Por @Wicho — 18 de Junio de 2014

Annalee Newitz publica en 10 Scientific Ideas That Scientists Wish You Would Stop Misusing una lista de los diez conceptos científicos que en opinión de algunos cientfícos peor usamos los que no nos dedicamos a la ciencia.

Claro que probablemente le pase tres cuartos de lo mismo a los mismísimos científicos cuando hablan de un campo que no es el suyo:

  1. Prueba. Una prueba es demostración lógica de que ciertas conclusiones provienen de ciertos principios. Sin embargo, en el habla cotidiana se utiliza como sinónimo de «evidencia fuerte de algo».
  2. Teoría. A menudo se equipara el término «teoría» con «idea» o «suposición». Sin embargo, las teorías científicas son sistemas completos de ideas que pueden ser refutadas por la evidencia o por un experimento.
  3. La incertidumbre cuántica y la rareza cuántica. El hecho de que el universo no sea determinista, no significa que seamos nosotros los que estamos al mando. Es destacable y francamente alarmante cómo algunos asocian la incertidumbre cuántica con la ideal del alma, de la mente sobre la materia y otras ideas de la pseudociencia.
  4. Aprendido vs Innato. Esto es un absoluto malentendido porque todos los rasgos son el resultado en parte de los genes, y en parte del entorno.
  5. Natural. Es una palabra que se ha utilizado en tantos conceptos que ya nadie sabe a qué se refiere. El uso más simplista y erróneo es el que se refiere a natural como un término para distinguir fenómenos que ocurren a causa del ser humano de fenómenos que no, como si el ser humano y sus obras no tuvieran nada que ver con las de los castores, o las abejas.
  6. Gen. El error más habitual es el uso de la palabra «gen» seguido de la partícula «de» (como en «gen de la adicción» o «gen de la alopecia»). Hay dos problemas con este concepto. El primero es que todos tenemos un gen de la hemoglobina, pero no todos sufrimos de problemas sanguíneos como la anemia. Diferentes personas tienen diferentes versiones de cada gen, denominadas alelos y algunos están asociados a una enfermedad y otros no. Un gen es una familia de alelos. El gen no es malo por sí mismo, sino la versión del mismo que puede tener una persona, que puede resultar problemática.
  7. Estadísticamente significativo. Significativo alude a importante, pero el test desarrollado por el matemático británico R.A. Fisher para medir si algo es estadísticamente significativo no mide la importancia ni el tamaño. Se refiere a cuando podemos utilizar herramientas estadísticas para distinguir un dato de cero. En otras palabras, se refiere a estadísticamente discernible o reconocible.
  8. La supervivencia del más apto. Apto no significa ser el más fuerte o el más listo. Simplemente significa que el organismo se adapta mejor al entorno, lo que puede significar que es el más pequeño, el más venenoso, o el que más tiempo sobrevive sin agua. Para rematar, los seres vivos no siempre evolucionan de una manera consistente con su entorno. A veces simplemente tienen que ver con rasgos que el resto de miembros de la especie consideran atractivos.
  9. Las escalas geológicas. Un error muy habitual es que el público general no entiende las escalas geológicas. El término prehistórico se resume de tal manera en la mente de la gente que creen que hace 20.000 años las especies eran radicalmente diferentes (no es así), o que había dinosaurios (para nada).
  10. Orgánico. No me preocupa mucho que la mayor parte de usos de la palabra orgánico sean incorrectos en el sentido de que todo lo que contiene carbono suele serlo. Lo que me preocupa es que el término sea utilizado para generar diferencias irreales en la producción de alimentos. Una sustancia puede ser natural y orgánica, y seguir siendo peligrosa y perjudicial para la salud. Las sustancias sintéticas pueden ser más sanas que las orgánicas. La insulina, por ejemplo, viene de bacterias modificadas genéticamente para producirla, y salva vidas cada día.

Las explicaciones las he sacado de 10 conceptos científicos que usamos de manera incorrecta, donde la anotación original está disponible al completo en español.

(Vía @Retiario).

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