Por @Wicho — 15 de Enero de 2020

A pesar de los problemas que hubo con las luces y la cámara del casco de Christina Koch ella y Jessica Meir consiguieron completar sin problemas las tareas del segundo paseo espacial que llevaron a cabo juntas en la Estación Espacial Internacional. De hecho les dio tiempo de adelantar una tarea programada para el siguiente paseo, previsto para el día 20.

El problema vino de que la unidad que contiene las luces y las cámaras del casco de Christina Koch se soltó de sus amarres. Esto es un inconveniente porque al no contar con las luces cuando la EEI estuviera a la sombra de la Tierra Koch no iba a ver nada en absoluto. Las dos astronautas y el control de la misión en Houston emplearon como media hora en intentar solucionar el asunto, aunque al final decidieron prescindir de esa unidad y que Meir permanecería tan próxima a Koch como fuera posible durante los ratos de oscuridad para iluminarla con las luces de su casco.

Shane Kimbrough durante un paseo espacial
En esta foto de Shane Kimbrough durante un paseo espacial se aprecian perfectamente las luces, las cámaras y la «diadema» que las sujeta y contiene sus baterías y electrónica; la diadema entera fue lo que se soltó del casco de Christina Kock - NASA

El objetivo del paseo de hoy junto con es del día 20 es cambiar las 12 baterías de níquel–hidrógeno del segmento P6 de la Estación por seis baterías de iones de litio. Las nuevas baterías son más pequeñas y potentes así que hacen falta la mitad. Hoy Koch y Meir retiraron cuatro de las viejas baterías (estaba previsto que retiraran tres) e instalaron dos de las nuevas; el día 20 retirarán las dos que quedan de las viejas e instalarán tercera de las nuevas

Este proceso empezó en 2017 cuando se reemplazaron las doce baterías del segmento S3/4 por seis de las nuevas. Las doce del segmento P3/4 fueron reemplazadas en marzo de 2018. Las del segmento S6 serán sustituidas, si todo va según lo previsto, a finales de 2020.

Las baterías, dado su tamaño, llegan a la Estación Espacial Internacional a bordo de los cargueros Kounotori que la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) envía allí periódicamente.

El de hoy ha sido tan sólo el segundo paseo espacial protagonizado por dos mujeres desde que el 18 de marzo de 1965 Alexei Leonov protagonizara el primer paseo espacial de la historia. Curiosamente el primero también estuvo a cargo de Meir y Koch. Tuvo lugar en octubre de 2019 para sustituir un componente estropeado del sistema eléctrico de la Estación.

Preparando las herramientas
Jessica Meir (izda) y Christina Koch tras su primer paseo espacial - NASA

El paseo duró siete horas y 29 minutos. Fue el segundo de la carrera de Jessica Meir y el quinto de la de Christina Koch, quien hace poco establecía un nuevo récord de permanencia en el espacio para una astronauta. Pero el día 20 las dos sumarán uno más cada una, ya que está previsto que ese paseo espacial también sea llevado a cabo por ellas. Se podrá seguir a través de NASA TV igual que el de hoy.

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Por @Wicho — 14 de Enero de 2020

Impresión artística de Vikram posándose en la Luna - ISRO
Impresión artística de Vikram posándose en la Luna - ISRO

El pasado 7 de septiembre de 2019 la Agencia India de Investigación Espacial (ISRO) perdía el contacto con el aterrizador de la misión Chandrayaan–2 cuando apenas le quedaban unos minutos para posarse sobre la superficie de la Luna. Dentro del aterrizador iba además el rover Pragyan. Semanas más tarde la Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA lo encontraba los restos de ambos esparcidos sobre ella.

Pero la India ha decidido no darse por vencida y ha anunciado que lo intentará de nuevo con la misión Chandrayaan-3. Sólo que en este caso como el orbitador de la misión anterior está funcionando perfectamente sólo consistirá de un aterrizador, un rover, y la unidad de propulsión que los llevará hasta la Luna. Es una de sus misiones prioritarias para 2020, aunque no sería de extrañar que el lanzamiento no se produzca antes de 2021.

Vikram tenía como misión estudiar la conductividad térmica de la superficie lunar, medir la densidad de plasma en su superficie, e intentar detectar movimientos sísmicos. Pragyan, por su parte, tenía como misión estudiar la composición del regolito, el polvo y las rocas sueltas que cubren la superficie de la Luna. La ISRO no ha dado muchos detalles acerca del aterrizador ni del rover de Chandrayaan-3 pero es lógico suponer que serán muy parecidos a los anteriores ya que lo normal es que intenten aprovechar el hardware de reserva que les haya quedado tras el lanzamiento de Chandrayaan-2. Calculan que el coste de la misión, cohete lanzador incluido, será de unos 78 millones de euros.

De nuevo vuelven a competir con Israel por convertirse en el cuarto país en poner un aterrizador suavemente sobre la superficie de la Luna, pues SpaceIL, la organización que estaba detrás de la misión Beresheet, anunciaba también que lo volverían a intentar.

La otra misión de gran prioridad para la ISRO en 2020 es su programa espacial tripulado.

(Vía Space News).

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Por @Wicho — 14 de Enero de 2020

Kindle Oasis de 2019Estas últimas semanas he estado probando el Kindle Oasis de 2019. Es la tercera versión del modelo tope de gama de los lectores de libros electrónicos de Amazon. Pero, siguiendo la costumbre, se sigue llamando Kindle Oasis igual que las dos versiones anteriores.

Aunque en este caso quizás esté más justificado que nunca porque los cambios entre el Oasis de 2017 y el de 2019 son mínimos. Con unas medidas de 159×141×3,4-8,4 mm es una décima de milímetro más gordo por el lado de los botones y sigue siendo, con diferencia el más grande de los Kindles. En cambio con un peso de 188 gramos ha adelgazado seis respecto al modelo anterior. Conserva la certificación IPX8 del modelo anterior, lo que quiere decir que soporta una inmersión accidental en agua dulce a una profundidad de 2 metros durante 60 minutos.

Por lo demás la pantalla sigue siendo, igual de nuevo que en el de 2017, de 7 pulgadas con tecnología Paperwhite y E Ink Carta™, 300 puntos por pulgada, escala de grises de 16 tonos e iluminación. Aunque he de decir que de todos los Kindle que he probado la del Oasis de 2019 es la que más imagen fantasma deja al ir cambiando de páginas. No es muy intenta ni molesta, es simplemente una tenue sombra. Pero se ve. Se puede hacer que el Oasis refresque pantalla con más frecuencia, así que puedes hacer que se vaya antes. Pero insisto, no me parece preocupante.

El cuerpo es metálico y se ve muy sólido, aunque yo le pondría una funda porque en especial la parte trasera es una especie de imán de rayaduras. Está disponible en grafito o dorado.

Como ya es norma en los Kindle la pantalla es el interfaz principal de manejo del Oasis aunque también tiene botones físicos para cambiar de página, algo de lo que soy muy fan. Puedes escoger cuál de ellos avanza y cuál retrocede y el sensor de orientación hace que cambien según estés sujetando el Oasis con la mano derecha o con la izquierda. También tiene un sensor de luz para ajustar automáticamente el brillo de la pantalla.

Y como un Kindle es un Kindle es un Kindle es un Kindle su funcionamiento en cuanto a opciones de lectura, funciones extra como consulta de Wikipedia y diccionarios, sincronización de contenidos a través de la cuenta de Amazon del usuario y demás es igual al del Oasis original, así que a su reseña me remito en esos aspectos. Es cierto que con los años que han pasado hace las cosas un pelín más rápido porque lleva un procesador más potente pero creo que eso a duras penas lo puede notar nadie en el uso normal del dispositivo.

En cuanto a formatos, soporta el formato 8 Kindle (AZW3), Kindle (AZW), TXT, PDF, MOBI sin protección y PRC de forma nativa. Mediante la conversión adecuada también soporta HTML, DOC, DOCX, JPEG, GIF, PNG y PMP. Y luego está Calibre.

La carga sigue haciéndose, curiosamente, mediante un conector micro USB; quizás Amazon podía haber aprovechado ya para migrar a USB-C. La batería se carga en unas cuatro horas y según Amazon dura semanas. Pero como siempre es una estimación demasiado optimista o para quienes no leen mucho. Yo diría que nadie te libra de cargar el Oasis como una vez a la semana si le das medianamente a la lectura. Aunque eso también depende mucho del uso que hagas de la iluminación de la pantalla y de sus opciones de conectividad.

Una cuestión de color

Una de las grandes diferencias entre este Oasis y el anterior es que la iluminación de la pantalla corre a cargo de 25 ledes frente a los doce del de 2017, que a su vez mejoraba los ocho del Oasis original. Eso hace que la luz quede perfectamente distribuida por la pantalla sin que, al menos a mis ojos, se aprecien diferencias entre unas zonas y otras.

Y, sobre todo, y esta es la gran novedad del Oasis de 2019, se puede programar la iluminación de la pantalla para que se vaya volviendo más anaranjada (o amarillenta, según lo veas; Amazon dice que es ámbar) entre ciertas horas o que se active, por ejemplo, entre la puesta y la salida del Sol. El nivel de amarilleamiento es también ajustable. Este tipo de función, disponible cada vez más en otros dispositivos móviles e incluso ordenadores, ayuda a la hora de conciliar el sueño cuando se usan por la noche.

El Oasis de 2019 está disponible en tres configuraciones: 8 GB de almacenamiento y WiFi, 32 GB y WiFi o 32 GB con WiFi y 4G gratis. La primera configuración sale por 249,99 euros; la tope de gama por 399,99. Aunque si lo quieres en dorado sólo tienes la opción de 32 GB con WiFi por 279,99 euros.

Yo creo que el modelo de 8 GB es más que suficiente para todo el mundo, en especial porque si necesitas una conexión a Internet siempre puedes compartirle la del móvil. Además, aunque soporta audiolibros, que ocupan más, en la tienda española aún no están disponibles.

La duda, igual que ya me pasó en su momento con el Oasis de 2017 es si es lo suficientemente mejor que el Paperwhite, que tampoco está nada mal. Pero creo que en este caso, aunque el precio es algo elevado, la función extra de darle calidez a la pantalla sí puede ser un factor decisivo a la hora de escogerlo, en especial para quienes leemos de noche.

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Por @Wicho — 13 de Enero de 2020

Nos ha escrito Carolina para decirnos que hace cosa de un año se ha relanzado la versión en español del canal de Veritasium. La idea es sacar un vídeo doblado a la semana, salvo en casos muy puntuales como el del video ¿Por Qué la Mayoría de los Propósitos de Fin de Año Fallan? ¿Cómo Lograrlo?, que es subtitulado. El equipo entiende que para la mayoría de los hispanohablantes que no saben inglés no es cómodo leer subtítulos, dejando aparte el hecho de que se pierden información importante del contenido por tener que atender al texto.

Un ejemplo es El Primer Vuelo en Marte - Próxima Misión MARS 2020. Se trata de un vídeo sobre el pequeño dron autónomo en forma de helicóptero (aunque su rotor mide 35 centímetros de diámetro y pesa 1,8 kilos) que viajará a Marte con el rover Mars 2020 de la NASA. Si todo va bien se convertirá en el primer vehículo propulsado que hagamos volar en otro planeta. Los primeros vehículos en volar en otro planeta fuero los globos de las sondas soviéticas VeGA 1 y VeGa 2. Si, globos en Venus. Puede que aún no hayamos ido a Venus en un barco pero sí hemos mandado globos allí.

Sueño que algún día alguien virará a estribor en un mar en otro mundo.

- #µrelato de @Multimaniaco

Así que como en esta casa siempre hemos sido muy «fanses» de Veritasium, tal y como se puede ver en la lista de anotaciones relacionadas de ahí abajo, no podemos por menos que aplaudir con las orejas ante la noticia del relanzamiento del canal en español.

Relacionado,

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