Por @Wicho — 11 de Marzo de 2017

El cometa Halley en 1986
El cometa Halley en 1986 – NASA/W. Liller

Probablemente el cometa Halley sea el famoso de los cometas. Pero sin embargo no lleva el nombre de su descubridor. De hecho no sabemos quién fue el primero en observarlo.

El cometa Halley, oficialmente 1P/Halley, lleva el nombre de Edmund Haley porque él fue el primero en darse cuenta de que un cometa observado 1682 podría ser el mismo que había sido observado en 1607 y 1531. Así que usando las leyes de Newton para hacer los cálculos –Halley era el editor de Newton– predijo que el cometa volvería a aparecer en 1758 ó 1759 –su órbita no siempre es igual debido a la influencia de la gravedad de los planetas del sistema solar–. Y aunque Halley murió en 1742 en efecto en 1758 el cometa volvió a visitarnos, probando que sus cálculos eran correctos y que hay más objetos además de los planetas que orbitan el Sol. Fue el astrónomo francés Nicolas-Louis de Lacaille quien en 1759 propuso bautizarlo con el apellido de Halley.

Tras su perihelio de 1986 el Halley sigue alejándose del Sol y seguirá haciéndolo hasta el 9 de diciembre de 2023, día en el que volverá a emprender el camino hacia nosotros para su próximo perihelio, que se producirá el 28 de julio de 2061.

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