Por @Wicho — 19 de Octubre de 2015

Desde el pasado 16 de octubre, al superar el total acumulado de 382 días en el espacio de Mike Fincke, el astronauta de la NASA Scott Kelly tiene el récord de tiempo en el espacio para un astronauta estadounidense, tal y como se puede leer en Scott Kelly Becomes U.S. Astronaut to Spend the Most Time in Space.

Kelly está ahora mismo a poco más de la mitad de su misión de un año en la Estación Espacial Internacional junto con Mikhail Kornienko; para cuando la termine su total de días en el espacio será de más de 500 días, aunque aún estará lejos del récord de 879 días de Gennady Padalka.

Y en cualquier caso el récord de misión espacial más larga, de todos modos, seguirá en poder de Valeri Poliakov, quien pasó 437 días seguidos a bordo de la Mir y acumula un total de 803 días, 9 horas y 39 minutos en el espacio.

Algunas de las cuestiones clave que se quieren estudiar en la misión de un año de Kelly y Kornienko son

  • ¿Cómo seguirán funcionando física y mentalmente los astronautas tras un año en el espacio?
  • ¿Que cambios se producen en la estructura del cerebro y/o en las habilidades motoras y sensoriales?
  • ¿Cómo cambian de sitio los fluidos del cuerpo?
  • ¿Cómo se ven afectadas la agudeza visual y la salud del ojo?
  • ¿Cómo cambian los vasos sanguíneos?
  • ¿Cómo se ven afectados el riesgo de osteoporosis y de fracturas?
  • ¿Cómo cambian los microorganismos del cuerpo?

Kelly tiene, además, un hermano gemelo, Mark, que también fue astronauta de la NASA, así que comparándolos a ambos tras el año de Scott en el espacio hay otras cuestiones que se pueden estudiar, como por ejemplo

  • ¿Acelera la arteriosclerosis estar en el espacio?
  • ¿Cómo afectan los genes de cada individuo el desplazamiento del os fluidos y la degradación de la visión?
  • ¿Cómo afectan los viajes en el espacio a los genes, cromosomas, ADN y ARN?
  • ¿Cómo afectan los viajes espaciales el sistema inmune?

Kelly está en Twitter como @StationCDRKelly; el hashtag de la misión es #YearInSpace.

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