Por @Wicho — 10 de Enero de 2007

La NASA todavía lo considera un resultado preliminar, pero el consenso parece ir en la dirección de que una actualización fallida del software de a bordo habría causado la pérdida de la sonda Mars Global Surveyor: NASA Decides That A Software Error Doomed The Mars Global Surveyor Spacecraft.

El caso es que esta actualización, enviada durante el pasado mes de junio con la intención de sincronizar dos procesadores de la sonda, habría cambiado por error el contenido de dos direcciones de memoria. Esto habría provocado una discrepancia entre la posición teórica de la sonda y la real, lo que terminó por colocar los paneles solares en una posición límite que los llevó al final de su recorrido, dejándolos inmovilizados, lo que a su vez hizo que la MGS entrara en modo seguro, pasando a depender para su funcionamiento de una batería que habría fallado porque su radiador quedó apuntado al Sol, lo que la «coció», aunque no queda claro si este fallo en la orientación del radiador es también culpa de la actualización de software o no.

Durante diez años de misión la MGS completó 34.202 órbitas de Marte y envió 25.528 imágenes a la Tierra, algunas de las últimas indicando que puede haber agua en estado líquido en Marte en la actualidad.

(Vía NASA Watch.)

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