Por @Wicho — 13 de Enero de 2020

Nos ha escrito Carolina para decirnos que hace cosa de un año se ha relanzado la versión en español del canal de Veritasium. La idea es sacar un vídeo doblado a la semana, salvo en casos muy puntuales como el del video ¿Por Qué la Mayoría de los Propósitos de Fin de Año Fallan? ¿Cómo Lograrlo?, que es subtitulado. El equipo entiende que para la mayoría de los hispanohablantes que no saben inglés no es cómodo leer subtítulos, dejando aparte el hecho de que se pierden información importante del contenido por tener que atender al texto.

Un ejemplo es El Primer Vuelo en Marte - Próxima Misión MARS 2020. Se trata de un vídeo sobre el pequeño dron autónomo en forma de helicóptero (aunque su rotor mide 35 centímetros de diámetro y pesa 1,8 kilos) que viajará a Marte con el rover Mars 2020 de la NASA. Si todo va bien se convertirá en el primer vehículo propulsado que hagamos volar en otro planeta. Los primeros vehículos en volar en otro planeta fuero los globos de las sondas soviéticas VeGA 1 y VeGa 2. Si, globos en Venus. Puede que aún no hayamos ido a Venus en un barco pero sí hemos mandado globos allí.

Sueño que algún día alguien virará a estribor en un mar en otro mundo.

- #µrelato de @Multimaniaco

Así que como en esta casa siempre hemos sido muy «fanses» de Veritasium, tal y como se puede ver en la lista de anotaciones relacionadas de ahí abajo, no podemos por menos que aplaudir con las orejas ante la noticia del relanzamiento del canal en español.

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Por @Alvy — 20 de Noviembre de 2019

Hace unos días el Centro de innovación Plexal británico invitó a Alan Kay y otros personajes de la cultura de Internet local a compartir sus vivencias personales de las décadas prodigiosas del nacimiento de Internet con motivo de las celebraciones por el 50º aniversario de Internet. Ni que decir tiene que la una charla de Kay es oro puro y en esta están concentrados en poco más de media hora con la sagacidad y sapiencia que le caracterizan.

Kay habla de los pioneros de todos los campos que dieron lugar a Internet y a la computación personal, muchos de los cuales pasaron por el centro de investigación Xerox PARC de un modo u otro, como es bien sabido. Se remota a la gente que inventó el rádar (invento conjunto de británicos como Tizard y estadounidenses, que acabó desarrollándose y fabricándose masivamente con ayuda del MIT) y que contribuyó enormemente a la victoria aliada en la Segunda Guerra Mundial. Bannevar Bush se preguntaba entonces cuán interesante que toda la información de un desarrollo conjunto de este tipo de científicos de todo el mundo estuviera en hipertexto, enlazado y compartido, algo que llamó memex. Como recuerda Kay «…y si la idea del “memex” nos resulta familiar es porque hoy todos llevamos uno en el bolsillo».

También menciona a los equipos de Bletchley Park y a figuras como el grupo de Manchester, con ordenadores muy avanzados para su tiempo. Por desgracia para los británicos, como dice, «entonces llegó IBM y compró todo eso tan bueno allá por los años 50 y 60». A este respecto hace énfasis en que muchos de los desarrollos tecnológicos de la época se hicieron por miedo –miedo a «los soviéticos y al Sputnik»– y que eso siempre ha sido un gran aliciente para que los gobiernos soltaran pasta a lo largo de la historia.

Mientras tanto gente como Licklider pensaba que los ordenadores servirían para aumentar nuestro intelecto, que serían una especie de amplificadores universales, y por suerte consiguió dinero en 1962 del gobierno y también un montón de doctorados pagados por la ARPA para inventar cosas – y de ahí a Internet había sólo un paso. Por ahí se mencionan a Kleinrock, Paul Baran y Don Davies y también a Douglas Englebart, con el sambenito de «ser el creador del ratón», aunque ese invento a él le parecía una «nimiedad» y las menciones algo tan absurdo como entrevistar a George Orwell y preguntarle todo el rato por su «máquina de escribir».

Como curiosidades habla también de la Aloha net de la Universidad de Hawaii que hizo repensar el sistema de difusión de paquetes (por los precios de las comunicaciones de entonces), lo que llevó al surgimiento del ethernet. Y de cómo muchas de las reuniones y «demostraciones» de la época eran en fiestas como una que celebraron en la que se usó el primer sistema de voz IP: fue en medio de una barbacoa en California y la señal llegó sin problemas hasta Washington.

El equipo original de Xerox PARC eran pocas personas, excepcionalmente brillantes para Kay, «gente especial» como las que pocas veces se han reunido. Parte de su éxito fue que no se esperaba de ellos nada especial: se les dejaba usar sus propios métodos y perseguir sus intereses. En general todo el mundo enfocaba los problemas de forma ligeramente diferente, esa era su grandeza. Luego, cuando pedían cosas, lo hacían pensando a lo grande: Licklider dirigió un memorando una vez a los «Afiliados de la Red de Ordenadores Intergaláctica» porque sabía que los ingenieros sólo le iban a dar luego el mínimo exigible, así que si de ahí salía una red planetaria que era lo que quería, se daba por contento.

En la página web del evento pueden encontrarse hiperenlazados algunos de los trabajos mencionados, de modo que quien necesite documentación sobre los orígenes de estas tecnologías o algo más sobre las personas que estaban detrás de ellas allí encontrará material, desde el Augmenting Human Intellect de Engelbart (1962) al The Power of Context del propio Alan Kay (2004).

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Por @Alvy — 18 de Noviembre de 2019

Archivo de los pesimistas

El Archivo de los pesimistas es un podcast (Pessimists Archive Podcast) y una deliciosa cuenta de Twitter (@PessimistArchive). El podcast no lo he escuchado nunca, pero la cuenta de Twitter es una maravilla, con un poco de «humor» cada día: se trata de reacciones del pasado acerca de inventos de la época o del futuro de la ciencia, la tecnología y los hábitos sociales relacionados, recopiladas de las hemerotecas y fonotecas.

Su lema es Una historia de cómo nos resistimos a las nuevas cosas; aunque hasta hace poco era Las reacciones a las cosas viejas cuando eran nuevas, que me parece incluso mejor.

Veamos algunas de estas joyitas, ordenadas cronológicamente:

Lo divertido es que la mayor parte son terriblemente fallidas, generalmente alarmantes sobre inventos de cada época como pueden ser la electricidad, la bicicleta, los coches, la radio o «las máquinas» así en general (lo cual abarca desde maquinaria para fábricas a electrodomésticos). Otra buena parte de las noticias son del tipo «esto lo he oído yo hace poco»: la idea de que las máquinas paguen impuestos, que van a acabar con el trabajo no cualificado, que serán más inteligentes que los humanos, etcétera. Algunas de las más divertidas tienen que ver con la transición de los carros tirados de caballos a los coches, la llegada de la luz eléctrica a los hogares y la popularización de la radio, la televisión o los teléfonos.

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Por @Alvy — 19 de Octubre de 2019

Una empresa Canadiense llamada Hyperstealth Biotechnology Corporation –ya sólo el nombre acongoja– está desarrollando un material que hace de «capa de invisibilidad». Pero además de lo aparente del invento, parece que la elección de nombres para los productos también son lo suyo: el material que han patentado se llama Camuflaje Cuántico (¡tachán!)

Probablemente no tenga nada de cuántico sino más bien de alguna variante de fibra plástica, pero el caso es que el material en cuestión sirve para desviar la luz permitiendo que los objetos estratégicamente situados detrás parezcan «invisibles» –al menos según dónde se coloque– lo cual se parece un poco a la capa de Harry Potter. El vídeo que ha publicado The Telegraph es muy limitado y el efecto probablemente dependerá del fondo que haya detrás, si tiene patrones reconocibles, la luz ambiental y otros factores. Pero ahí queda.

Dicen que sirve para camuflar desde personas a vehículos y artillería pesada, incluso edificios y que además de con luz visible también con infrarrojos y otros rangos del espectro. Habrá que verlo en acción porque aparte de algunos vídeos y una web muy rancia estilo años 90 no hay gran cosa más.

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