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¿Deberían ser mujeres las primeras en viajar a Marte?

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Foto: NASA

Kate Greene, una de las mujeres participantes en el experimento de la NASA HI-SEAS (que simula en la Tierra un viaje de larga duración al planeta Marte) escribe Slate,

Durante cuatro meses estuve confinada en una cúpula geodésica instalada en un entorno muy parecido a Marte, rojizo y rocoso, en el volcán Mauna Loa en Hawaii. Los recursos de alimentos, agua, energía y comunicaciones eran limitados y sólo podíamos salir al exterior utilizando trajes espaciales.

Una de las tareas de Kate era escribir y bloguear sobre el desarrollo del experimento. Pero además llevó a cabo su propio experimento científico: medir la actividad física y los períodos de descanso de todos los participantes. De los seis tripulantes tres eran hombres y tres eran mujeres, incluyendo a Kate.

Semana tras semana, las tres mujeres de la tripulación gastaron menos de la mitad de las calorías que los tres miembros masculinos de la tripulación. ¡Menos de la mitad! Todos hacíamos más o menos el mismo ejercicio diario durante 45 minutos cinco días a la semana. Pero los hombres quemaban de promedio 3450 calorías al día, mientras que las mujeres sólo tenían que reponer 1475 calorías cada día. Raro era el día que alguna de las mujeres gastaba más de 2000 calorías al día, sin embargo era normal que los miembros masculinos superasen las 3000 calorías.

Los requerimientos calóricos de los tripulantes influyen de forma directa en la planificación de una misión de este tipo, «cuanta más comida necesite una persona para mantener su peso a lo largo de un viaje largo por el espacio mayor será el peso a lanzar y hará falta más combustible y por tanto cohetes más grandes, que a su vez requieren más combustible».

Ya a principios de los años 2000 el analista de la NASA Alan Drysdale adelantó la misma conclusión a la que llegó Kate Greene: usar astronautas de menor tamaño y peso, con requerimientos calóricos menores: «está comprobado que las mujeres pequeñas son igual de inteligentes que las mujeres o que los hombres más grandes, así que no hay ninguna razón para enviar al espacio a gente más grande de lo necesario cuando es la capacidad cerebral lo que se necesita. Lo lógico es que vuelen mujeres pequeñas», escribió.

Esta apreciación viene incluso de antes, cuando en febrero de 1960 la revista Look escribió un artículo titulado «¿Deberían ser mujeres las primeras en viajar al espacio?». Sin embargo «no fue hasta 1983 hasta que Sally Ride se convirtió en la primera astronauta americana».

La historia completa en la que Kate Green cuenta todo esto y más se puede leer en An All-Female Mission to Mars y en The Case for Sending Women to Mars.

Avances en resolución de ecuaciones: Photomath

OCR + software matemático = solución

En mis tiempos no había esto, pero la verdad es que Photomath mola y es todo un avance de los tiempos. Ideal para vagos, estudiantes que no quieran hacer los deberes o gente de letras que se niegue a aprender, también le podemos encontrar usos plenamente justificados: para comprobar soluciones, ahorrar tiempo o utilizar en el trabajo o los estudios como complemento a los conocimientos que ya tienes (¡ejem!)

Los resultados son instantáneos; me recordó a algunos traductores que utilizan el mismo efecto visual espectacular, como Word Lens ahora de GooglePhotomath es gratis y se puede descargar para iOS y Windows Phone; en 2015 estará disponible también para Android.

La (relativa) importancia de las cosas

Regreso al futuro
19.293 palabras, 150 fuentes

vs.

Cambio climático
10.412 palabras, 17 fuentes

Esos pequeños y peculiares detalles propios de la sabiduría de las multitudes tal y cómo refleja nuestra querida Wikipedia.

Dura elección

El signo de los tiempos es: o trabajo o contesto al correo electrónico.

– @jdelacueva

Avances en monopatines voladores

Por fin un modelo digno que realmente es un monopatín volador como el de Regreso al futuro II. Se llama Hendo y funciona con cuatro electroimanes, con la limitación de que no vuela muy alto (menos de 3 cm) y debe levitar sobre un tipo de superficie muy determinada de cobre/aluminio: funciona por los mismos principios que los trenes de levitación magnética. Sus creadores imaginan parques temáticos –como los minigolfs o las pistas de nieve cubiertas– donde practicar este curioso «deporte».

La otra limitación es puramente física: la tabla no deja prácticamente de moverse de forma continua, so pena de desestabilizarse. Si alguna vez has tratado de poner en equilibrio un imán sobre otro (o varios) en perfecto equilibro y levitación habrás visto que es muy difícil… ¿quizá ajustándolo mucho? No: Esa imposibilidad es real debido a que lo impiden las leyes físicas (véase el teorema de Earnshaw: es imposible conseguir un equilibrio estático estable entre dos imanes).

El caso es que lo mejor que se puede conseguir a nivel de levitación magnética simple es un pequeño movimiento continuo o utilizar un giroscopio (como el del juguete Levitron) para garantizar el equilibrio. Los inventores del Hendo dicen estar trabajando en algo llamado MFA (Arquitectura de Campo Magnético) que, la verdad, suena un poco magufo, pero quién sabe si de algún modo puede ayudar a resolver el problema de modo práctico, como en los juguetes – tampoco es que haya que revolucionar la física.

Otro «problemilla» del Hendo es que de momento solo hay algunos prototipos y que el simpático monopatín cuesta la nada despreciable cifra de 10.000 dólares, lo mismo que muchos coches pequeños. De hecho están en Kickstarter intentando levantar el dinero suficiente para el desarrollo.

Si ves el vídeo también disfrutarás de unas divertidas secuencias en las que se ve cómo utiliza la misma tecnología –sobre una superficie especial– para hacer levitar cajas y pequeños robots, incluso un landspeeder de Star Wars. Su creador se pregunta: Si puedes hacer levitar un tren de 50.000 kg… ¿por qué no hacer levitar algún día una casa? La verdad es que la pregunta es buena.

(Vía Time + Engadget.)

Algunos de los planetas extrasolares más peculiares que hemos encontrado hasta ahora

Matusalén
Matusalén, el planeta extrasolar más antiguo que conocemos

Resumido de The Strangest Alien Planets, algunos de los planetas extrasolares más curiosos que hemos encontrado.

  1. Kepler-10c, una mega Tierra, de 2,3 veces su tamaño y 17 veces su masa.
  2. Kepler-10b, el planeta extrasolar más pequeño.
  3. KOI-314c, el planeta más ligero del que conocemos su masa y tamaño.
  4. TrES-4, el más grande que conocemos, con 1,7 veces el tamaño de Júpiter.
  5. Épsilon Eridani b, el más cercano a nosotros, a tan sólo 10 años luz.
  6. CoRoT-7b, con una temperatura superficial de 2.200 celsius. Además llueven rocas.
  7. Tatooine, sí, como el de la Guerra de las Galacxias, también conocido como HD 188753 Ab, un planeta cuya existencia está en entredicho, pero en el que habría unas espectaculares puestas de sol triples.
  8. OGLE-2005-BLG-390L b, el más lejano y frío, a 28.000 años luz de nosotros y con una temperatura de 220 grados bajo cero.
  9. WASP-12b, el más caliente, 2.200 grados.
  10. GJ 1214b, la primera súpertierra cuya composición atmosférica hemos podido medir.
  11. PSR B1620-26 b, el más antiguo, apodado Matusalén, claro, con unos 12.700 millones de años de edad.
  12. Coku Tau 4, el más joven, menos de un millón de años. Un yogurín planetario.
  13. HAT-P-1, el menos denso; flotaría en el agua.
  14. HAT-P-11b, un súperneptuno con 4,7 veces el tamaño de la Tierra y 25 la masa de esta; Neptuno tiene 3,8 veces el tamaño de la Tierra y 17 veces su masa.
  15. XO-3b, el de la órbita más inclinada, a 37 grados del ecuador de su estrella.
  16. SWEEPS-10, el más rápido; da una vuelta alrededor de su estrella en 10 horas.
  17. GJ 1214b, la única súpertierra de la que sabemos a ciencia cierta, por ahora, que tiene atmósfera.
  18. HD 189733b, uno de los primeros cuya atmósfera hemos podido analizar.
  19. WASP-18b, un mundo condenado, tan cercano a su estrella que probalemente pronto –en términos cósmicos al menos– se precipite sobre ella.
  20. Gliese 581 d, uno de los más potencialmente habitables, probablemente con agua líquida en su superficie.
  21. COROT-exo-3b, el más denso, con aproximadamente el tamaño de Júpiter y 20 veces su masa; de hecho hay dudas de si es una enana marrón.
  22. PSR J1719-1438, un diamante gigante en el espacio.
  23. TrES-2b, el más oscuro; refleja menos del 1 por ciento de la luz que cae sobre él.

Claro que según miramos y miramos vamos viendo que el universo nos sorprende día a día, así que esta lista probablemente quedará obsoleta en breve.

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