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La NASA confirma que el taladro de Curiosity funciona correctamente

Primera muestra tomada por el taladro de Curiosity - NASA/JPL-Caltech/MSSS
La pala de recogida de muestras de Curiosity mide unos 4,5 centímetros de ancho - NASA/JPL-Caltech/MSSS

Ese polvo grisáceo que se ve en la pala del brazo de Curiosity es la primera muestra de roca perforada recogida por este, lo que por fin permite a los responsables de la misión y en especial al equipo que se encarga de manejar el taladro del rover confirmar por fin que este funciona tras haberlo ido probando paso a paso en las últimas semanas: NASA Rover Confirms First Drilled Mars Rock Sample.

Aún queda coger la muestra en cuestión, que equivale aproximadamente a una cucharada sopera, y tamizarla para quedarse con las partículas de menos de 150 micrones para que estas puedan ser analizadas, pero la NASA ya está vendiendo que es la primera vez que una nave espacial toma muestras de una roca en otro planeta gracias a un taladro…

El tamiz de Curiosity - NASA/JPL-Caltech/MSSS
Sifting Martian Samples: El tamiz de Curiosity es el rectángulo de esquinas redondeadas que se ve en el centro de la imagen - NASA/JPL-Caltech/MSSS

Esto es técnicamente cierto, aunque no hay que olvidar que el 20 de septiembre de 1970 la sonda Luna 16 aterrizó en el Mar de la Fertilidad de la Luna y tomó una muestra de 35 centímetros de longitud con su taladro, muestra que luego cargó a bordo y trajo de vuelta el 24 de ese mismo mes.

Luna 16
El taladro de la Luna 16 estaba en el extremo del brazo que se ve a la izquierda; al acabar de taladrar este subió hasta depositar las muestras en la esfera que se ve en la parte superior, que es la cápsula de retorno de muestras

Claro que la Luna no es un planeta.

Y no es por quitarle mérito a Curiosity y su equipo, pero teniendo en cuenta el estado de desarrollo de la tecnología en 1970, el logro de la Luna 16 es poco menos que increíble.

En cualquier caso, el taladro de la Luna 16 era de un solo uso, mientras que el de Curiosity podrá ser usado en múltiples ocasiones en distintos lugares según este se vaya moviendo por la superficie de Marte para investigar qué hay debajo de la capa de polvo rojo que la cubre.