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Del cometa al meteorito, cómo se llaman las rocas espaciales


Name That Space Rock, de Tim Lillis.

Cometa -- un trozo de hielo y roca que procede de los confines más remotos del Sistema Solar.
Asteroide -- una roca en órbita, generalmente entre Marte y Júpiter.
Meteoroide -- más grande que un grano de arena pero más que pequeño en un asteroide. Si choca con la Tierra será un meteorito.
Meteoro -- cuando un trozo de roca entra en la atmósfera y empieza a arder dejando una estela de luz. «Estrella fugaz»
Meteorito -- cuando un meteoro no se destruye del todo en la atmósfera y uno o más trozos caen sobre la superficie de la Tierra se llaman meteoritos.

Más o menos esta es la clasificación, aunque las descripciones pueden variar ligeramente según dónde consultes. Por tamaños, justo por debajo del meteoroide estaría el polvo cósmico.

Una ilustración de Tim Lillis, en Flickr. Vía Geeks are Sexy.