Por @Wicho — 19 de Junio de 2015

Los miembros del consorcio encargado de su construcción aprobaron hace unos días el principio de las obras para la construcción del Telescopio Gigante de Magallanes, tal y como se puede leer en Giant Magellan Telescope’s international partners approve start of construction phase.

Pero en realidad ya hace años que se trabaja en él, tanto en su definición teórica, como en la preparación del sitio elegido, donde las primeras voladuras se llevaron a cabo ya en 2012, o en la fabricación de sus espejos.

Y es que una de las características principales del GMT, por sus siglas en inglés, es que va a usar siete espejos, cada uno de ellos de 8,417 metros de diámetro, que funcionando en conjunto serán equivalentes a un único espejo primario de 24,5 metros con una superficie de captación de luz de 368 metros cuadrados.

Espejos principales
Espejos principales - Giant Magellan Telescope Organization

Esto hará al GMT el telescopio óptico más grande del mundo cuando entre en servicio, lo que está previsto para 2024, aunque sólo hasta que entren en servicio el Telescopio de Treinta Metros y el Telescopio Europeo Extremadamente Grande.

Tamaños de telescopios
En los telescopios el tamaño sí importa, pero no para acercar más las imágenes, sino para poder recoger más luz y ver objetos más tenues

El diseño del GMT incluye además el uso de ópticas adaptativas para mejorar la calidad de imagen.

Comparando como se ven en cada instante siete láseres guía y ciertas estrellas que caigan en su campo de vista con como dicen los modelos teóricos que deberían verse un sistema de 6700 actuadores que ajustará la posición de cada uno de los siete espejos secundarios unas 2000 veces por segundo para corregir distorsiones.

Láseres
Láseres - Giant Magellan Telescope Organization

Ayuda también la ubicación en la que será construido, el Observatorio Las Campanas, a 2380 metros de altitud y cerca del desierto de Atacama, lo que asegura un cielo oscuro, seco, y libre de contaminación lumínica; de hecho el

Así, el GMT tendrá 10 veces la resolución angular del telescopio espacial Hubble y cuatro veces la del James Webb.

Su objetivo principal es estudiar el universo primordial, la época en que este pasó de ser una nube de gas a empezar a formar estrellas y galaxias, aunque otro importante objetivo del GMT es poder echar un vistazo a planetas extrasolares gracias a su extraordinaria resoluciñón.

Compartir en Flipboard  Compartir en Facebook  Tuitear