Por Nacho Palou — 19 de Septiembre de 2016

Foto: Octavio Fossatti

En 1975 Jack H. Hetherington, profesor en la universidad pública de Michigan, escribió un artículo titulado Two-, Three-, and Four-Atom Exchange Effects in bcc 3He sobre el comportamiento atómico a altas y bajas temperaturas. Cuando Hetherington tenía ya listo el artículo para enviarlo a la publicación Physical Review Letters un colega le hizo notar un error de forma que probablemente impediría su publicación: a lo largo de todo el artículo Hetherington había utilizado el plural mayestático «nosotros».

El uso de esa fórmula sólo era posible cuando el estudio lo habían llevado a cabo dos o más personas, y en este caso sólo aparecía Hetherington como autor. Cambiarlo suponía que el profesor tendría que volver a teclear a máquina todo el artículo. Parecía más sencillo añadir un segundo autor, y eso fue precisamente lo que hizo Hetherington. Incluyó como coautor del artículo a su gato siamés Chester «firmando» como F.D.C. Willard (Felix Domesticus, Chester; gato doméstico Chester Willard, habiendo sido Willard el nombre del padre de Chester)

Para cuando se descubrió el pastel el artículo ya había salido publicado.

Y así es como F.D.C. Willard es el único gato que consta como autor de un artículo científico.

Fuente y vía: Mental Floss, Atlas Obscura, Now I Know.

Foto: Octavio Fossatti / Unsplash.

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