Por @Wicho — 26 de Julio de 2010

Estamos acostumbrados a que el Sol domine nuestro cielo, a verlo como el objeto más grande de este, pero en realidad es una estrella de un tamaño normalito, como demuestra esta imagen, que lo comprara con unas cuantas estrellas más de las que conocemos:

El Sol como un pixel
The Sun as a single pixel

En ella, de la que aquí sólo sale una pequeña parte, pues a tamaño completo mide 10.173×2.500 pixeles, el Sol es un puntito de un pixel situado a la izquierda del todo, al que siguen:

  • Albireo, en realidad Albireo A, que según la Wikipedia en inglés mide 16 radios solares.
  • Kochab, con 25 veces el radio del Sol.
  • Rigel, con un radio de 74 soles
  • Deneb, con un radio de entre 108 y 114 soles.
  • La estrella pistola, con entre 300 y 340 veces el radio del Sol, descubierta por el Hubble en 1997. Su diámetro viene a ser el de la órbita de la Tierra alrededor del Sol.
  • CE Tauri, con unos 525 soles.
  • Antares, 700 radios solares.
  • Betelgeuse, entre 880 y 950 radios solares.
  • WOH G64, una estrella sin nombre propio pero con un radio de unos 2.000 soles que ocuparía nuestro sistema solar hasta la órbita de Saturno.
  • VV Cephei A, aunque en este caso quedándonos con el límite superior de la estimación para su radio, que va de 1.000 a 2.200 radios solares, otro grandullón que en este caso iría más allá de la órbita de Saturno.
  • VY Canis Majoris, de nuevo tomando el valor alto de las estimaciones, que van de 600 a 2.600 radios solares.

Curiosamente, a pesar de lo enormes que son estas estrellas, el récord de masa lo tiene ahora mismo R136a1, una estrella cuya masa acaba de ser determinada por astrónomos de la Universidad de Sheffield usando datos del VLT del Observatorio Austral Europeo en Chile y del Hubble en unas 265 veces la del Sol.

R136a1 es también la estrella más brillante conocida, con aproximadamente 8.700.000 veces el brillo del Sol

(Gracias por la pista, Roberto).

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