Por @Alvy — 22 de Julio de 2005

Esta historia es interesante: cookies, publicidad, márketing. Al parecer las cookies están perdiendo su efectividad. Bueno, no es el Fin del Mundo™, pero casi. Al menos para algunos.

Net Marketers Worried as Cookies Lose Effectiveness - Según un artículo titulado Expertos del Márketing en Internet están preocupados por la descendente persistencia de las cookies parece que más o menos el 40 por ciento de los navegantes borran sus cookies todos los meses (según Jupiter Research), algo que atribuyen a asociaciones erróneas con el software spyware y invasión de la privacidad. Se cree que podría usarse una alternativa basada en Flash (...) El artículo no menciona el plugin para Firefox que borra las cookies, ni por qué la gente quiere realmente borrar las cookies. Es la forma de verlo desde el punto de vista del márketing.
Las cookies son pequeños trozos de código que los servidores web envían al navegador web con que la gente visita sus páginas (así luego pueden leerlas). Se quedan grabadas en el disco duro. De este modo sirven para identificar de forma individual a cada «visitante» de un sitio web y se pueden hacer ofertas u otro tipo de seguimiento combinando esa información con datos de segmentación (país, edad, compras realizadas, etc.) Un ejemplo típico es no mostrar un anuncio más de x veces a la misma persona. Otro es guardar su nombre para saludarle en la siguiente visita. Algunas agencias y sitios web utilizan cookies de forma global, «cruzándolas» entre diversos sitios web, de modo que la gente va «arrastrando» sus cookies e información personal de sitio en sitio, aunque sea la primera vez que llega a una nueva web. Esto último es algo complicado de conseguir, pero es posibgle siempre que un anunciante o agencia esté presente en todos esos sitios o si esos sitios quieren realmente comunicarse esa información entre sí (lo que no es fácil es robar cookies de otros sitios a los visitantes).

Algunas personas les tienen mucha manía a las cookies. Pero en general se puede decir que no son especialmente peligrosas ni malas de por sí. Todo el mundo se ha acostumbrado desde hace años a vivir con ellas. Si las desactivas, algunos sitios web no funcionan, especialmente las tiendas.

Por poner un ejemplo fácil de entender de uso normal y corriente: el contador de visitas de Microsiervos te envía una cookie cuando lees nuestra página web. De ese modo luego al leer las estadísticas podemos saber cuánta gente vuelve a visitarnos de un día para otro, quienes han venido dos veces, o diez, o más (aunque esta informacion sea general, sin que se manejen datos «personales», claro). Algunos sitios web hacen mal usos de las cookies y pueden utilizar información personal que introdujiste en una web, o un historial de navegación, para «beneficiarse» de eso en otra web, personalizando tu visita mucho más allá de lo deseable.

Las cookies están activadas por omisión en todos los navegadores web del mercado. Tal vez sólo un uno o dos por ciento de la gente las anula completamente. Hace cinco o seis años alguien de DoubleClick, la más poderosa agencia de publicidad Internet, me dió un dato espectacular: es tal el control que mantienen sobre las cookies en su sistema global de publicidad que por aquel entonces sabían que sólo unos pocos cientos de personas borraban sus cookies al cabo de un año, en todo el mundo. Seguramente era una exageración. Pero venía a querer decir que el hecho de que unos pocos borraran sus cookies no les suponía un problema importante.

Cuando alguien borra sus cookies, está borrando todo su historial, digamos. A todos los efectos es como una persona nueva y diferente que está navegando por ahí.

Si hoy en día el 40% de la gente borra sus cookies una vez al mes, y el 60% las ha borrado alguna vez, eso quiere decir que en pocos meses una enorme proporción de los internautas se convierten en «nuevos individuos» a los ojos de todos los sistemas de segmentación de publicidad. Y de todos los sistemas de afiliación. Y de las tiendas. Y de muchos otros sistemas.

Es normal que los marketoides no estén muy contentos con que eso suceda.

Por desgracia para ellos, no pueden hacer nada para evitarlo.

(Vía Slashdot.)

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19 comentarios

#1 — Eneko

Cuando escribís "El Fin del Mundo(tm)" tenéis que hacer que enlace con esto.

#2 — MD

Es normal que nadie quiera dar informacion de manera tan gratuita. Que me den algo a cambio y les dejo las cookies rulando por aqui.

Por cierto quien no conoce el adblocker de mozilla, genial plugin, lo recomiendo ;) .

#3 — Michel

A mi me parece que el dato del 40% de internautas que borran sus cookies mensualmente es un tanto exagerado. Aunque los datos de Jupiter Research (hubo algo de polémica) fueron posteriormente confirmados por Nielsen en otra encuesta.

Quizás será en EEUU y corresponderán a un público "entendido".

Aquí en España, yo creo que ni el 40% sabe que es una cookie.

La gente que trabaja con afiliaciones se estarán mordiendo las uñas con estos datos :)

#4 — Alvy

Sí, pero aunque la gente no sepa lo que son las cookies en realidad creo que este escenario podría ser muy típico: (1) El ordenador te va mal o el navegador está lleno de popups y otras historias. (2) Preguntas a amigo enteradilllo. (3) Te dice que borres las cookies haciendo tal y tal. (4) Sigues las instrucciones y las borras. (5) A lo mejor se arregla, o a lo mejor no – pero las cookies ya están borradas.

Efectivamente los programas de afiliados van a estar en el grupo de los «agraciados» por este asunto.

#5 — Poquer-Red

Muy buen artículo Alvy, sobretodo en la forma de explicar las cookies a los no iniciados.

Por mi parte coincido plenamente con Michel. Me parece que decir que el 40% de los usuarios borren sus cookies es exagerar bastante por parte del estudio.

Además, ni siquiera los usuarios avanzados las borrarían, porque te causa más problemas que ventajas.

Aunque viniendo de los Estados Unidos de América a saber lo que ha pasado por allí... miedo me da :P.

#6 — J.Lo.

Cierto basta que les digas alguna vez lo de borrar las cookies (para cualquier otra cosa) y es más facil que se les ocurra borrarlas ante cualquier comportamineto extraño en el ordenador que actualizar el antivirus. No se, creo que les da miedo sentir que alguien que no son ellos escribe cosas en el disco duro, igual con la cache.

#7 — :-P

Yo directamente no las borro, las bloqueo y es que mas del 90% de las peticiones de cookies que me llegan de las webs vienen de dominios de publicidad que intentar controlar que paguinas visito y cuales no. Claro que estan perdiendo efectividad pero porque ellos estan haciendo un mal uso no porque las estemos borrando nosotros.

#8 — kirai

he oido rumores de que tiendas como Amazon usando las cookies/y otros datos internos saben que marcas te gustan y poco a poco te van subiendo el precio. Tambien me han dicho que borrando las cookies los precios de las marcas que sueles comprar pueden llegar a bajar hasta un 5%.

para mi que es una leyenda urbana.

#9 — Nacho

borrar las cookies de vez en cuando no causa ningún problema, y además no es necesario borrar todas en plan genocidio sino que es posible distinguir entre las que se quieren eliminar o las que se quieren salvar

Yo borro habitualmente todas las que no están asociadas a URL que de mi «círculo de confianza» con lo que las molestias o problemas de borrarlas simplemente no existen o son mínima o ni me entero.

En un borrado no-selectivo (eliminación total de cookies) tampoco supone problemas en sí porque la info que se pierde que te sea de utilidad a tí como usuario) es prescindible, cosas como por ejemplo la identificación automática en los sitios que requieren registro si estaba marcada la opción tipo "recuérdame en este ordenador" o alguna mínima configuración de algún sitio que permita algo de personalización -- y poco más.

#10 — Alvy

Kirai (#8) – No, no es rumor, lo hicieron hace varios años, en el 2000 (Amazon charging different prices on some DVDs) aunque era un globo sonda. Hubo tantas quejas y comentarios negativos al respecto que anularon el sistema, se decía que podría ser ilegal cobrar más a unas personas que a otras. En realidad a mi no me parece tan mal, pero todo dependería de las razones de los precios. Si yo me he gastado 4.000 dólares en Amazon en los últimos años podrían tratarme como mejor cliente que a uno nuevo (ese tipo de descuentos o bonos o como quieras llamarlo es muy común en otros sitos). Pero en realidad creo que el escándalo era al revés y vendían más baratos a los clientes nuevos que a los de toda la vida, para captar nueva gente, lo que levantó las iras de los clientes tradicionales. Que se sepa, ahora no lo hacen.

#11 — Monty Python

Pues yo soy el del caso que dice Alvy en #4. Tengo amigo enteradillo.

A nadie le importa que visito y que dejo de visitar. Y si # fastidiamos a algun sr. de marketing pues lo siento :( Despues me llega publicidad rara y no se a que se debe.

Llamadme paranoico pero nunca pongo datos personales en correos tipo yahoo o hotmail y menos quiero que sepan a que # paginas voy. Ya es suficiente con que los del videoclub sepan que pelis alquilo. :p

#12 — jhoropopo

a #7 y #9:

Cómo se hace para borrar selectivamente las cookies o simplemente bloquearlas selectivamente? Es decir, yo me imagino algo así como una extensión de Firefox que cuando una página intenta escribir cookies, el programa te avise de que esa página está intentando escribir cookies, y si quieres aceptar, denegar este intento o denegar para siempre para un cierto dominio. Existe eso?

#13 — kirai

Gracias por la aclaración Alvy. Veo que les salió el tiro por la culata.

#14 — show

No veas lo que puede generar un tema como las cookies, todos las tenemos y siempre (almenos desde que yo tengo internet) han estado ahí. Y ahora quereis algo a cambio de dar esa información, pues vaya tontería.

#15 — Nacho

#12 eso lo puedes hacer sin necesidad de extensiones activando la opción de no aceptar cookies > preguntar lo que ocurre es que es un rollo porque hasta la página más tonta (como esta ;-) se deja una o más cookies y te pasas la vida pulsando "permitir" o "rechazar".

Otra posibilidad es utilizar la opción (hablando de Firefox Mac, imagino que usas Windows, pero ahora no tengo ningún PC a mano aunque más o menos es igual en ambos) Cookies > "exceptions" que te permite crear listas de sitios permitidos o no-permitidos a dejar o leer cookies.

El borrado selectivo suele ser una opción en cookies > "manage cookies" o "view cookies" o "installed cookies" o algo parecido. Debería salir una lista con todas las que tienes y el dominio del que proceden. Seleccionándolas puedes ver la información que contienen (o más o menos) y puedes ir matando o dejando morir a cada una individualmente (seleccionas la cookie y normalmente botón "remove" o "delete")

Como decía al principio aunque imagino que usas Firefox Windows ahora no tengo un PC a mano para decirte exactamente el nombre / ubicaciones de las opciones relacionadas pero en Firefox Mac están en Preferencias > Privay > Cookies

#16 — jhoropopo

#15 Sí, para Firefox Windows es exactamente igual a lo que has comentado.

Sigo opinando que una extensión que te vaya preguntando según vayan apareciendo las cookies estaría de puta madre (un poco como con adblock). Voy a informarme, a ver si veo algo, y si lo encuentro, lo comento por aquí. Igual os viene bien para un próximo post ;)

#17 — Nacho

Si #16 eso puede hacerlo indicando que antes de aceptar una cookie te pregunte si la quieres o no -- es lo que te decía que puede resultar un poco pesado porque te salta una ventana cada dos clics :-/

#18 — bLoOdCoLd

Las cookies (mm galletitas) son buenas y son malas. Me explico, son buenas si quieres mantener la configuración que has tenido en una página (logín, permisos, ect..) como bien ha dicho Nacho (que parece que no entiende de esto :P) y así evitar estar logeandote en la página que visitas cada día, por ejemplo. Son malas si almacenan tus gustos y tu no estás de acuerdo, si no quieres que te den información selectiva en una página en la que realmente quieres ver y escoger, no que escogan por ti. :) Yo personalmente las borro selectivamente, dejo las de las páginas que suelo visitar, sobre todo si necesitas logearte para entrar. Un saludo

PD: me encanta la página, la descubrí hace tiempo pero pasaba de entrar porque aparentaba ser la típica página. Pero hace unos días la descubrí y no podeís imaginar el tiempo que me he tirado aqui buscando y mirando cosas. Bueno, si que podeis saberlo :)

#19 — Anonymous

Tengo firefox y las borro automaticamente cada vez que cierra el programa

Que se jodan. Se siente :)