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El aumento de la actividad solar en vídeo

Aunque tenemos observaciones de las manchas solares documentadas desde el siglo XVII gracias a Galileo y luego al trabajo de Samuel Heinrich Schwabe y Rudolf Wolf no podemos predecir exactamente, al menos no aún, cuando el Sol va a alcanzar uno de sus máximos de actividad, aunque sabemos que se producen aproximadamente cada once años.

Diagrama de mariposa de las manchas solares - David Hathaway, NASA Marshall Space Flight Center
Parte del «diagrama de mariposa» del ciclo de las manchas solares, que muestra su posición y su número, actualizado cada mes por el Marshall Space Flight Center de la NASA

Se calculaba que a principios o mediados de 2013 el ciclo solar 24 alcanzara su máximo, aunque algunos científicos empiezan a pensar que en realidad habrá un doble pico de actividad entre 2013 y 2014.

Pero de lo que no hay duda es de que la actividad solar está subiendo, como se puede comprobar en el vídeo NASA SDO - Comparing Activity Levels, que compara imágenes del Sol tomadas en octubre de 2010 (a la izquierda) y en mayo de 2013 (a la derecha) en la longitud de onda de 171 angstrom, emitidas por el hierro-9 a unos 600.000 kelvin desde la parte «tranquila» de la corona en la que se ven también los bucles de esta.

(Vía @CamillaSpace, que antes era @Camilla_SDO pero ha tenido que cambiar de nombre).