política de apertura informativa anunciada hace unos meses por Josef Aschbacher, el director de la ESA, ha fallado de plano.

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Por @Alvy — 21 de Junio de 2024

Una tipografía que homenajea a un videojuego clásico y se construye pieza a pieza: Tetris Font

Erik Demaine y Martin Demaine (padre e hijo) uno de los equipos más increíbles de matemagos de la antigua y la nueva generación, crearon hace unos años Tetris Font, una increíble tipografía donde las letras se construyen pieza a pieza, exactamente como en el videojuego.

La web que tienen montada para mostrarla permite varias opciones: animar las letras para que se vea el montaje de todas las piezas, incluir rotaciones o no, mostrar los cuadraditos individuales y los puntos de rotación y alguna cosa más. Un JavaScript primitivo pero funcional, donde puedes probar a escribir tu nombre o cualquier otra palabra y ver el resultado.

Una opción curiosa es que se puede ofuscar el texto de prueba / resultado en la URL, pero en hexadecimal, de modo que no se vea a simple vista… A menos que la persona receptora sepa convertir hexadecimal en ASCII «de cabeza», que también hay quien lo hace. El resultado es una URL que acaba en algo como

?text=2%3FE28%40%3F%3AD>%40&rot=1

Y puedes enviar para epatar a tus amistades o sorprenderlas.

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