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La chatarrería de Los Alamos

El Laboratorio Nacional Los Alamos se ganó se puesto en la historia como sede del Proyecto Manhattan, que fue el que permitió a los aliados desarrollar la bomba atómica durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces es uno de los dos laboratorios, junto con el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore, que en los Estados Unidos se dedica a investigar sobre el diseño de armas nucleares, entre otras cosas.

En la actualidad cuenta con uno 12.5000 empleados directos, unos 3.300 pertenecientes contratistas, y tiene un presupuesto anual de unos 2.200 millones de dólares, con lo que como es de suponer el Laboratorio compra un montón de material cada año, mientras que otro montón de material se va quedando obsoleto y es desinventariado y puesto en venta en una especie de chatarrería geek llamada Los Alamos Sales Company, AKA The Black Hole (El Agujero Negro), empresa que lleva Ed Grothus, un ex-empleado del laboratorio al que después de participar en una manifestación pacifista en los 60 le sugirieron que mejor se buscaba otro trabajo.

Allí se pueden encontrar cosas como estos osciloscopios, hoy totalmente obsoletos gracias a la tecnología digital que entre otras cosas te permite usar cualquier ordenador como tal gracias a un interfaz USB que cuesta unos 100 dólares:

Osciloscopios en The Black Hole / Dave Bullock
Osciloscopios en The Black Hole / Dave Bullock

O como esta cámara, construida en Inglaterra en 1944 y capaz de tomar 100.000 fotografías por segundo, cámara que probablemente fue utilizada en su momento para fotografiar explosiones nucleares:

Marley High Speed Camera / Dave Bullock
Marley High Speed Camera / Dave Bullock

Un paraíso para cualquier geek que se precie ;-)

Hay más fotos de los cacharros que se pueden encontrar en The Black Hole en The Black Hole : Los Alamos Laboratory Salvage Yard y en las fotos de Flickr del autor.

Quien sabe si los discos y ordenadores que de vez en cuando pierden en el laboratorio, llenitos de información clasificada, no estarán en cualquier rincón de los miles de metros cuadrados de almacén de The Black Hole.

(Encontrado trasteando por ese vasto repositorio de enlaces que es Grow-A-Brain.)

Actualización: cgredan nos pasa el enlace a Laboratory Conditions, un mini-documental en cinco partes de Coudal Partners sobre Ed Grothus y su empresa.