Por @Wicho — 16 de Mayo de 2016

La EEI vista desde el Endeavour
La EEI vista desde el Endeavour el 29 de mayo de 2011 – NASA

Lo cuenta la NASA en Around the World 100,000 Times: la Estación Espacial Internacional ha completado su órbita número 100000 el 16 de mayo de 2016.

En ese tiempo ha recorrido unos 4300 millones de kilómetros, lo que es el equivalente a unos 10 viajes de ida y vuelta a Marte, a unos 28000 kilómetros por hora, dando una vuelta a la Tierra cada 90 minutos, y han pasado por ella un total de 222 tripulantes.

Yo creo que quizás tendría más sentido celebrarlo cuando se cumplan 100000 órbitas desde que entraron en ella sus primeros tripulantes, lo que ocurrió a las 9:21:03 UTC del 2 de noviembre de 2000 cuando la Soyuz TM-31, con Yuri Gidzenko, Sergei Krikalev y William Shepherd a bordo atracaba en el módulo Zvezdá de la Estación, pero bueno, también servirá para marcar otro bonito recordatorio en su momento cuando se cumpla este hito.

Con quince años y medio permanentemente tripulada la EEI ha superado hace tiempo el récord anterior que poseía la Mir, que llegó a estar ocupada durante 9 años y 357 días antes de ser abandonada por sus últimos tripulantes.

La EEI sirve como un laboratorio en microgravedad en el que se han hecho numerosos experimentos en biología, incluyendo biología humana, física, astronomía, meteorología y otros campos.

Pero mas allá de su valor como laboratorio –algo que no está exento de discusión– sobre todo nos está sirviendo para aprender lo que supone mantener una presencia a largo plazo en el espacio, un primer y tímido paso para abandonar la cuna.

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