Por @Wicho — 7 de Febrero de 2006

La Astronomy Picture Of the Day de hoy es una impresión artística de 2003 UB313 dibujada por Thierry Lombry.

UB 313 es un objeto que orbita el Sol al doble de sitancia que Plutón cuya existencia fue hecha pública el año pasado y que ya entonces la NASA presentó como el décimo planeta del Sistema Solar, afirmando que era de un tamaño similar al de Plutón, aunque mucha gente opina que en realidad no debería ser considerado un planeta y que es no más que uno de los miles o millones de objetos que forman el cinturón de Kuiper.

La polémica estaba servida, y no sólo por si ha de considerarse un planeta o no sino que además hubo acusaciones cruzadas de robo de datos entre equipos de «cazadores de planetas», pero observaciones recientes acaban de confirmar que es unos 700 kilómetros más grande que Plutón, con lo que la polémica se ha reavivado: Si Plutón es un planeta, ¿por qué no ha de serlo UB 313? Si UB 313 no es un planeta, ¿por qué lo es Plutón, que es más pequeño?

Ahí entran cosas como la definición de lo que es un planeta, que no está tan clara como cabría pensar, razones históricas como que todos llevamos casi cien años aprendiendo que el Sistema Solar tiene nueve planetas, con lo que quedaría un poco raro empezar a decir que en realidad son sólo ocho, y políticas, pues los estadounidenses están presionando fuertemente para que UB 313 sea reconocido como un planeta…

La Unión Astronómica Internacional tendrá que pronunciarse pronto al respecto; mientras tanto Javier Armentia y Víctor Ruíz explican el tema más a fondo en 2003 UB313, más grande que Plutón.

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