Por @Wicho — 12 de Agosto de 2006

IBM PC 5150Con un procesador Intel 8088 a 4,77 MHz y una configuración base de 16 KB de memoria RAM -las disketeras eran opcionales- hoy hace 25 años que se ponía a la venta el modelo 5150 de IBM, más conocido como IBM PC.

El objetivo de IBM era entrar en el mercado de los ordenadores personales, mercado en el que Apple estaba teniendo un enorme éxito con el Apple II, el primer ordenador que gozó de un éxito generalizado de ventas, tanto para su uso doméstico como en empresas gracias a Visicalc, una hoja de cálculo que era motivo suficiente para que muchas empresas compraran los Apple II; de hecho el título de primer PC podría probablemente aplicarse al Apple II.

Pronto aparecieron copias del PC de IBM, que al principio eran copias fabricadas mediante ingeniería inversa de la BIOS, el único componente propietario de la máquina, aunque IBM se dio cuenta rápidamente de que había un importante negocio en esto y en seguida cambió de idea pasando a promover el desarrollo de estos clónicos, también conocidos como compatibles PC, a cambio de los correspondientes pagos en licencias.

Este primer PC de IBM fracasó como máquina doméstica, aunque arrasó en las empresas, y con el tiempo la plataforma se convirtió en un gran éxito -de hecho hoy en día es la plataforma dominante a nivel mundial-, con incontables fabricantes ofreciendo ordenadores compatibles con el PC de IBM, aunque la propia IBM no supo aprovecharse de ese éxito, y terminó por abandonar el mercado de los ordenadores personales en abril de 2005.

Por el contrario, quien sí supo aprovecharse de este éxito fue Microsoft, de quien IBM había licenciado MS-DOS, uno de los sistemas operativos disponibles para aquel PC original, y el que a la larga resultó ser el más popular, ya que su acuerdo con IBM le permitía vender licencias de MS-DOS a cualquier otro fabricante de PCs compatibles, lo que le aseguró una constante fuente de ingresos a partir de entonces y le permitió llegar convertirse en la empresa dominante en el mercado del software hoy en día, en especial gracias a Windows y más tarde con el paquete integrado Microsoft Office.

Ayer estuve hablando un rato del tema con Xesús Fraga de La Voz de Galicia, quien recoge alguno de mis comentarios y de los de Víctor Domingo de la Asociación de Internautas en mil millones de ordenadores personales operan en el mundo.

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