Por @Wicho — 15 de Junio de 2011

El Estudio de Visualización Científica del Centro de vuelo espacial Goddard ha creado esta animación que muestra cómo se ve la Luna desde la Tierra a lo largo de este año:


One Year of the Moon in 2.5 Minutes

La gracia del vídeo, aparte de que está creado con datos obtenidos por el altímetro láser de la Lunar Reconaissance Orbiter y no con imágenes, es que permite ver muy bien cómo cambia el aspecto que nos ofrece la Luna más allá de sus fases, algo en lo que obviamente todos nos hemos fijado.

Por un lado, la Luna parece aumentar o disminuir de tamaño según está más cerca o lejos de la Tierra, ya que su órbita es elíptica y no redonda, algo de lo que no siempre somos conscientes y que hace que de vez en cuando se produzcan lo que se conoce como súper lunas cuando esta se encuentra muy cerca de la Tierra y en fase de Luna llena.

Por otro lado, y aunque la Luna siempre muestra la misma cara hacia la Tierra, existen unos movimientos, conocidos como libraciones, que hacen que en realidad no sea siemrpe exactamente la misma cara y podamos ver hasta un 59 por ciento de la superficie de esta en lugar de un 50%.

Estos son los que hacen que de la impresión de que en esta animación la Luna estuviera girando un poco su cara de lado a lado y de arriba a abajo.

El vídeo está disponible en Moon Phase and Libration, 2011 en varios formatos y resoluciones.

Y hablando de nuevas formas de ver algunos astros vecinos, hasta ahora nunca habíamos podido ver toda la superficie del Sol a la vez, algo que por fin ha sido posible el pasado 1 de junio gracias a las sondas gemelas STEREO, que ocupan sendas posiciones orbitales separadas 180 grados:

La cara oculta del Sol
STEREO sees complete far side of the Sun [jpeg a 960×720 pixeles, 78 KB]

El poder obtener este tipo de imágenes del Sol servirá a los científicos que estudian el comportamiento de este a entenderlo mejor, algo que ya es importante de por si, y que lo puede ser aún más si en efecto, y como parecen apuntar varios estudios diferentes, el Sol podría estar encaminándose hacia un mínimo de actividad.

(La animación y la foto del Sol vía Universe Today, aquí y aquí).

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