Por @Alvy — 12 de Octubre de 2003

Positively Fifth StreetPositively Fifth Street: Murders, Cheetahs, and Binion's World Series of Poker. James McManus, 2003. Inglés.

Póker Sin Límite de Texas (Texas Hold'em): Reglas Se juega con una sola bajara, sin comodines. El orden de las manos ganadoras es el tradicional: escalera de color, póker, full, color, escalera, trío, dobles parejas, parejas y carta más alta. Pueden jugar entre 2 y 10 jugadores, todos con la misma cantidad de dinero.

Cada jugador recibe dos cartas, pero hay otras cinco cartas «comunes» sobre la mesa: tres cara arriba y dos tapadas cara abajo. Estas cartas se descubren tras cada ronda de apuestas. Los jugadores tratan de formar su mano ganadora con sus cartas y alguna combinación de las cartas comunes. No hay descartes.

Hay varias rondas de apuestas: en la primera los jugadores sólo conocen sus dos cartas. En la segunda, se extraen las cinco cartas comunes (tres cara arriba). En la tercera, se da la vuelta a la cuarta carta. Finalmente se descubre la quinta carta («Fifth Street») antes de las apuestas finales.

Cualquier jugador puede apostar sin límite.

Este libro son varias historias en una, a cuál más interesante. Es la aventura personal del autor, enviado por un periódico para cubrir las Series Mundiales de Póker (Binion's World Series of Poker, WSOP) del año 2000, un evento en el que se mueven más de 20 millones de dólares (tradicionalmente, un millón para el ganador) y donde participan más de 500 jugadores. McManus decide que participar es la mejor forma de entender la competición y se juega el adelanto de su paga al inscribirse. Por otro lado, el evento coincide con el reciente asesinato de Ted Binion, promotor del torneo y dueño del casino, a manos supuestamente de su compañera sentimental (una stripper) y el amante de ésta: una historia de muy propia de Las Vegas, estilo CSI.

Existen cientos de variantes del póker. En las WSOP se juega al Sin Límite de Texas (Texas Hold'em), una de las variantes más agresivas, para los expertos la más «pura» del póker. Es a lo que juegan Matt Damon, John Malkovich y Edward Norton en Rounders. En esa misma película, se ve a Johnny «Orient Express» Chan en la final de 1987, y también jugando con Damon.

McManus narra cómo en las WSOP hay varias rondas eliminatorias en mesas de 10 jugadores, durante varios días. Las apuestas mínimas se doblan cada veinte minutos, de modo que cada partida acaba en un par de horas. El clímax del juego llega cuando alguno de los jugadores decide apostarlo todo («sin límite») y los adversarios aceptar la apuesta o retirarse. [En realidad, la cantidad máxima que se puede apostar es todo lo que tenga el adversario]. Tras sucesivas eliminaciones de jugadores sólo queda un ganador. El libro está excelentemente escrito y es una amena y divertida narración de las WSOP. El autor aprovecha cada capítulo para explicar técnicas, trucos y análisis matemáticos y psicológicos sobre cómo jugar al póker: los faroles, la combinatoria, la imagen. En algunos momentos peca de exceso de autobombo (aunque es soportable) según avanza rondas hacia la final. Naturalmente, también termina descubriendo qué sucedió en el crimen de Ted Binion, el anfitrión e inventor de la competición, y el posterior juicio.

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