Por @Wicho — 17 de Abril de 2019

La Cygnus NG-11 en la plataforma de lanzamiento
La Cygnus NG-11 en la plataforma de lanzamiento – NASA/Bill Ingalls

Northrop Grumman tiene todo listo en el Complejo de lanzamiento Wallops para lanzar la cápsula de carga Cygnus NG-11 hacia la Estación Espacial Internacional. Bautizada como S.S. Roger Chaffee lleva a bordo unos 3.450 kilos de hardware para la Estación, suministros para sus tripulantes, y material para llevar a cabo investigaciones.

Entre ellas está la denominada BioNutrients, diseñada para estudiar la posibilidad de crear alimentos en órbita usando microorganismos –un saludo a los seguidores de The Expanse– y el Bio-Analyzer, un dispositivo capaz de analizar muestras se saliva, sangre y orina de los astronautas, lo que evitaría tener que congelarlas y mandarlas de vuelta a Tierra para ser analizadas como se viene haciendo hasta ahora.

Pero esta misión se diferencia de todas las anteriores llevadas a cabo por cápsulas Cygnus ya que va a probar dos nuevas opciones de estas cápsulas.

Por un lado se ha usado por primera vez la capacidad de carga a última hora de la cápsula para añadir carga que no puede permanecer mucho tiempo dentro de ella. Es una capacidad que se usa a menudo en las Dragon pero de la que hasta ahora las Cygnus no disponían.

Bajando el cohete para cargar los últimos ítems
Bajando el cohete para cargar los últimos ítems – NASA/Bill Ingalls

«Tapa» abierta
«Tapa» abierta – NASA/Bill Ingalls

Cosas para cargar
Cosas para cargar – NASA/Bill Ingalls

Sin embargo gracias a un nuevo «tapón» desmontable ahora es posible volver a colocar el cohete en horizontal tras haber hecho todas las pruebas pertinentes previas al lanzamiento, abrir la cápsula, y meter en su interior estos ítems de última hora a tan sólo 24 horas del lanzamiento. 40 ratones forman parte de lo cargado a última hora. Ayudarán en una investigación sobre anticuerpos y el sistema inmune en microgravedad.

La otra novedad es que en esta misión la S.S. Roger Chaffee permanecerá en órbita durante varias semanas después de partir de la EEI en lugar de terminar su misión a los pocos días con una reentrada controlada en la atmósfera. La idea es demostrar la viabilidad de las Cygnus como laboratorios para llevar a cabo experimentos en microgravedad. Así, en esta ocasión la misión terminará unos 90 días después de partir de la Estación. Pero el objetivo es que en un futuro no muy lejano las Cygnus puedan permanecer meses en órbita.

El lanzamiento está previsto para las 22:46, hora peninsular española, y se podrá seguir a través de Internet. La llegada a la EEI está prevista para el viernes 19 a las 11:30, de nuevo hora peninsular española.

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Por @Alvy — 17 de Abril de 2019

Es imposible no ver el paralelismo entre el nuevo teaser tráiler de Star Wars: Rise of the Skywalker y la mítica escena de la avioneta fumigadora de Con la muerte en los talones (North by Northwest, 1959) del gran Alfred Hitchcock. En el vídeo se resumen perfectamente.

Lo que me hizo gracia es que hace un par de días estuve revisando Guardianes de la Galaxia Vol. 2 donde hay otra escena en la que Gamora huye de su hermana Nébula que es otro calco preciso, también situado en algún lejano planeta.

En el resumen que hizo James Gunn, el director, para The New York Times explica que la llamaron «la escena de Con la muerte en los talones» porque «es una referencia a la gran película de Hitchcock».

La escena original es tan absolutamente genial que está considerada como una de las mejores de la historia del cine, así que seguro que tiene más homenajes de este estilo. Lo cual viene a mostrarnos una vez más que entre remakes, reboots, homenajes, inspiraciones y referencias todo es vemödalen: una copia de una copia de una copia.

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Por @Wicho — 17 de Abril de 2019

La etapa central segundos después de su aterriaje
La etapa central segundos después de su aterriaje – SpaceX

Pues ya es mala suerte que después de haberla hecho aterrizar sin problemas en el Of course I Still Love You a SpaceX se le haya caído al agua la primera etapa central del Falcon Heavy que puso en órbita el Arabsat-6A. Al parecer fue debido a un mar revuelto de más. La primera etapa en cuestión ha sido pescada del mar y según Elon Musk parece que al menos los cohetes podrían ser reutilizables.

Al aparecer el robot Octagrabber, diseñado precisamente para colocarse debajo de la primera etapa y sujetarla a la vez que se fija contra la superficie de la embarcación no tenía listos todavía los herrajes necesarios para agarrar una primera etapa de Falcon Heavy.

En cualquier caso este percance no afecta al próximo lanzamiento de un Falcon Heavy con la misión STP-2 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos ya que estaba previsto que utilizara un núcleo central nuevo junto con los propulsores laterales del lanzamiento del Arabsat-6A, que están sanos y salvos en Tierra.

La misión, que pondrá 25 satélites en órbita, está prevista para junio de 2019. Es por ahora el otro único lanzamiento de Falcon Heavy previsto para 2019 ya que con las sucesivas mejoras de los Falcon 9 muchas misiones que antes quedaban fuera de sus capacidades y requerían un Heavy ahora pueden ser llevadas a cabo por un «mero» Falcon 9.

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Por @Alvy — 17 de Abril de 2019

Una decena de robots SpotPower de Boston Dynamics son capaces de remolcar este camión sin mayores problemas, cual cánidos de trineo.

No sabemos si el camión va lleno o vacío, pero sí que lleva un par de conductores «por si acaso». El camión está en punto muerto y en la calzada hay una pendiente de más o menos un grado. No queda muy claro por qué en la primera parte del vídeo los Spot son 10 y en la simpática escena del final parecen 12 (?) Pero bueno, meras curiosidades.

El SpotPower parece una versión supervitaminada del SpotMini que ya alguna pesadilla distópica nos produjo. Según han contado en Boston Dynamics ya están en fase de plena producción, así que llegarán pronto comercialmente a las fábricas y laboratorios.

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