Por @Wicho — 7 de Septiembre de 2006

Wayne Hale está contando ahora mismo en NASA TV (00:05) que siguen analizando el problema de esta mañana con la celda de combustible 1 del Atlantis, que resulta ser un tipo de problema que nunca había ocurrido, por lo que están bastante preocupados y quieren tener claro que puede suponer de cara a lanzar la nave o no.

En estas condiciones el lanzamiento queda aplazado hasta el viernes y se dejan todo el jueves para intentar solucionar el problema, que parece estar en que una de la bombas de freón la celda de combustible en cuestión está funcionando con dos fases en lugar de con tres en su alimentación eléctrica.

Curiosamente, uno de los mayores problemas a los que se enfrentan en estos momentos es al de conseguir los esquemas de la bomba que está fallando para poder hacer un análisis de sus circuitos y ver dónde puede estar el problema y como puede evolucionar el fallo, ya que según explicó Hale la bomba pertenece a un sistema propietario que la NASA adquirió en su momento -por increíble que parezca- sin esa documentación, y es que desde que la bomba fue montada en 1976 y aceptada en 1981 tras las pruebas pertinentes el fabricante ha cambiado de propietario cuatro veces, con lo que no está claro dónde puede estar la documentación en cuestión.

Han insistido en que aún así podrían realizar el lanzamiento sin violar ninguna de sus normas de seguridad, ya que la celda funciona, pero un fallo definitivo de la celda de combustible en órbita podría obligarles a acortar la misión, algo que quieren evitar a toda costa.

Más información en NASA extends shuttle launch delay.

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