Por @Wicho — 2 de Marzo de 2009

Aunque ya hace unos días que el cometa Lulin pasó por el punto de su órbita más cercano a la Tierra, Rafael Benavides nos recuerda en Previsiones para el Lulin en Marzo que durante todo este mes aún podrá observarse con relativa facilidad con unos prismáticos, ya que su magnitud -su brillo- será superior a nueve y estará situado a primera hora de la noche entre las constelaciones de Cancer y Geminis:

Trayectoria de Lulin en marzo
Trayectoria del cometa en marzo

Este cometa, que será uno de los más brillantes del año, es además muy peculiar porque su cola y su coma son de color verde debido a la presencia de cianógeno y carbono diatómico en ellas.

Rafael lo fotografió el pasado 22 de febrero con un telescopio y un CCD acoplado a este, consiguiendo, entre otras, esta espectacular imagen en colores falsos que permite hacerse una idea de la estructura del cometa:

Lulin en color falso por Rafael Benavides
Lulin en color falso por Rafael Benavides

El cometa Lulin ha sido también protagonista en varias ocasiones de la Imagen Astronómica del Día de la NASA, la más reciente el pasado 27 de febrero:

Lulin y Saturno
Lulin y Saturno cerca de la oposición (cuando el Sol queda de espaldas al mirar hacia ellos desde la Tierra); Saturno es la «estrella» con puntas arriba a la derecha

La oportunidad de echarle un vistazo a este cometa será irrepetible, ya que todo parece indicar que nunca más volverá a visitar nuestro Sistema Solar.

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