Por @Wicho — 16 de Mayo de 2022

Portada de Shards of Earth de Adrian TchaikovskyShards of Earth. Por Adrian Tchaikovsky. Tor (27 de mayo de 2021). 565 páginas.

En el futuro la humanidad ha conseguido la tecnología par viajar más rápido que la luz y extenderse por la galaxia. Pero para variar está en conflicto consigo misma y con alguna de las especies alienígenas que se ha ido encontrando. Aunque todo queda en nada cuando aparecen los Arquitectos.

Los Arquitectos son unos seres –o entes– del tamaño de una luna capaces de manipular la materia a su voluntad. Y su voluntad es convertir astros habitados en una especie de esculturas sin preocuparse de la destrucción de las vidas de los seres que los habitan. La Tierra es uno de los planetas que recibe sus atenciones.

Ante la amenaza de los arquitectos, que parecen imparables, la humanidad deja de lado sus rencillas internas y las que mantiene con otras especies y se crea una gran alianza para luchar contra ellos. Aunque todos los esfuerzos son inútiles hasta que un buen día Xavienne Torino consigue contactar telepáticamente con uno de ellos, que parece darse cuenta de lo que está haciendo, y se marcha.

A partir de ahí se desarrolla un programa para intentar reproducir las habilidades como intermediaria de Xavienne. Y tras muchos fracasos y muertes una promoción de personas cuyo cerebro ha sido modificado se unen a la lucha hasta que consiguen detener la guerra cuando los Arquitectos se van de forma tan inesperada como cuando llegaron.

Cincuenta años después Idris Telemmier, uno de los pocos intermediarios que siguen con vida, forma parte de la tripulación de una nave de rescate que se va buscando la vida por la galaxia. Hasta que entran en posesión de un objeto que hará que distintas facciones empiecen a perseguirlos a lo largo y ancho de esta mientras Idris intenta que hagan caso de sus avisos de que los Arquitectos van a volver.

Leí esta novela porque en todas partes la ponían por las nubes. Pero quizás por tener unas expectativas muy elevadas no me pareció para tanto. Creo que le sobran tranquilamente dos tercios de las páginas que tiene para lo que avanza la trama; muchas veces me quedé con la sensación de que me estaba contando la misma escena –o casi– pero con la acción situada en otro planeta.

Y claro, como es de rigor hoy en día que parece que existe la obligación de escribir sagas en lugar de novelas autoconclusivas, se termina sin que se haya terminado la historia. De hecho ya hay un segundo libro en la serie, Eyes of the Void, y el autor promete un tercero. Aunque dicen que en el segundo libro pasa un poco lo mismo que en el primero en el sentido de que bo avanza la trama. Así que no sé si me va a apetecer meterme a leer otros dos tochos de 600 páginas para que quizás al final todo quede en nada. Hay demasiados libros que leer y demasiado poco tiempo.

En lo que se refiere a destructores de mundos mi estándar sigue siendo el de los Berserker de Fred Saberhagen, que recomiendo encarecidamente desde hace años.

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Por Microsiervos — 13 de Mayo de 2022

Se suponía que esto era el futuro / Portada / por Alvy y Wicho

Hoy se cumple un año desde que nuestro libro «Se suponía que esto era el futuro» llegara a las tiendas. Está ilustrado y tiene cubiertas amarillas. Aunque estamos convencidos de que resulta adecuado para todos los públicos. Y parece que los lectores coinciden:

Lo he comprado para mi hijo de 12 años. Cubre gran diversidad de temas de una manera sencilla y amena. Encantado mi hijo, encantado yo que también lo he leído.

– Michael Rojas

En un año pueden pasar muchas cosas. Pero como el libro recoge sobre todo algunas de las anotaciones más populares del blog a lo largo de su vida, la verdad es que ha envejecido muy bien, aunque pueda estar mal que lo digamos nosotros.

Estos son los títulos de los capítulos:

  1. Leyendas urbanas: más allá de la realidad
  2. Inteligencia artificial: el test de Turing y su estado en el siglo XXI
  3. Matemáticas: problemas fáciles de entender pero difíciles de resolver
  4. Mitos, realidades y futuro de la energía nuclear
  5. Emergencia climática: de no preocuparnos a catástrofe inminente
  6. Los nativos digitales no existen (ni nacen «enseñados»)
  7. ¿Cuál fue el primer ordenador de la historia?
  8. Algunas cosas que seguramente no sabías de la Estación Espacial Internacional
  9. El verdadero origen de internet
  10. Breve cronología de la era espacial
  11. La informática siempre ha sido cosa de mujeres
  12. Pseudociencias: engaños en los que cree la gente
  13. Hackers y crackers: cómo aplicar los conocimientos tecnológicos con responsabilidad
  14. Internet, la privacidad y el comportamiento civilizado en la red
  15. La pandemia que nos estropeó el futuro y cómo la ciencia nos salvó

Quizás el capítulo que peor lo haya hecho es la Cronología de la era espacial. Termina con la llegada de la Crew Dragon Endeavour a la Estación Internacional en la misión que marcó la entrada en servicio de la primera nave tripulada desarrollada por una empresa privada. Y desde entonces han seguido pasando cosas, aunque tampoco tantas.

En el otro extremo está el capítulo Mitos, realidades y futuro de la energía nuclear. La invasión de Ucrania por parte de Rusia ha puesto en evidencia la enorme dependencia que tienen muchos países europeos de los combustibles fósiles rusos. Y lo poco preparados que están para prescindir de ellos a pesar de todas las sanciones que la Unión Europea ha aplicando a Rusia.

Para todas las edades. Buen libro y muy bien ilustrado. Ideal para regalar. Muy completo

– Pablo Ayuso

Nos hace especial ilusión que llegue a cuantos más sitios mejor –ya ha habido avistamientos al menos en Chile, los Estados Unidos y México– así que si te animas a comprarlo, para leerlo o regalarlo, por nosotros encantados. Eso sí, recomendamos sin duda alguna adquirirlo en formato árboles muertos.

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Por @Alvy — 8 de Abril de 2022

Hackers-Movie-Guide.pdfA través del mismísimo @Woz, que ha prologado el libro, descubrí la edición de este año de Hackers Movie Guide [PDF] de Steven Morgan y Connor Morgan, editado por Cybersecurity Ventures. Es una curiosa y completa enciclopedia del cine de hackers. Esto quiere decir que incluye referencias de todas las películas en las que

  • Hay hackers como protagonistas
  • tratan sobre hacking
  • alguno de los personajes es un/a hacker
  • el argumento incluye algún hackeo importante

El libro comienza en 1956 con 1984, el clásico de Orwell, y llega hasta 2021 con Silk Road, una historia de la dark net. No he contado el total pero creo que hay más de 300 títulos, algunos tan emblemáticos y afinados al tema como Juegos de guerra (1983), Sneakers (1992), Hackers (1995), The Conversation (1974) o Tron (1982) y otras que lo tocan más colateralmente, como Proyecto Brainstorm (1983), The Matrix (1999), Office Space (1999), Inception (2010) o Ex Machina (2014). Naturalmente también aparecen muchas películas de ciencia-ficción, está Parque Jurásico (1993, con el carismático y de corta vida Dennis Nedry). Y, por supuesto, como en cualquier lista, puede haber grandes diferencias de criterio.

Un detalle interesante es que tratan con flexibilidad la definición de «hacker» e incluyen títulos donde los hackers no son necesariamente informáticos: The Conversation (es un técnico de sonido y aparatitos espía) o 21 (2008, con ingenieros del MIT hackeando el casino). La única gran ausencia que he visto: Real Genius (1985), una de mis favoritas de toda la vida en el que los ingenieros del Caltech, incluyendo alguno de sus más míticos hackeos.

Como extras: el libro también incluye un prólogo y una entrevista con Steve Wozniak, una copia del Manifiesto Hacker y un índice detallado.

§

En nuestro libro Se suponía que esto era el futuro, que puedes encontrar en librerías y en las tiendas de libros electrónicos hay un capítulo completo dedicado a los hackers titulado Hackers y crackers: cómo aplicar los conocimientos tecnológicos con responsabilidad, por si quieres saber más sobre todo esto.

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Por @Wicho — 14 de Marzo de 2022

Portada de 20 GOTO 10A finales del año pasado me apunte como mecenas de 20 GOTO 10, un libro que hace unas semanas conseguía financiación. Pero aún llegas a tiempo de pedirlo si te interesa.

La idea es contar la historia y el contexto social de los ordenadores, juegos y consolas retro de los 80 y los 90 del siglo XX. Pero lo hace de una forma cuando menos peculiar, pues el autor va a hacerlo utilizando números como 48K, C90 y 35899 o similares para hacerlo. Por ejemplo:

6 - King's Parade

La dirección en Cambridge, Inglaterra, que albergó a Sinclair Radionics desde 1977. Radionics cambió su nombre por el de «Science of Cambridge» ese mismo año y lanzó el ordenador MK14 en 1978. Más tarde se convirtió en Sinclair Research Ltd, momento en el que tanto el nombre como la dirección se convirtieron en sinónimos del lanzamiento de la industria británica con el Sinclair ZX80, ZX81 y Sinclair Spectrum.

Ahora es una tienda new age.

Casualmente, la primera casa de Stephen Hawking en Cambridge con su esposa, Jane, también tenía el número 6. Pero está a la vuelta de la esquina, en Little St. Mary's Lane.

    •GOTO 22 : REM Newmarket Road
    •GOTO 25 : REM Willis Road
    •GOTO 69 : REM Histon Road

Los GOTO del final son para saltar a entradas relacionadas, al estilo de lo que hacemos en esta casa al final de las anotaciones que publicamos.

Como siempre hay distintas opciones de financiación con distintas recompensas según la cantidad aportada. Entre ellas la de que tu nombre salga impreso en el libro como una de las personas que lo patrocinaron.

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