Por @Wicho — 14 de Junio de 2007

El sexto día en el espacio de la tripulación del Atlantis en la misión STS-117 arrancó al ritmo de Questions 67 and 68 de Chicago, dedicada al piloto Lee Archambault.

Además de las típicas transferencias de carga a y de la Estación Espacial Internacional la principal actividad de este sexto día de fue el paseo espacial de 7 horas y 16 minutos llevado a cabo por los especialistas de la misión Pat Forrester y Steve Swanson, asistidos desde el interior del Atlantis por el comandante Rick Sturckow, Archambault y el especialista de la misión Jim Reilly.

Panel solar de babor del segmento P6 parcialmente plegado © NASA TVLa primera parte del paseo espacial fue dedicada ayudar con el plegado del panel solar que queda extendido en el segmento P6 de la ISS, y al final fue posible plegar 13 de los 31,5 elementos del panel antes de que Forrester y Swanson tuvieran que pasar a otras tareas.

La NASA espera conseguir que se plieguen más elementos durante hoy jueves mediante comandos remotos enviados desde el control de la misión, aunque de ser necesario hay tiempo previsto en los otros dos paseos espaciales que quedan en la misión para que los astronautas que los lleven a cabo echen una mano con esa tarea.

Luego Forrester y Swanson pasaron a trabajar en la junta rotatoria que permitirá moverse a los nuevos paneles solares instalados en esta misión para orientarse mejor hacia el Sol, pero tras quitar todos los bloqueos de la junta en cuestión descubrieron que los comandos que se enviaban a uno de los motores de la junta los recibía otro, y desde el control de la misión están todavía intentando aclarar si es que están mal cableados o si se trata de algún otro problema.

Respecto al problema con la manta de protección térmica que tiene una de sus esquinas levantadas desde el control de la misión anunciaron hoy que será durante el tercer paseo espacial, previsto para el viernes, cuando John «Danny» Olivas intentará repararla, básicamente «grapándola» en su sitio y sujetándola con una especie de «chinchetas».

Mientras tanto, los ordenadores de respaldo del segmento ruso de la ISS que se encargan del control de actitud de la Estación y de la altura de su órbita siguen haciendo cosas raras, pero afortunadamente los giroscopios de esta siguen manteniendo el control sin problemas y además, en caso de complicarse la cosa antes de dar con una solución el propio Atlantis podría encargarse de estas tareas con sus ordenadores de a bordo y los impulsores de su sistema de maniobra orbital.

De persistir el problema, que los técnicos suponen relacionado con la instalación del segmento S3/S4, cabría la posibilidad de prolongar la estancia del Atlantis en la ISS, ya que hay suministros suficientes como para eso, aunque en el peor de los escenarios posibles, y de no conseguir hacer funcionar los ordenadores correctamente a tiempo, los responsables de la misión de la ISS podrían verse obligados a evacuarla, al menos temporalmente, hasta que todo vuelva a la normalidad, aunque por ahora lo ven como una posibilidad muy remota.

Fuentes: STS-117 MCC Status Report #10, STS-117 MCC Status Report #11 y Reuters.

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