Por @Wicho — 15 de Julio de 2019

Un problema sin especificar, al parecer en la segunda etapa del cohete que tenía que ponerla en órbita, hizo que el lanzamiento de la misión Chandrayaan-2 se pospusiera cuando sólo quedaban 56 minutos para que se produjera.

Solucionarlo va a implicar llevar de nuevo el cohete al edificio de ensamblado. Y se estima que al menos serán necesarios diez días para ello. Así que teniendo en cuenta que la actual ventana de lanzamiento termina mañana, 16 de julio de 2019, está claro que va a ser imposible aprovecharla.

La Agencia de Investigación Espacial India (ISRO) anunciará una nueva fecha de lanzamiento en cuanto esté solucionado el problema del cohete. Esta fecha no puede ser cualquiera, ya que dadas las características de la trayectoria que va a usar la misión para colocarse en órbita alrededor de la Luna las posiciones relativas de la Tierra y la Luna tienen que ser las adecuadas.

Chandrayaan-2 en órbita lunar

La misión está compuesta por un orbitador, un aterrizador y un rover. Es la segunda misión de la India a la Luna después de Chandrayaan-1, aunque será la primera vez que el país intente un aterrizaje en nuestro satélite . Si lo consigue será el cuarto país en hacerlo tras la Unión Soviética, los Estados Unidos y China.

Eso sí, en la típica línea de frugalidad de las misiones espaciales indias de lograrlo lo habrá hecho por un coste total de unos 140 millones de dólares, menos de lo que cuestan muchas películas de Hollywood.

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Por @Wicho — 15 de Julio de 2019

Captura de pantalla de la web de Apolo 11 en tiempo real

A las 14:32, hora peninsular española, del 16 de julio de 1969* el Saturno V AS-506 despegaba del Complejo de lanzamiento 39A del Centro Espacial Kennedy para dar comienzo a la misión del Apolo 11. A bordo iban los primeros seres humanos que iban a pisar otro astro a bordo.

En Apollo 11 Real–Time Mission Experience se puede seguir en tiempo real –aunque puedes avanzer y retroceder a tu gusto– el desarrollo de la misión desde 20 horas, 46 minutos y 5 segundos antes del despegue, o lo que es lo mismo, desde las 17:45:56 del 15 de julio de 1969.

Incluye todas las películas grabadas en el control de la misión; todas las transmisiones de TV y películas hechas a bordo; 2.000 fotografías; 11.000 horas de audio del control de la misión (sí, 11.000); 240 horas de audio transmitido desde el Apolo 11; todo el audio recogido por los grabadores de a bordo; comentarios posteriores a la misión, y datos de las muestras traídas de vuelta. También incluye transcripciones del audio y un buscador que funciona sobre ellas.

Una forma de seguir la misión en tu navegador sin perderte detalle que puedes mejorar si además vas echando un ojo al plan de vuelo [PDF] de la misión.

*En 1969 no se aplicaba el horario de verano en España, con lo que la hora peninsular española era UTC+1 y el lanzamiento se produjo a las 14:32. Pero en 2019, con el horario de verano, la hora de despegue del Apolo 11 se corresponde con las 15:32, como nos recuerda @crespov.

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Por @Wicho — 15 de Julio de 2019

Visibilidad del eclipse

Como manda la mecánica celeste dos semanas después de un eclipse de Sol se produce un eclipse de Luna. Así que entre las 22:02, hora peninsular española, del 16 de julio de 2019 y la 1:00 del día 17 se podrá ver un eclipse parcial de Luna. En el momento del eclipse máximo, a las 23:31, la sombra de la Tierra cubrirá un 65% de la Luna.

Será visible en casi todo el mundo con la excepción de casi todo Estados Unidos y Canadá, parte de Centroamérica, y las regiones más orientales de Rusia. Pero será en África y en Europa donde se podrá disfrutar mejor.

El eclipse desde A Coruña
Simulación del eclipse desde A Coruña – IGN

A diferencia de los eclipses de Sol los eclipses de Luna no suponen ningún peligro de cara a observarlos, salvo el frío que puedas pasar. Así que son candidatos ideales para echarles un ojo con unos prismáticos, un pequeño telescopio, o incluso para intentar fotografiarlos. Aunque si no tienes experiencia en el tema probablemente lo mejor es ver si alguna asociación, museo u organismo local organizan una observación.

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Por @Wicho — 14 de Julio de 2019

El cohete lanzador de Chandrayaan-2

La cuenta atrás está en marcha en el Centro Espacial Satish Dhawan en la costa este de la India para que un cohete GSLV Mk.3 lance la misión Chandrayaan-2 rumbo a la Luna. Es la segunda misión india que tiene como objetivo la Luna pero en esta ocasión no sólo se trata de poner allí un orbitador sino también un aterrizador, bautizado como Vikram, y un rover, bautizado como Pragyan.

El lanzamiento está programado para las 23:21, hora peninsular española, del 14 de julio de 2019. Se podrá seguir a través de Internet.

Órbitas de Chandrayaan-2

Si todo va según lo previsto Chandrayaan-2 quedará en una órbita inicial de 170×19.998 kilómetros cuya distancia máxima a la Tierra irá siendo aumentada mediante sucesivos encendidos del motor del orbitador. Así el conjunto de orbitador y aterrizador debería entrar en órbita lunar el 5 de agosto en preparación para un aterrizaje el 6 o el 7 de septiembre.

Con esta misión la India aspira a convertirse en el cuarto país, tras la Unión Soviética, los Estados Unidos y China en colocar una sonda de una pieza sobre la superficie de la Luna. Será, además, el que más cerca lo haga del polo sur, pues el punto de aterrizaje previsto está en los 70,9 grados de latitud sur, a tan sólo 600 km del polo.

La Agencia de Investigación Espacial India está tuiteando los avances en la cuenta atrás en @isro.

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