Por @Wicho — 11 de Febrero de 2020

Cargador USB-C Anker PowerPort Atom PD 2Se ha dicho miles o millones de veces aquello de que cualquier teléfono móvil actual –en realidad ya desde hace años– es más potente que el ordenador de las naves del programa Apolo*, esas que nos llevaron a la Luna. Pero la comparación no es del todo justa porque aunque en cuanto a velocidad del procesador y memoria los números son indiscutibles el ordenador de guiado (AGC) de las naves Apolo era una maravilla en otros sentidos.

Era capaz, por ejemplo, de ejecutar hasta siete tareas a la vez y de asignarles distintas prioridades de tal forma que si empezaba a estar sobrecargado dejaba de ejecutar las de menos prioridad sin colgarse; era capaz de reiniciarse en dos segundos sin perder datos; y estaba conectado a una serie de periféricos cuando menos poco habituales como un sextante y un telescopio y los motores de una nave espacial, por citar algunos de ellos.

Pero me ha hecho gracia encontrarme con Apollo 11 Guidance Computer (AGC) vs USB-C Chargers. Es un pequeño artículo en el que Forrest Heller argumenta que el microprocesador de un cargador USB-C como el Anker PowerPort Atom PD 2 es lo suficientemente potente como para hacer las funciones del AGC. Y de hacerlo sobrado.

Admite que hay cosas que ha pasado por alto, como por ejemplo que el CYPD4225, que es el procesador que lleva el cargados, no está certificado para funcionar en el espacio, o que no sabe cuantos periféricos tendría que controlar.

Pero no deja de ser curioso que un simple cargador de 55 euros pueda hacer –con las salvedades que he expuesto– lo mismo que un ordenador que hace 50 años costaba como un millón de euros.

El AGC y su teclado/pantalla de interfaz con el usuario - NASA
El AGC y su teclado/pantalla de interfaz con el usuario - NASA

*Las naves del programa Apolo en realidad llevaban cuatro ordenadores a bordo. Dos de ellos sendos AGC que iban en el módulo de mando y en el módulo lunar; otro era el que controlaba el Saturno V durante el despegue; y otro era el AGS (Abort Guidance System). Daniel Marín lo explica estupendamente en El ordenador del Apolo.

(Vía Scott Manley).

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Por @Alvy — 15 de Diciembre de 2019

Google ha mapeado ya el 98% de las zonas habitadas del planeta

Utilizando varios de sus servicios de cartografía y mapas Google ha dado a conocer un dato interesante: ya ha mapeado el 98% de las zonas habitadas del planeta. Este dato se refiere a Google Earth, que utiliza imágenes aéreas y de satélite (que también pueden verse en Google Maps). Además de eso también ha explicado que los vehículos que generan datos y toman fotografías por calles y carreteras para Google Street View y Google Maps han recorrido ya más de 16 millones de kilómetros en 83 países de todo el mundo. [Fuentes: Google + CNet + 9to5google.com.]

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Por @Alvy — 26 de Octubre de 2019

Foto (CC) Sven Brandsma @ Unsplash

A la gente carnívora a la que le gustan los filetes de carne «muy poco hecha, casi mugiendo» quizá les soprenda saber que la «sangre roja» de esos filetes casi crudos no es sangre, es mioglobina. La mioglobina es una proteína que se encuentra en los músculos; se parece a la hemoglobina de la sangre –de hecho la llaman «la hemoglobina muscular»– pero es distinta y tienen poco en común; simplemente que ambas sirven para almacenar oxígeno. Pero la mioglobina no es sangre ni lo que sale de los filetes de vacuno es sangre, sino una combinación de agua y mioglobina. Como es sabido tras sacrificar a esos animales se les extrae la sangre para que se ablanden y no se coagulen y queden duros. En otras carnes como el pavo o el pollo –que tienen menos mioglobina– apenas se aprecia ese color rojo/morado. [Foto (CC) Sven Brandsma @ Unsplash.]

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Por @Wicho — 13 de Octubre de 2019

A Coruña hace 300 millones de años
A Coruña hace 300 millones de años, lejos de la costa y un poco al sur del ecuador - Dinosaur Pictures

En Dinosaur pictures tienen una curiosa herramienta, Ancient Earth globe, que te permite cotillear qué pinta tenía la Tierra vista desde el espacio desde hace 750 millones de años hasta la actualidad. Puedes mover el globo terráqueo a voluntad pero es mucho más instructivo si en la caja de búsqueda pones el nombre de una ciudad cuya ubicación actual te sea familiar.

Puedes escoger la «fecha» en el menú desplegable de arriba en el centro o utilizar las teclas de cursor. La ciudad que hayas escogido se mantendrá centrada en la pantalla. Ayuda si activas la opción de ver el ecuador en Display Options -> Show equator.

Te puedes llevar sorpresas como por ejemplo con A Coruña, que si bien en la actualidad está a unos 43 grados norte hace 300 millones de años estaba al sur del ecuador y rodeada de tierra por todas partes.

El mapa incluye una breve descripción del periodo que está mostrando y enlaces a los tipos de fósiles que se han encontrado cerca de la ciudad escogida.

(Vía @Milhaud).

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