Por @Wicho — 9 de Agosto de 2006

La batalla de Monte CassinoLa batalla de Monte Cassino. Matthew Parker. Inédita ediciones. ISBN: 8496364348. Español. [En inglés: Monte Cassino: The Story of the Hardest-fought Battle of World War Two (Paperback)]

Una de las batallas más famosas de la Segunda Guerra Mundial fue la de Monte Cassino, en la que las tropas alemanas impidieron durante meses el avance de los aliados a pesar de estar en una considerable inferioridad numérica y de medios.

Parker empieza el libro con un análisis de la decisión de invadir Italia tomada por las autoridades aliadas y de cómo la indecisión al respecto y las rencillas entre ingleses y americanos hicieron que la campaña no dispusiera de los medios humanos ni materiales, ni tuviera detrás la voluntad política necesarios para cumplir sus objetivos en el plazo previsto.

Esto dio tiempo más que suficiente a los alemanes para preparar una formidable línea de defensa, la Línea Gustav, con la que se estrellaron las tropas aliadas, que necesitaron de hasta cuatro intentos para superarla y poder continuar su camino hacia Roma y el norte de Italia, destruyendo en el proceso el monasterio de Monte Cassino.

En ellos la guerra que libraron fue reminiscente de la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial, luchando entre el fango, la lluvia y la niebla, mientras que los generales desde la retaguardia planteaban las batallas sin tener ni idea de lo difícil que era moverse por las montañas que rodean el monasterio y el pueblo y de cómo el terreno impedía que los aliados pudieran aprovecharse de su superioridad material.

Escrito en base a entrevistas con los supervivientes de ambos bandos y material en los archivos de los ejércitos que tuvieron allí tropas -y hubo tropas de hasta 14 nacionalidades luchando en Monte Cassino- el libro va dando cuenta desde el punto de vista de los que libraron la batalla de cómo del optimismo inicial ante unos desembarcos más o menos fáciles en Sicilia y en Nápoles se pasó al pesimismo más absoluto, con montones y montones de bajas, ya no sólo como muertos y heridos sino por motivos psicológicos, un enfoque que sin duda lo hace más interesante que si hubiera optado por el habitual relato más o menos aséptico de ataques y contraataques y de cifras de muertos, heridos y material empleado, aunque para el que lo quiera hay una orden de batalla en uno de los apéndices del libro.

También incluye extensas notas, la consabida bibliografía, y, lo que es muy importante en un libro de este estilo en que salen tantas personas distintas, un índice onomástico para poder localizarlos sin problemas.

El único pero que le pondría al libro es que en algunos de los mapas la rotulación tiene pequeños fallos, en especial porque aparecen duplicadas algunas de las cotas (elevaciones del terreno) por las que se luchó, aunque gracias al texto es fácil ver dónde están esos errores; también da la impresión de que la traducción de algunos capítulos se hizo a marchas forzadas, ya que en un par de ellos hay unos cuantos errores de ortografía que no deberían haberse colado.

  • Pilotos de caza, otro libro de esta misma editorial sobre la Segunda Guerra Mundial.
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