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Comienza la misión extendida del telescopio espacial Kepler

Kepler en órbita - NASA
Impresión artística del Kepler en órbita - NASA

El telescopio espacial Kepler, el cazador de exoplanetas de la NASA que ha localizado más de 2.300 candidatos y 105 confirmados, ha dado comienzo hoy a su misión extendida.

Exoplanetas candidatos - NASA/Wendy Stenzel
Exoplanetas candidatos. En azul los de tamaño similar al de la Tierra, en verde los que tienen de 1,5 a 2 veces el tamaño de esta, en naranja los de tamaño similar el de Neptuno, y en rojo los planetas gigantes de entre 6 y 22 veces el tamaño de la Tierra - NASA/Wendy Stenzel

Se espera que durante esta pueda por fin localizar una exotierra, un exoplaneta similar a la Tierra, que aunque ya podía estar en los datos ya recogidos por Kepler aún no ha sido confirmada por problemas con los sensores CCD del telescopio y porque las estrellas que observa son más activas y variables de lo esperado.

CCDs del Kepler - NASA / Ball Aerospace
Kepler Focal Plane Array: Los 42 CCDs del Kepler, cada uno de 1.024×2.200 pixeles y de 2,8×3 centímetros - NASA / Ball Aerospace

Tras los tres años y medio de la misión primaria Kepler se conserva razonablemente bien, aún a pesar del fallo ya mencionado de uno de los CCDs; el mayor problema es que ha fallado uno de sus cuatro giroscopios, y que sólo con dos sería imposible mantener el Kepler lo suficientemente estable como para continuar con la misión.

(Vía Eureka).