Por @Alvy — 27 de Septiembre de 2021

Cuando vi que Cristobal Vila decía en Twitter que Chris Jones partía la pana supe que el vídeo sería interesante. Y en efecto, es una de esas creaciones que te dejan con la boca abierta por su hiperrealismo. De hecho he visto actores en películas de Hollywood con menos expresividad que estas caras.

En últimos segundos del segmento de vídeo se puede ver cómo es la construcción geométrica del rostro animado, bajo cuya piel y músculos hay una calavera, como se puede imaginar. Según cuenta está construido en Blender con Krita, renderizado en Cycles. Aunque es breve, los 30 segundos de animación requirieron 4 días y medio de rendering en un PC viejo y un Surface Pro 4.

Esa otra versión utiliza otro color y concentra el trabajo en las arrugas del rostro y los movimientos de la piel, mientras que en el primer vídeo incluso los ojos resultan totalmente realistas. Es un trabajo ímprobo y muy experimental, en el que se hacen mil y una pruebas de texturas, máscaras y mapeados de imágenes sobre otras máscaras y texturas. Todo ello de forma absolutamente manual, de modo que además es un trabajo artesanal, con doble mérito.

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Por @Alvy — 21 de Septiembre de 2021

IMDB Plotapi Chord

Me encontré con las mejores 1000 películas con un diagrama de cuerdas que es parte de una demostración de visualización con una herramienta llamada Data Crayon. Los datos provienen como es habitual de la Internet Movie Database.

El formato de visualización es un diagrama de cuerdas donde aparecen líneas que unen los diversos sectores: estas líneas dependen del tamaño de los sectores y se bifurcan en múltiples caminos según las relaciones. Aquí viene explicado cómo crearlos con Data Crayon.

Así por ejemplo hay muchas películas que combinan Drama y Thriller o Drama y Acción, pero no tantas que mezclen Western y Ciencia-Ficción. Aunque Aliens y Cowboys sería una excelente representante, pero no está entre las mejores 1.000 películas de la historia, claro.

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Por @Alvy — 20 de Septiembre de 2021

M.C. Escher, Metamorphose II

El otro día me crucé una vez más con el precioso detalle de la partida de ajedrez en Metamorfosis II (1940) uno de los grabados en madera que está en el #1 de mis obras favoritas del conocido artista neerlandés. Reconfirmando si ese final de partida intenta transmitir algo más miré un poco por ahí y encontré un comentario en Belgian Chess History donde se desgrana de nuevo el tema.

La posición es, cuando menos, entretenida: la dama negra está dando jaque al Rey blanco, por tanto las negras acaban de mover y es el turno de las piezas blancas. Tras una captura obligada con la torre de la dama en g1 (el rey no puede capturar porque la dama está protegida por el alfil negro de b6) las blancas ganan moviendo el caballo negro a f2: jaque mate. Sin embargo, el análisis retrógrado –como los que planteaba en sus libros Raymond Smullyan– no es tan simple.

La está claro que la dama negra acaba de llegar a la casilla g1 para dar el jaque, pero, ¿de dónde viene? Tiene que ser de alguna de las casillas de la diagonal: f2, e3, d4 o c5. Y probablemente lo hace capturando, aunque no es seguro. Pero, lo más importante, ¿por qué si viene de alguna de esas casillas las blancas no han dado mate antes con la dama o la torre en la fila 8, si el rey está encerrado en la esquina de su enroque?

Puede haber varias explicaciones. La primera que se me ocurrió es que la dama viene de, por ejemplo d4, y las blancas son muy torpes: había un caballo en f3 que salta a g1 algo torpemente (porque podría haber capturado la dama negra) y la dama captura para ganar.

Sin embargo la explicación de Belgian Chess History me parece más conveniente: la dama negra está en c5 y ella y el alfil protegen las casillas de mate d8 y f8, al tiempo que se protegen mutuamente. Antes quizá la torre blanca hizo algo como mover de b2 para llegar a a3 buscando atacar al rey negro por la columna a en el futuro. Pero, demasiado tarde: la dama negra se cuela a f1 y la partida termina tras la captura de la torre por dama y el caballo a f2 mate.

Metamorphose II - PNG

Lo que parece claro es que la partida no está elegida al azar: las negras están en inferioridad numérica, hay amenazas de muerte iniciales (casi mate en 1 de las blancas), un sacrificio de dama, un «mate de la coz» con un caballo… Y además el mate se hace dando un «jaque real» doble (de rey y dama), una especie de final épico aunque los blancas se podrían haber defendido mejor. No he encontrado referencias a que se trate de ninguna partida famosa, ni a que se hubiera jugado antes o formara parte de un libro de problemas, así que a falta de otra cosa me quedo con esta explicación.

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Por @Alvy — 15 de Septiembre de 2021

Doodle Ipsum

¡Qué buena la idea de Doodle Ipsum! Es básicamente un Lorem Ipsum de ilustraciones garabateadas, es decir, imágenes «de relleno» en diversos estilos que se pueden usar para bocetos y pruebas de diseño. Es una forma rápida de obtener un efecto visual que se parezca razonablemente a lo que se quiere obtener, tanto por el estilo como por el uso de colores. Sin tener que dibujar.

Utilizarlo es tan sencillo como elegir el estilo:

  • Aleatorio
  • Plano
  • Dibujo a mano
  • Silueta
  • Abstracto

Y por otro lado la proporción del dibujo, que puede ser 1:1 (cuadrado), 16:9 (apaisado horizontal), 9:16 (vertical), 4:3, etcétera. También tiene uno automático que depende del propio dibujo. Alternativamente se puede también indicar el tamaño exacto en píxeles (horizontal × vertical). Finalmente se indica el color del fondo o simplemente se deja transparente.

El resultado queda disponible con un enlace permanente único, del tipo https://doodleipsum.com/700/hand-drawn?bg=6392D9&i=50670b7… que se puede incrustar (embed) en cualquier página HTML con un código <img src…> donde se indique el tamaño en píxeles deseado. Más sencillo y práctico, imposible.

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