Por @Wicho — 26 de Febrero de 2013

Marcas de la ChemCam - NASA/JPL-Caltech/MSSS/Honeybee Robotics/LANL/CNES
Zapped, Martian Rock: Marcas de la ChemCam - NASA/JPL-Caltech/MSSS/Honeybee Robotics/LANL/CNES

Una de las fotos publicadas recientemente por la NASA deja ver los agujeros que la ChemCam de Curiosity ha dejado en la roca llamada Wernecke mientras los responsables de la misión buscaban un sitio en el que estrenar el taladro del rover.

La ChemCam es el instrumento que va en lo alto de la «cabeza» de Curiosity:

ChemCam - NASA
La ChemCam es la abertura circular que está arriba a la derecha - NASA

La Chemistry and Camera complex está formada en realidad por dos partes, un láser que mediante una serie de pulsos ilumina la roca a estudiar, aunque su longitud de onda lo hace invisible a nuestros ojos, y una especie de telescopio, el RMI, que recibe la luz que produce el material del que está compuesto la roca al vaporizarse tras recibir el impacto del láser.

Midiendo la luz emitida de vuelta es posible determinar mediante espectroscopía de qué está compuesta la roca, ya que cada material produce una emisión característica:

Colores de la ChemCam
De izquierda a derecha: aluminio, cobre, y tres variantes de basalto - Sirven et al., JAAS

La ChemCam es capaz de obtener mediciones para mediciones de su espectro de objetivos situados hasta a a 7 metros de distancia, pero el RMI puede ser usado también para obtener imágenes de los puntos en los que se ha aplicado el láser, pues es capaz de resolver detalles de 1 milímetro a 10 metros de distancia.

Así, la ChemCam permite a los científicos de la misión averiguar la composición de rocas que Curiosity no necesita llegar a tocar, lo que le permite trabajar mucho más rápido que los espectrómetros de misiones anteriores que sí necesitaban tocarlas; se espera de hecho que pueda llegar a tomar una docena de mediciones cada día mientras que a Spirit y Opportunity podía llevarles hasta tres días determinar la composición de una roca.

En la imagen de arriba del todo, por cierto, la ChemCam ha sido aplicada sobre una zona de Wernecke previamente limpiada con la Dust Removal Tool, la Herramienta de Eliminado de Polvo, otro de los instrumentos de Curiosity.

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