Por @Wicho — 8 de Julio de 2020

Starlink 9 - SpaceX

Tras un retraso de casi dos semanas hora debido a la necesidad de hacer unas comprobaciones en el Falcon 9 que los va a lanzar SpaceX ya está lista para el décimo lanzamiento de satélites Starlink de serie. Por primera vez todos ellos incorporan un parasol para intentar minimizar su brillo una vez en órbita al estilo del VisorSat. El lanzamiento está programado para las 17:59, hora peninsular española, del 8 de julio de 2020. Como es habitual se podrá seguir a través de Internet desde unos quince minutos antes del despegue.

Es el décimo lote de satélites de los que la empresa considera de serie; en realidad ha habido un lanzamiento de 60 satélites de prueba pero casi definitivos más y otro de dos satélites «beta» con anterioridad. Así que en total la constelación Starlink tiene unos 660 satélites en órbita.

Muy desde el principio la gran cantidad de luz que reflejan fue una preocupación para las personas que se dedican a la astronomía de forma profesional o amateur así como de aquellas que simplemente quieren poder disfrutar sin molestias del cielo nocturno. SpaceX se comprometió a intentar mitigar este problema.

Después de diferentes pruebas en el lanzamiento del 4 de junio incluyó un satélite conocido informalmente como VisorSat con un parasol desplegable con la idea de que el parasol tape las partes más reflectantes del satélite. Dado que el parasol parece haber funcionado razonablemente bien por fin en este lanzamiento todos los satélites lo incorporan, aunque SpaceX se había comprometido a que ya lo llevaran los satélites del noveno lanzamiento.

VisorSat - SpaceX
VisorSat - SpaceX

En este décimo lanzamiento sólo van a bordo del cohete 57 satélites Starlink porque por segunda vez la empresa aprovecha para hacer un lanzamiento compartido. Así que en esta ocasión los acompañan dos satélites de observación terrestre de BlackSky, que usa los servicios de SpaceX por primera vez. Los satélites, que serán el quinto y el sexto que lanzan, serán desplegados a la hora y un minuto de producirse el lanzamiento. Los Starlink serán desplegados a la hora y 32 minutos.

Dada la cadencia bastante regular de los lanzamientos de satélites Starlink cada vez será más habitual que sean lanzamientos compartidos. Para SpaceX es una forma de que el lanzamiento le cueste un poco menos. Para los clientes es una forma de conseguir un lanzamiento sin las largas esperas que antes eran habituales.

La primera etapa del Falcon 9 es la B1051 en el que será su quinto lanzamiento. Sus misiones anteriores fueron el lanzamiento de la primera Crew Dragon, el de los satélites Radarsat, y los lanzamientos Starlink del 29 de enero y 22 de abril de 2020.

SpaceX intentará recuperar la primera etapa mediante un aterrizaje en el espaciopuerto flotante of Course I Still Love You y de paso capturar las dos mitades de la cofia protectora con los barcos Ms. Tree y Ms. Chief.

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Por @Wicho — 3 de Julio de 2020

Impresión artística de un satélite OneWeb en órbita - OneWeb
Impresión artística de un satélite OneWeb en órbita - OneWeb

Después de la quiebra de OneWeb, una de las empresas que están intentando crear una constelación de satélites para dar acceso a Internet, se ha producido ya la subasta de su deuda. Y ha sido comprada por un consorcio liderado por el gobierno del Reino Unido en el que también participa el operador de telefonía móvil indio Bharti Global. Cada uno pone 500 millones de dólares para un total de 1.000 millones. La nota de prensa oficial está en UK government to acquire cutting-edge satellite network.

Lo que no está muy claro es lo que entiende el gobierno del Reino Unido por cutting edge ya que OneWeb no era, ni con mucho, la única empresa que está lanzando o tiene previsto lanzar una constelación de ese tipo. Ni es que manejen ningún tipo de tecnología ultraseceta. Eso sí, OneWeb es una empresa británica, lo que quizás explique un poco la decisión de rescatarla.

En cualquier caso, y según la nota de prensa, la idea es que el Reino Unido puede ser así «pionero en la investigación, el desarrollo, la fabricación y la explotación de tecnologías de satélite novedosas al ser dueño de una flota de satélites de órbita terrestre baja.» Bharti, por su parte «proporcionará a la empresa el liderazgo comercial y operacional, y aportará a OneWeb una base de ingresos para contribuir a su futuro éxito.»

Aunque lo que se rumorea por ahí es que al gobierno de Boris Johnson se la han metido un poco doblada. Porque lo han convencido de que los satélites de OneWeb pueden ser la base para desarrollar un sistema de posicionamiento global propio ahora que el país ha perdido el acceso al sistema Galileo a causa del Brexit. Y no está nada claro que puedan servir para eso.

Pero la constelación de OneWeb está diseñada para operar en órbitas relativamente bajas, a diferencia del resto de los sistemas de posicionamiento global activos, que tienen sus satélites en órbitas de 20.000 kilómetros o más. Eso les permite dar servicio con relativamente pocos satélites porque siempre hay unos cuantos sobre cualquier punto del planeta. Pero con satélites en órbitas bajas hacen falta muchos más para asegurar que siempre hay al menos tres a la vista desde cualquier punto de la Tierra desde el que se pretenda dar servicio. Y OneWeb en principio sólo va a tener 650 satélites en órbita, aunque hay planes medianamente razonables de llevar luego la constelación a casi 2.000. Y planes que ya suenan a ciencia ficción de elevar el número a 48.000.

Esto va a ser un poco una pescadilla que se muerde la cola: sin satélites en el espacio no se pueden ofrecer servicios; sin servicios no generas ingresos… y habrá que ver hasta dónde está dispuesto a mojarse el gobierno del Reino Unido. El actual y los que puedan venir, porque esto es una iniciativa a largo plazo.

Y por si fuera poco los satélites propiamente dichos tampoco tienen la electrónica necesaria para generar las señales de reloj súper precisas necesarias para que funcione un sistema de posicionamiento global. Y no está claro que tan siquiera con un rediseño puedan soportar tal cosa.

Uno de los satélites OneWeb
Uno de los satélites OneWeb. Cada uno de ellos mide 1×1×1,3 metros –paneles solares aparte– y pesa unos 150 kilos – OneWeb

Directamente relacionado con el asunto de las capacidades de los satélites –o de su falta de ellas– habrá que ver qué pasa con OneWeb Satellites. Es la empresa conjunta formada por OnweWeb con Airbus Defense and Space en 2012 para diseñar y fabricar los satélites. Ahora mismo esa empresa tiene su planta de producción en Florida.

Mientras tanto en ArianeSpace están felices y listos para reanudar los lanzamientos. Son el principal acreedor de OneWeb con una deuda de unos 240 millones de dólares.

En cualquier caso la compra tiene que ser autorizada por el juzgado que está llevando la quiebra de OneWeb en los Estados Unidos. Se calcula que habrá que esperar a finales de 2020 a que lo confirme. Sólo que para entonces lo mismo el gobierno de su graciosa majestad ya no está tan contento con la compra.

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Por @Alvy — 22 de Junio de 2020

RSS Box

RSS Box es uno de esos sitios superútiles para quienes amamos los feeds RSS para seguir los contenidos que se publican en la web. Basta introducir el nombre de la cuenta de la que se quiere extraer la información y RSS Box genera el feed RSS al instante.

Más específicamente: los feeds en ocasiones son enlaces generados a partir del contenido, en otras son simplemente enlaces a los feeds originales que están un poco ocultos. (También hay algunos que no funcionan del todo bien, todo sea dicho). Actualmente están disponibles los feeds para:

  • Twitter
  • YouTube
  • Vimeo
  • Instagram
  • Periscope
  • Soundcloud
  • Mixcloud
  • Twitch
  • Speedrun
  • UStream
  • Dailymotion
  • YouTube
  • Imgur
  • SVT Play

Esto quiere decir se puede, por ejemplo, añadir los feeds RSS de los canales de YouTube favoritos y leer en lector RSS cómodamente, como Feedly, viendo cómodamente todo lo nuevo que aparece, tal cual se va publicando. Sin tener que ir a YouTube. Y lo mismo para Vimeo, Twitter, Instagram… Puede ser muy útil para ese tipo de información que no son realmente «personas contando cosas» con las que no interactúas, sino más bien medios informativos, cuentas corporativas, canales de youtube o o podcasts y similares. Lo puedes tener todo centralizado en un solo sitio. Ese es el poder del RSS y su agregación.

Trágicamente el RSS quizá sea el invento más valioso e incomprendido de la llamada Web 2.0. En su época dorada permitía «suscribirte» a blogs y otros sitios desde un software agregador RSS y recibir la información –de todo tipo– que se actualizaba de forma ágil y simple. Cualquier servicio a cuyos contenidos se añada un feed RSS es diez veces más potente, así de simple. El caso es que hace tiempo muchos sitios se «cerraron» y dejaron de ofrecer feeds RSS; la gente se acostumbró a tener que saltar de app en app para ver todo lo que le interesaba, aunque se pierda más tiempo y sea menos cómodo.

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Por @Wicho — 17 de Junio de 2020

Currando en digital – William Iven en Unsplash
Currando en digital – William Iven en Unsplash

Acaba de ponerse en marcha en España la redacción de una carta de derechos digitales que se incorporará –si el impulso político para su creación dura lo suficiente– al Título X de la Ley Orgánica de Protección de Datos Personales y Garantía de los Derechos Digitales.

Este proceso ha arrancado con la primera reunión de un grupo de personas expertas en el tema que asesorará al Gobierno en su redacción. En ese grupo hay juristas, representantes de usuarios y de internautas (aunque no sé si a estas alturas cabe mucho las distinción entre usuarios e internautas), profesores y catedráticos de derechos digitales, consultores tecnológicos y de ciberseguridad, entre otros reconocidos expertos.

Pero también habrá una consulta pública al respecto antes de que sea redactada la versión definitiva de esta carta.

La idea es incorporar al citado Título X algunos derechos que no cubre como por ejemplo los relacionados con la protección de colectivos vulnerables, las nuevas relaciones laborales o el impacto de nuevas tecnologías como la inteligencia artificial. Se añadirán a los que ya cubre, como por ejemplo los relacionados con la protección de datos, el ámbito laboral, la protección de los menores o con los medios de comunicación y las redes sociales.

Por ahora no hay una fecha definida para tener el texto definitivo pero si el Gobierno realmente se deja aconsejar puede ser un texto realmente bueno. Y necesario sin duda.

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