Por @Alvy — 5 de Agosto de 2021

KickStarter / 6.000 millones de dólares

KickStarter no inventó el crowdfunding o «financiación colectiva» pero sin duda ha sido el sitio que más lo ha popularizado desde sus inicios. Ayer anunciaron que ya han superado la cifra de 6.000 millones de dólares en negocio para más de 200.000 proyectos. Por otro lado al entrar en su web mencionan 523.417 proyectos que se pueden «explorar», lo que supondría que unos 323.000 no han conseguido ni un euro y han pasado por allí sin pena ni gloria. ¡La dura vida del lanzamiento de proyectos!

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Por @Alvy — 5 de Agosto de 2021

La gente de Ant Lab ha grabado unos espectaculares vídeos a cámara superlenta –porque a cámara superlenta todo es mejor– con siete polillas despegando y alzando el vuelo. Son una extraña mezcla de imágenes entre irreales y espectaculares, que podrían pasar por «hechos por ordenador», pero es que estos curiosos insectos son así de llamativos cuando se ven de cerca y mucho más cuando ejecutan sus movimientos.

La grabación está realizada a 6.000 fotogramas por segundo (fps), es decir unas 100 veces más de los 60 fps que se usan habitualmente. Tal y como dicen, «son velocidades que pueden ser más útiles para un científico que cualquier otra recogida de datos y comprobación de hipótesis.» Y es que a veces el conocimiento llega simplemente mirando bien lo que tenemos delante.

Algunas de las polillas son más pequeñas y otras más grandes; hay ejemplares «gigantes» comparados con otras especies, como la Antheraea polyphemus. Algunas tienen las alas semitransparentes, otras reflejos metálicos. Toda una variedad que en es grácil –o no tan grácil…– movimiento de elevación adquiere una nueva dimensión.

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Por @Wicho — 5 de Agosto de 2021

La cuenta de Twitter de Elon Musk está sirviendo como testigo de la actividad frenética que se está llevando a cabo en las últimas semanas en las instalaciones de SpaceX en Boca Chica con el objetivo de dejar todo listo para el primer lanzamiento de un Starship. De un Starship completo compuesto por una primera etapa Super Heavy y una segunda etapa Starship, que es un lío que el conjunto entero se llame igual que la segunda etapa.

En las fotos de arriba se ve como el Super Heavy B4 (de Booster 4) es izado a la plataforma de lanzamiento. Por ahora con una grúa convencional, aunque muy grande. Pero en el futuro la torre de lanzamiento tendrá unos brazos articulados que podrán hacer eso. Y que también servirán para recibir a los Super Heavy a la vuelta de sus lanzamientos. El B4 fue terminado de ensamblar el domingo 1 de agosto y para el lunes 2 ya tenía instalados sus 29 motores Raptor. En otras fotos se puede ver el Starship 20 con sus tres motores Raptor y sus tres motores RVac (Raptor para vacío).

El objetivo es hacer las pruebas pertinentes de encendido de motores del B4 y el Starship 20 lo antes posible para luego colocar el Starship 20 sobre el B4 y poder lanzarlos antes de que termine el verano.

Impresión artística del lanzamiento de un Starship - SpaceX
Impresión artística del lanzamiento de un Starship - SpaceX

En este primer lanzamiento el B4 amerizará en el Golfo de México en lugar de volver a la plataforma de lanzamiento. Y el Starship 20 sólo dará tres cuartos de vuelta alrededor de la Tierra antes de amerizar unos 100 kilómetros al noroeste de la isla de Kauai en las Hawaii. Suponiendo que todo salga bien.

Pero aún falta por ver qué opina la Administración Federal de Aviación (FAA) de los Estados Unidos sobre todo esto; a fin de cuentas sin su permiso SpaceX no puede lanzar.

Aunque al ritmo que van las cosas todo parece indicar que el primer Starship será lanzado antes que el primer SLS de la NASA y antes de que la primera cápsula tripulada Starliner consiga completar una misión de demostración. Todo un golpe de realidad para Boeing, principal contratista del SLS y fabricante de la Starliner.

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Por @Alvy — 5 de Agosto de 2021

Polypad

Polypad de Mathigon es una genial herramienta para trabajar con formas geométricas de forma interactiva, además de con otras ramas de la matemática. Es tan fácil como seleccionar, arrastrar con el ratón y manipular las diversas formas de colores. Según la traducción se denomina «un manipulante virtual» y entre otras cosas incluye:

  • Decenas de polígonos y formas predefinidas (y se pueden crear más)
  • Poliominós
  • Tangramas
  • Teselados («azulejos») de Penrose
  • Teselados del pentágono
  • Balanza virtual
  • Rejillas para el ajuste fino
  • Ejes, objetos de probabilidad y análisis de datos

Una de las últimas novedades son los objetos geométricos 3D. Están los cinco sólidos platónicos (tetraedro, cubo, octaedro, dodecaedro e icosaedro) y también prismas y pirámides. Basta arrastrarlos al área de trabajo y girarlos con ratón en cualquier dirección. En el panel inferior aparece la opción desplegar que «mágicamente» los descompone como si fueran de papel en una versión plana.

Una pequeña maravilla para juguetear, estudiar o enseñar matemáticas y geometría visualmente.

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