Por @Wicho — 2 de Octubre de 2014

Itziar Laka - Foto por Xurxo Mariño
Itziar Laka - Foto por Xurxo Mariño

Empecemos con un pequeño ejercicio. En unos 10 segundos cuenta cuantas F hay en este texto. Puedes hacer trampa y dedicarle más tiempo, pero entonces no tiene gracia:

Finished files are the result of years of scientific study combined with the experience of years

Es posible que si el inglés no es tu lengua materna hayas encontrado las seis que hay, pero un nativo inglés típicamente cuenta tres.

Esto es así porque se salta los tres of que hay en la frase. Directamente no los ve.

Y es que cuando pensamos en palabras normalmente pensamos en nombres, adjetivos, y verbos en infinitivo y no solemos pensar nunca en estas otras palabras que no entran en estas categorías.

Pero sin embargo de ellas cuelga todo el lenguaje humano, todo su entramado entero.

Es, como nos contó Itziar Laka en su charla en Naukas 14, el sorprendente caso de las palabras invisibles.

Wikipedia en inglés sin palabras funcionales
Nube de palabras de la Wikipedia en inglés sin palabras funcionales o invisibles

Wikipedia en inglés con todas sus palabras
Nube de palabras de la Wikipedia en inglés con todas sus palabras - vía Endami: Featured article word cloud

Nos permiten saber cómo está estructurado, identificar un texto en español, por ejemplo, aunque el resto de las palabras nos resulten ininteligibles; incluso, por lo visto, un bebé de nueve meses ya está intentando identificar estas palabras pequeñas aún dentro del vientre de su madre.

Siempre me ha apasionado el poder del lenguaje a la hora de moldear nuestro pensamiento, así que sin querer desmerecer a nadie para mí la charla de Itziar fue una de las más interesantes de Naukas Bilbao 2014; el resto de las charlas están aquí.

En esta línea del poder del lenguaje, una recomendación de una novela: Babel-17 de Samuel R. Delany.

Otra de las charlas que más me impactó fue la de Sergio Pérez Acebrón, de la que ya escribió ayer Alvy: Embriones, fetos y bebés: ¿cuándo comienza la vida? Legislar con ciencia.

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