Por @Wicho — 22 de Julio de 2012

Desde esta madrugada a las 2:06:18 UTC el tercer carguero espacial H-II de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial, JAXA, viaja rumbo a la Estación Espacial Internacional, a la que lleva un total de 4.600 kilogramos de materiales y suministros repartidos entre su sección presurizada y su sección no presurizada.

En concreto a bordo del Kounotori 3 van 3.500 kilos en la sección presurizada, que incluyen 2.135 kilos en equipos para los sistemas de a bordo, 700 en experimentos científicos, 525 de comida, y 140 en ítems personales para la tripulación, y 1.100 kilogramos en la no presurizada que se dividen entre varios experimentos para el laboratorio japonés Kibo y un módulo de comunicaciones de la NASA para probar radios por software en el espacio.

Corte esquemático de un H-II en configuración mixta - NASA
Corte esquemático de un H-II - NASA

También va a bordo el ISERV, un telescopio diseñado especialmente para observar la Tierra y que será instalado en el módulo Destiny.

Hay una descripción detallada de todo lo que va a bordo en HTV-3 Cargo Manifest.

A diferencia de los ATV de la Agencia Espacial Europea o de los Progress rusos los H-II no son capaces de atracar solos en la ISS, con lo que está previsto que se vaya aproximando poco a poco a esta hasta que el próximo 27 de julio quede aparcado a 10 metros de ella, momento en el que será capturado por el brazo robot de la ISS para luego ser atracado en el módulo Harmony.

El Kounotori 3 permanecerá atracado en la ISS hasta el 27 de agosto, cuando, convenientemente cargado de materiales de desecho, será enviado en una reentrada controlada para destruirse en la atmósfera, aunque a bordo irán el REBR y el iBall, dos grabadores de datos que irán retransmitiendo información acerca del proceso de reentrada con el objeto de poder mejorar el diseño las naves para que este tipo de reentradas sean aún más seguras.

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