Por @Wicho — 21 de Marzo de 2019

Última foto panorámica enviada por Oportunity
Última foto panorámica enviada por Oportunity – NASA/JPL-Caltech/Cornell/ASU.

Llevan ya meses en los servidores de la NASA pero hasta que la agencia dio por finalizada la misión de Opportunity –no sin antes intentar todo lo posible para recuperar el contacto con el rover– no sabíamos que las 354 imágenes individuales que forman este panorama eran de las últimas que recibiríamos de él.

Tomadas entre el 13 de mayo y el 10 de junio de 2018 –último día en el que hubo contacto con Opportunity– muestran un panorama de 360º visto desde el que iba a ser su lugar de reposo definitivo:

A la derecha del centro y cerca de la parte superior del encuadre el borde del cráter Endeavour se eleva en la distancia. Justo a la izquierda se ve como las huellas del rover comienzan a descender desde el horizonte hacia el lugar que se convertiría en el último lugar de descanso de Opportunity en Perseverance Valley, donde se tomó la panorámica. En la parte inferior, justo a la izquierda del centro, se encuentra el afloramiento rocoso que Opportunity estaba investigando con los instrumentos en su brazo robótico. A la derecha del centro y media altura en la imagen hay otro afloramiento rocoso - a unos 7 metros de la cámara - llamado Ysleta del Sur, que Opportunity investigó entre el 3 y el 29 de marzo de 2018, o entre los soles 5.015 y 5.038. En el extremo derecho e izquierdo del marco se encuentran el fondo de Perseverance Valley y el suelo de Endeavour Crater.

Las imágenes fueron captadas por la Pancam a través de filtros rojo, verde y azul para darles color, aunque parte de la imagen está en blanco y negro porque a Opportunity no le dio tiempo de fotografiar esos cuadros con los tres filtros. Puedes hace clic en la imagen para verla en grande y en una versión con anotaciones; también hay un navegador interactivo para explorarla en detalle.

Junto con el panorama final de Opportunity la NASA ha publicado también un par de miniaturas en las que en medio de una oscuridad casi total apenas se distingue el Sol según se iba cerrando la tormenta de polvo sobre Opportunity que terminaría con él.

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Por @Alvy — 20 de Marzo de 2019

La Adobe Creative Cloud Connected Paper Tablet es una «tableta de papel conectada»; en otras palabras: una libreta Moleskine de papel normal y corriente que cuando se utiliza con el bolígrafo digital Pen+ permite dibujar directamente en Adobe Illustrator, y por ende subirlo a la Adobe Creative Cloud para guardarlo o manipular los diseños con otros programas.

Lo mejor es que a diferencia de otros lápices inteligentes no sólo dibuja en mapas de bits pixelados –además de con tinta– sino directamente como vectores de Illustrator, lo cual para los ilustradores es bastante relevante, incluyendo infinitos comandos como Deshacer. Lo único que hace falta para que funcione es instalar una extensión en Adobe Illustrator.

Cada libreta vale 34,90 euros, y el bolígrafo digital Pen+ Ellipse otros 199 euros. El bolígrafo reconoce los movimientos y las distintas páginas de los cuadernos y agendas, pero principalmente es capaz de captar los trazos en tiempo real para enviarlos a las aplicaciones.

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Por @Alvy — 20 de Marzo de 2019

Este perrete tan adorable pero a la vez un poco inquietante se llama Tombot y es un proyecto que está actualmente triunfando en Kickstarter. Su creador es Thomas Stevens y su objetivo no es ser un mero juguete sino un animal de apoyo emocional, especialmente para ancianos aquejados de soledad, depresión o demencia senil.

El animal parece salido de una serie de televisión o película porque tiene ese característico look y movimientos de los muñecos animatrónicos de Jim Henson (cuya factoría ha creado el prototipo) pero en versión ultrarrealista. Dicen que es «el compañero ideal» porque resulta adorable, cariñoso y bastante interactivo: se mueve desde el rabo hasta la cabeza, incluyendo la boca y ojos, y así reduce la ansiedad de los pacientes.

Personalmente me parece simpático pero eso de imaginarme a una ancianita deprimida y solitaria acariciando a un bicho peludo mecánico lleno de cables y mecanismos, por muy entrañable que parezca, no me convence mucho. Pero oye, si hay gente a la que le funciona hasta abrazar un el muñeco de peluche al que más apego le tienen, pues estupendo.

Técnicamente el Tombot funciona con una batería y se recarga cuando se tumba en su cojín. También responde a comandos de voz sencillos. La idea es que con un precio de entre 400 y 500 dólares no sea un «robot de lujo» sino algo más bien tirando a asequible, aunque claro, eso del precio es muy relativo. Como el Kickstarter va bien parece que entrará en fase de producción pronto, así que ya se puede reservar por unos 300 dólares hasta que esté listo. Las primeras unidades llegarían hacia agosto de 2020 más o menos, que con estas cosas de la financiación colectiva nunca se sabe.

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Por @Alvy — 20 de Marzo de 2019

El proyecto Earthling («Terrícola») es una especie de reboot de algunos de los proyectos como el mensaje de Arecibo (que revivió hace poco) y los discos dorados de las sondas Voyager (que también hace poco cumplieron 40 años).

Detrás de la idea está el SETI Institute y como protagonistas al artista Felipe Pérez Santiago (que hace de DJ residente) y a la astrónoma Jill Tarter.

La idea es crear una nueva versión sonora y a la vez musical de un mensaje cósmico con un contenido similar al de los discos dorados: con voces humanas y palabras, muestras de sonidos típicos de nuestro planeta y también composiciones musicales creadas a medida, algunas basadas en fenómenos astronómicos. Para ello invitan a músicos profesionales y aficionados a que envíen sus ideas y composiciones, en todo tipo de géneros, para lograr la mayor mezcla cultural posible.

De momento están pidiendo algo de pasta para apoyar al proyecto; se sabe que se emitirá desde el Allen Telescope Array pero no hay mucha más información, porque debe ser algo relativamente reciente. Seguro que pronto se irá sabiendo más. Quien tenga ideas sobre qué decirle a E.T. ya sabe a dónde dirigirse.

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