Por @Wicho — 19 de Septiembre de 2013

Lanzamiento de la Cygnus
Antares Cygnus Cargo Resupply (201309180012HQ): Próxima parada, la Estación Espacial Internacional

Tras un lanzamiento perfecto a lomos de un cohete Antares la cápsula Cygnus de Orbital Sciences tiene que pasar once pruebas antes de poder ser acoplada a la Estación Espacial Internacional por primera vez.

Primera fase de pruebas
Primera fase de pruebas

Estas son:

  • Demo 1: navegación usando GPS, como cualquier coche.
  • Demo 2a: planeo libre, aunque quizás sea más correcto decir «flotar por libre» durante el que la cápsula ha de ser capaz de mantener su actitud aún con los motores apagados.
  • Demo 2b: capacidad de abortar una maniobra determinada.

Superadas estas tres primeras la Cygnus podrá acercarse a un punto 4 kilómetros por debajo de la EEI para ir completando las siguientes, ya trabajando con la NASA:

  • Demo 3: comprobar el sistema de navegación GPS relativa, que además de datos de los satélites GPS usa datos de los receptores GPS de la Estación.
  • Demo 4: capacidad de seguimiento de un objetivo por parte de los sistemas de a bordo.
  • Demo 5: maniobras autónomas.

En este punto la Cygnus se acercará a 1,5 kilómetros de la Estación para la

  • Demo 6: comprobación del panel de control que hay a bordo de la EEI para preparar todo para las demos 8 y 9.

Avance hasta una posición a 250 metros por debajo de la Estación para:

  • Demo 7: navegación usando el LIDAR, un sistema similar al RADAR pero que usa un láser para medir distancias en lugar de señales de radiofrecuencia.
  • Demo 8: comprobación de la capacidad de retroceso.
  • Demo 9: comprobación de la capacidad de poner en pausa una aproximación en un punto dado.
  • Demo 10: comprobación del seguimiento de los reflectores LIDAR de la Estación.

Y, si todo va bien, la Cygnus será capturada entonces por el brazo robot de la Estación, lo que está previsto que suceda en la mañana del 22 de septiembre, aunque por supuesto este horario está sujeto a las posibles demoras que surjan durante las pruebas citadas.

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