Por @Wicho — 23 de Marzo de 2008

El gran tamaño del Módulo Presurizado del laboratorio Kibō hace que en la bodega de carga del Discovery, que lo pondrá en órbita en la misión STS-124 junto con su Sistema Remoto Manipulador, el brazo robot del laboratorio, no quede sitio para el Orbiter Boom Sensor System, el conjunto de instrumentos que se utiliza para revisar el estado del escudo de protección térmica de los transbordadores espaciales después de despegar y antes de volver a tierra, por lo que la tripulación del Endeavour ha realizado la inspección final de su nave antes de desatracar de la Estación Espacial Internacional en lugar de hacerlo ya de camino de vuelta a tierra.

Esto se ha hecho así para poder dejar enganchado en el exterior de la Estación el OBSS que han utilizado en esta misión y que de este modo la tripulación del Discovery pueda usarlo para inspeccionar su nave después de haber colocado el módulo principal de Kibō en su sitio y luego traerlo de vuelta a tierra al término de la misión para su uso en futuros vuelos.

Para ello el comandante Dominic Gorie, el piloto Greg Johnson y el especialista de la misión Takao Doi agarraron el OBSS con el brazo robot del Endeavour y realizaron una inspección detallada del borde de ataque del ala derecha, del morro, y del borde de ataque del ala izquierda.

Inspección final con el OBSS
El OBSS inspeccionando el ala izquierda del Endeavour - Más imágenes en NASA - STS-123 Flight Day 12 Gallery

Como es habitual las imágenes y datos obtenidos en esta revisión han sido enviadas a tierra para su análisis detallado, desde donde tendrán que dar el visto bueno al Endeavour para su vuelta a casa, aunque no es previsible que a estas alturas de la misión vaya a aparecer ningún problema.

Los demás astronautas a bordo del Endeavour y de la ISS continuaron con las labores de transferencia de carga entre ambas naves, y a última hora del día Robert Behnken y Michael Foreman se instalaron en la esclusa Quest para ir purgando sus cuerpos de nitrógeno en preparación del quinto y último paseo espacial de la misión STS-123.

Las actividades del día comenzaron a las 18:28, hora de España (UTC +1), al son Enter Sandman de Metallica, dedicada a Behnken.

Fuentes: STS-123 MCC Status Report #22 y STS-123 MCC Status Report #23.

Compartir en Flipboard  Compartir en Facebook  Tuitear