Por @Wicho — 15 de Marzo de 2006

Tanque STS-121Al final los problemas con los sensores del nivel de combustible en el depósito principal que va a ser utilizado en la próxima misión del transbordador espacial Discovery han obligado a la NASA a posponer su lanzamiento hasta julio, ya que se ha tomado la decisión de reemplazar los cuatro sensores, aunque sólo falla uno de ellos.

Esta intervención, que supone abrir el tanque por su parte inferior, reemplazar los susodichos sensores y luego volver a cerrar el tanque y reaplicar la espuma aislante que lo cubre, llevará a los operarios de la NASA unas tres semanas, por lo que va a ser imposible tener todo listo para la ventana de lanzamiento de mayo, que va del 10 al 23, así que el objetivo es ahora estar preparados para realizar el lanzamiento de la misión STS-121 en la ventana que va del 1 al 19 de julio.

Este es el mismo tipo de sensor que el año pasado ya obligó a posponer una vez el lanzamiento del Discovery. Entonces los responsables de la NASA decidieron no cambiarlo y que en el siguiente intento de lanzamiento seguirían adelante mientras los otros tres sensores funcionaran bien, aunque al final el día que finalmente se produjo el lanzamiento funcionaron correctamente los cuatro.

En cualquier caso, el problema con los sensores no es el único al que se enfrenta la NASA en estos momentos para poder lanzar el Discovery, ya el tanque que aún tiene que pasar unas pruebas en el túnel de viento para ver los efectos de la eliminación de parte de la espuma aislante en su comportamiento aerodinámico, y a la lista de achaques que ya tenía el Discovery ahora hay que añadir un golpe que sufrió el brazo robótico hace unos días mientras se preparaba la nave para su lanzamiento.

Y los problemas de la NASA con los transbordadores tampoco son sólo de índole técnica, ya que como se puede leer en Angry scientists confront NASA officials la cantidad de dinero que se está metiendo en mantenerlos en vuelo está afectando seriamente a otros programas y actividades, hasta el punto de que para 2007 la NASA no tiene ni un duro para aeronáutica y se ha visto a recortar, posponer, o eliminar otras misiones.

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