Por @Wicho — 16 de Junio de 2007

El octavo día en órbita de la tripulación del Atlantis en la misión STS-117 de la NASA comenzó al ritmo de la canción Radar Love [mp3 748 KB] de Golden Earring, dedicada al especialista de la misión Steve Swanson, y resultó ser un día muy productivo, en especial gracias al paseo espacial de 7 horas y 58 minutos de Jim Reilly y John «Danny» Olivas.

La primera parte del paseo fue empleada por Reilly en instalar una válvula de purgado de hidrógeno para un nuevo sistema de generación de oxígeno del laboratorio Destiny, mientras que Olivas se dedicó a reparar la manta de protección térmica cuya esquina se había levantado durante el despegue, para lo que empleó una grapadora similar a las que llevan los kit médicos de a bordo por si algún tripulante se hace un corte (ver imagen JSC2007-E-29519 de esta galería de fotos).

John (Danny) Olivas grapando la manta en su sitio © NASA TV
John (Danny) Olivas grapando la manta en su sitio © NASA TV

Terminadas estas tareas ambos astronautas, en colaboración con sus compañeros que permanecían en el interior del Atlantis y de la ISS, se dedicaron a intentar terminar de plegar el panel solar del segmento P6 que todavía sólo estaba plegado a medias, tarea que consiguieron terminar sin mayores problemas, en gran parte ayudados por la experiencia obtenida por sus colegas de la misión STS-116, quienes tuvieron que improvisar sobre la marcha cuando se encontraron que el panel solar que les tocaba dejar plegado a ellos se atascaba durante la operación.

Este panel solar será cambiado de sitio a su ubicación definitiva durante la misión STS-120, cuyo lanzamiento está previsto para el 20 de octubre de 2007.

En lo que respecta a los ordenadores de la Estación Espacial Internacional que llevaban unos días dando problemas, el comandante de la Estación Fyodor Yurchikhin y el ingeniero de vuelo Oleg Kotov consiguieron poner a andar de nuevo dos de los tres procesadores de cada uno de ellos, de los que sólo es necesario que funcione uno para que el ordenador cumpla con sus funciones, instalando un cableado nuevo que se salta un interruptor que parece ser el causante de todos los problemas, aunque como es natural se mantendrá a ambos ordenadores bajo estrecha vigilancia hasta comprobar que el problema está resuelto.

Fuentes: STS-117 MCC Status Report #14 y STS-117 MCC Status Report #15.

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